אמיר ענבר
אמיר ענבר
אמיר ענבר
אמיר ענבר

אליפות העולם בסנוקר יצרה השנה כמה שערוריות בעקבות דברים שאמרו שחקנים מיד בתום משחקים, לרוב הפסדים. סטיבן הנדרי, שביום שלישי הובס 2-13 ברבע הגמר מול סטיבן מגווייר, הגיע למסיבת העיתונאים במצב צבירה אחר. כשהוא מחויך ולועס מסטיק, פיזר הסקוטי בן ה-43 רמזים. כשדיבר על המשחק אמר ש"זו היתה הקלה לזכות בפריים, לא רציתי שהמשחק האחרון שלי יסתיים ב-0-13". אחר כך הודה שההופעה באליפות "תחסר לי". רק אז שאל המראיין אם החליט לפרוש. הנדרי השיב בחיוב.

וכך, אחרי 27 שנים, הסתיימה קריירה שרבים מגדירים כגדולה בתולדות המשחק. "הנדרי שחקן הסנוקר הגדול בכל הזמנים. תאמינו לי, שיחקתי נגד כולם!", קבע לפני שנה בדיוק רוני אוסאליבן, שלוש פעמים אלוף העולם. באותה עת שקל הנדרי פרישה אחרי שהובס בשמינית הגמר, והחליט לבסוף להמשיך.

12 חודשים מאוחר יותר, נדמה היה שלא יתמודד עם דילמה דומה. בסיבוב הראשון באליפות השנה נראה הנדרי קרוב לשיאו כשהשיג ברייק מקסימלי - 147 נקודות, הטבעת 36 כדורים רצופים בסדר מסוים - בפעם ה-11 בקריירה והשלישית בטורניר, שווה לשיאו של אוסאליבן. כשהשלים אותו, הניף אגרוף באופן נדיר וזכה לברכות גם מניל רוברטסון וקן דוקרטי, שהמשחק ביניהם בשולחן הסמוך הופסק. הוא ניצח בקלות את סטיוארט בינגהאם באותו משחק ובשמינית הגמר הביס 13-4 את ג'ון היגינס, האלוף היוצא. לא רע עבור שחקן מעבר לשיא. "אני מכה בכדור טוב מכפי שעשיתי זמן רב", קבע.

הנדרי זוכה באליפות העולם ב1999צילום: אי–פי

לכתבות נוספות הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

בפועל, הוא כבר ידע שזה הסוף. "החלטתי לפני שלושה חודשים", סיפר, "זו היתה החלטה די קלה. לוח הזמנים לא עזר, העובדה שאיני משחק ברמה שאני רוצה לא עזרה, העובדה שאיני נהנה מהאימונים לא עזרה. זה הזמן הנכון. הייתי מאושר לעשות 147 בהופעתי האחרונה כאן. לכן הייתי יותר משולהב מבדרך כלל".

זו היתה דרך הולמת להיפרד. סנוקר אפשר לשחק בכל מקום, אבל אגדות נוצרות באליפות העולם. לשם הגיע כבר בגיל 17 ושלושה חודשים, שיא שהחזיק מעמד עד שלוקה ברסל הבלגי הפציע השנה. שם הפך לאלוף הצעיר ביותר, בגיל 21, ושם זכה בתואר שבע פעמים בין 1990 ל-1999. היו אלו שנותיו הגדולות. הוא גרף תואר אחר תואר ורשם שמונה עונות רצופות בראש הדרוג העולמי. 36 תארי הדרוג שהניף בקריירה מציבים אותו לפני כל שחקן אחר. בסך הכל רשם ברייק של 100 נקודות ומעלה 775 פעמים. סך הפרסים שלו מגיע לכתשעה מיליון ליש"ט. "הנחישות שלו לנצח היתה מפחידה", אומר טרי גריפית'ס, לשעבר אלוף העולם ומאמנו, "כולם אומרים שהם רוצים לנצח, אך סטיבן הנדרי רצה לנצח אפילו יותר".

התבוסה מול מגווייר דמתה יותר ליכולתו בחלק מהעשור האחרון. לירידה, יותר מעלייתו של כל שחקן יריב, היה אחראי הנדרי עצמו. "אני לא משקיע זמן כפי שעשיתי כששלטתי בשנות ה-90'", סיפר אשתקד הסקוטי, נשוי ואב לשניים, "החיים שונים כשיש לך משפחה וזה יכול להיות משעמם להתאמן על אותה חבטה שש שעות ביום". הוא לא זכה בטורניר דרוג מאז מלטה ב-2005. בגמר אחרון הופיע לפני שש שנים. רק לפני כמה שבועות הודה: "אני עדיין שונא להפסיד, ולא להיות תחרותי זה אפילו גרוע יותר".

השינוי בסדר העדיפויות היה בלתי נמנע. בשנים האחרונות נכנס הנדרי לעסקי הסנוקר בסין. בין השאר הפך לשגריר של הפול הסיני. לאליפות העולם הגיע יממה אחרי ששב מסין. "אם אעשה את שני הדברים, לעולם לא אהיה בבית", הסביר את הפרידה מהמשחק. השנה ירד מ-16 הראשונים בדרוג אחרי יותר משני עשורים ונאלץ להופיע במוקדמות כדי להיכנס לטורנירים. לרוב הצליח, אך בתחרויות לא הגיע רחוק. ותיקים כג'ימי ווייט וסטיב דייויס, שש פעמים אלוף העולם, ממשיכים לנסות ומשחקים במוקדמות. להנדרי הסידור הזה לא התאים.

"לא הצלחתי לשחק כפי שרציתי בעשר השנים האחרונות וזה מתיש אותך יותר ויותר", הסביר, "אני ממשיך להפסיד בסיבוב הראשון והשני לשחקנים שאינם טובים כמוני, שעבורם זה יום גדול לשחק נגדי, כשעבורי זה לא יום גדול לשחק בטורנירים קטנים וללא צופים. אחרי זמן מה זה יותר מדי. לא נהניתי, לא לשם כך אני משחק סנוקר. הייתי בענף כדי לנצח. השנה, לא זוכר אחרי איזה טורניר, אמרתי לאשתי: 'זהו זה'".

הנדרי, ביקורתי כתמיד, טען שגם השנה לא שיחק כל כך טוב באליפות. הוא היחיד שהדבר עניין אותו, כולל המנצח במשחק. "אין לי מלים", אמר מגווייר, "הוא השחקן הטוב ביותר שהרים מקל. הוא עשה הכל במשחק, ועם קלאסה". רבים בענף חזרו על דבריו. הנדרי אולי לא זכה לאהדה כמו יריבים דוגמת ווייט ואוסאליבן - ככה זה עם מנצחים סדרתיים שנראים כמעט בלתי אנושיים - אבל דווקא כשהוכיח בשנים האחרונות שהוא בשר ודם, הפך לקונצנזוס. בוודאי עכשיו, בפרישתו. הנדרי עצמו, שמתעתד לשמש כפרשן, להופיע במשחקי ראווה ולשחק בסבב הוותיקים, בחר לצטט את טייגר וודס: "זה עניין של דעה. כל עוד אוזכר בדיון על השחקן הטוב ביותר, הייתי בסדר".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ