פאראר רוכב אל עבר המדליה

השנה האחרונה הייתה קשה במיוחד עבור רוכב האופניים, טיילר פאראר. כעת הוא מסתכל קדימה, אל ג'ירו איטליה ואל לונדון 2012

דייב סקרטה, אי-פי
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
דייב סקרטה, אי-פי

השמועות החלו להתקדם במעלה דבוקת הרוכבים, באותו יום אביבי נורא, כאשר רוכב לחש לוכב לאחר הקטע השלישי בג'ירו איטליה. כשהחדשות הגיעו לטיילר פאראר הוא כמעט והתמוטט מצער. " מה שקרה בג'ירו היה נורא", הוא אמר לאחרונה, "אי אפשר להכחיש זאת".

זה היה לפני כמעט שנה שהרוכב הבלגי, ווטר ווילנט, שהיה חבר קרוב של פאראר, נהרג במהלך התנגשות בקטע ירידה מהיר וטכני. ווילנט הפך לרוכב הרביעי שנהרג בהיסטורית המירוץ, והראשון מזה שני עשורים שנהרג באחד משלושת המרוצים החשובים.
פאראר בילה שעות רבות עם ווילנט באימונים באזור בלגיה, שם פאראר האמריקאי מבלה בזמן העונה. הוא היה כה מוכה יגון עד שפרש מהמקצה וחצה את קו הסיום ביחד עם חברי קבוצתו של ווילנט. "זו הייתה תקופה קשה", אמר פאראר עם פתיחת המקצה הראשון של הג'ירו שנערך בשבת בדנמרק: "דברים מסוג זה לא נעלמים. אני לא חושב שזה נעלם לעולם, אך הרכיבה היא חיי, עבודתי ולמרות שזה קרה, אני עדיין אוהב את הספורט הזה. אני עדיין אוהב לרכב על אופניי". זה עזר לפאראר לא רק להתמודד עם מותו של חברו הקרוב, אלא גם עם שאר מכאובי הלב שגרם לו המקצוע שהוא כה אוהב.

פאראר (שני מימין), במירוץ בחודש שעברצילום: רויטרס

לכתבות נוספות הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

היו את ההתרסקויות הרבות שעבר, כולל זו מלפני כשנתיים בטור דה פראנס, שם שבר את כף ידו. הוא סבל במשך עשרה קטעים עד שהכאב הכריע אותו. לאחר מכן היה את היום בו קיבל שיחת טלפון ובו נמסר לו שאביו, אדוארד פאראר, נפצע בתאונת דרכים כאשר רכב על אופניו לעבודתו כרופא מנתח, בוושינגטון. פאראר האב היה שחקן פוטבול במכללת ג'ורג'יה, טיפס על כמה מפסגות ההרים הגבוהות ביותר והפך לרוכב אופניים מרשים בזכות עצמו. כעת הוא משותק מהחזה מטה.
"הרכיבה בהחלט גזלה מספר דברים מחיי, אך היא גם נתנה לי המון", אומר פאראר הבן." היו רגעים קשים, ורגעים בהם הרכיבה לא הייתה הדבר החביב עליי ביותר, אך בתמונה הגדולה היא העניקה לי את החיים שאני חי. רציתי להיות רוכב מקצועי מאז שהייתי בן 14, אתה פשוט חייב להתמודד עם הרגעים הקשים".

פאראר בן ה-27 תיעל את אותן תחושות וחוויות קשות לאחר מותו של ווילנוט - פאראר שכב במשך ימים במיטתו, והפך אותן למה שיכול להפוך לקיץ הבהיר ביותר עבורו. פאראר ירכב עבור קבוצתו החזקה – גארמין- בארקודה, בג'ירו. אז יפנה פאראר את תשומת ליבו אל עבר הטור דה פראנס, בו ב-4 ליולי בקיץ שעבר הפך לאמריקאי הראשון שניצח קטע מאז לוי ליפהיימר ב-2007. ואז, בהנחה שיגיע לנבחרת ארה"ב, הוא יגיע לאולימפיאדת לונדון.
המסלול של המירוץ באולימפיאדה עובר דרך אתרים היסטוריים וציוני דרך בלונדון והוא מסתיים סמוך לארמון בקינגאהם, בו קרוב לוודאי תוכרע מדלית הזהב על ידי הספרינטרים שיישארו בתחילת הדבוקה. "היו לו מספר נפילות ותיסכול במהלך הדרך, ואני מקווה שהוא שם זאת מאחוריו כעת", אומר ראש משלחת רוכבי האופניים של ארה"ב לאולימפיאדה, סטיב ג'ונסון, " זה הולך להיות מסלול קשה לדעתי ותוצאות המירוץ יכולות להיקבע לפי תנאי השטח, אך זו הזדמנות נהדרת עבור טיילר. הוא בוודאי אחד המועמדים הבולטים".

מועמד בולט נוסף הוא מארק קאוונדיש, שנחשב לספרינטר הטוב בעולם. קאוונדיש, האלוף המכהן מהאי מאן, ילבש את המדים הבריטים באולימפיאדה והוא המועמד המוביל לזכות במדליה, בעקבות רשימת הישגים מרשימה, שכוללת זכייה ב-20 קטעים בטור דה פראנס וכתריסר נוספים במרוצים נוספים.
אך עם כל זאת, פאראר כבר ניצח את קאוונדיש בעבר. "הוא הספרינטר מספר אחד בעולם כבר מספר שנים, ואני אחד הרוכבים שמנסים לנצח אותו", אומר פאראר, " אין עוד רוכב עם רזומה כמו שלו, אך יש קומץ מאיתנו, שביום הטוב ביותר שלנו, יכולים לנצח אותו". פאראר מתנסח בבהירות כשהוא מדבר על רכיבה – הטקטיקה, התחרות ותחושת השריפה של המאמץ. קולו משדר את המסר שהוא אף פעם לא מרוצה אם הוא לא עומד על הפודיום.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ