אמיר ענבר
אמיר ענבר
אמיר ענבר
אמיר ענבר

13.5.73 ראשית שנות השבעים היתה תקופה משמעותית עבור המאבק לשחרור האישה גם בספורט. ליגת הבייסבול לילדים בארצות הברית אולצה לקבל ילדות לשורותיה, מרתון בוסטון נפתח לשני המינים. במקביל, ניהלו הטניסאיות מאבק על השוואת התנאים שלהן לגברים. בובי ריגס זיהה הזדמנות.

ריגס ידע קריירה מוצלחת בטניס, במסגרתה זכה שלוש פעמים בטורניר גראנד סלאם ליחידים, אך הימים הללו היו מאחוריו. ב-1939 הימר שייקח בווימבלדון את טורנירי היחידים, הזוגות והזוגות המעורבים, וזכה. אחרי פרישתו הפך את זה לקריירה שנייה. הוא היה מגיע למגרשי גולף וטניס ומאתגר אנשים לשחק נגדו תמורת כסף. טניס שולחן, דומינו, שש בש, פול - הכל הלך. בראיון לתכנית "60 דקות" אמר: "אם איני יכול לשחק למען כסף גדול, אני משחק למען כסף קטן. ואם איני יכול לשחק למען כסף קטן, אני נשאר במיטה".

בטניס הנשים, זיהה ריגס בן ה-55 הזדמנות לעשות כסף. בין אם היה שוביניסט או לא, הוא בהחלט דאג להצטייר כך בזמן שניסה לאתגר את הטניסאיות הבכירות לשחק נגדו. משחקים בין גברים לנשים נערכו גם קודם לכן - ביל טילדן ניצח את סוזן לנגלן, ג'ק קריימר וביל טלברט ניצחו את אליס מרבל - אך התקופה הפכה מפגש כזה למשמעותי במיוחד. בוודאי כשריגס טוען שהשחקניות דורשות יותר תשומת לב וכסף מכפי שמגיע להן.

מטרתו הראשונה היתה בילי ג'ין קינג, אותה הגדיר "מנהיגת החבורה המהפכנית". היא סרבה שוב ושוב למשחק כזה. כך גם כריס אוורט. מרגרט קורט האוסטרלית, מספר 1 בעולם באותה עת ובעלת 24 תארי גראנד סלאם, השיבה בחיוב. "קרב המינים" עמד לצאת לדרך.

הדימוי שהיה לריגס על קינג לא היה מקרי. היא אכן הובילה טניסאיות להקמת סבב טורנירים משלהן, וירג'יניה סלימס. קורט בת ה-30 לא היתה ביניהן. כשפגשה את קינג, סיפרה שהובטחו לה 10,000 דולר גם אם תפסיד. קינג ניסתה להדגיש בפניה שוב ושוב כמה חשוב שתנצח. "מרגרט לא ראתה את התמונה הגדולה, פשוט לא הבינה", היא אומרת.

במקביל, עמל ריגס במרץ. הוא עבד שעות בכל יום - רץ, שיחק טניס, צרך ויטמינים, צמצם בצריכת אלכוהול וסיגריות, עקב אחרי משחקיה של קורט. היא, לעומת זאת, ראתה בכך "אימון חבטות של יום ראשון". למשחק ב"קאנטרי אסטייטס" ליד סן דייגו הגיעה עם בעלה ובנה הפעוט והבהירה: "אני לא נושאת דגל עבור התנועה לשחרור האישה. מעולם לא אמרתי שאנו ראויות לפרסים זהים לגברים. אשחק בשבילי. אישה לא אמורה לנצח גבר, כך שאין לי מה להפסיד".

ריגס נשמע כמו מתאגרף שמחמם את האווירה. מי שהתגרש פעמיים והיה אב לבת הצהיר שאינו מחבב נשים, שהן הרסו לגברים את האגו וש"יחזיר לכולן". הוא הסתובב עם חולצות עליהן נכתב "שחרור הגבר". לקורט אמר: "האם את מבינה שזה המשחק החשוב ביותר שאי פעם שיחקת? תחשבי כמה נשים בונות עלייך".

טריק נוסף הכין ריגס לפני המשחק. כשהתייצבו ברשת, העניק לה ורדים לרגל יום האם. קינג אומרת שהיתה "מכניסה לו בראש איתם", אך קורט הסכימה לקבלם. האם ניצח בכך בקרב הפסיכולוגי? מי יודע. הוא בהחלט שלט במאבק הטקטי. שילוב של הגשות רכות, מכות עם ספין, חבטות תילול ודרופ שוטס בילבל את יריבתו לחלוטין. "טבח יום האם", קראו לזה. לעיני 3,200 צופים וצלמים רבים, שחקן עבר ניצח את הטניסאית הטובה בתבל 6-1, 6-2 ודילג מעל הרשת כדי לחבקה. "לא ציפיתי לכל כך הרבה חבטות רכות, אנחנו הבחורות לא משחקות כך", טענה, בעוד ריגס חוגג ומדבר שעה ארוכה: "עכשיו אני מומחה בנשים, אסע מסביב לעולם ואאתגר את כל האלופות. מצאתי חיים חדשים. כעת אני ממש רוצה את קינג".

בובי ריגס נכנס כמלך ל"קרב המינים" מול בילי ג'ין קינג צילום: ארכיון: אי-פי

את התוצאה שמעה קינג כשהיתה בהונולולו. "אמרתי 'מה?!'", סיפרה, "ממש כעסתי ואמרתי 'זהו זה, אני חייבת לשחק נגדו'". ארבעה חודשים אחר כך, הביסה את ריגס 3-0 במערכות. במבט לאחור אומרת קורט כי "עם כל הצעקות ועסקי השעשועים, אני מניחה שהייתי המומה". היא גם מודה שלא הבינה את משמעות המשחק. "זו היתה אחת הטעויות שלי".

השבוע לפני 19 שנה: ראובן עטר הבטיח וקיים

18.5.93 בערב גמר גביע המדינה בעונת 1992/93, דורגה מכבי חיפה במקום החמישי, זהה למיקומה בסיום העונה הנוכחית. בגמר, בדיוק כמו העונה, היא פגשה קבוצה שדורגה במקום השני. אלא שהפועל ת"א הנוכחית כבר הבטיחה מקומה בליגה האירופית. היריבה לפני 19 שנה היתה מכבי ת"א, שנאבקה מול מכבי חיפה על כרטיס לגביע אירופה למחזיקות. ראובן עטר הבטיח: "נביא גביע לאוהדים ונפצה אותם על עונה גרועה". אברהם גרנט אמר: "אחרי שני הפסדים בגמר, אני רוצה לזכות בגביע".

למעט קורה של איציק זוהר והחמצה מול שער ריק מזווית קשה של ניר קלינגר, שלטה מכבי חיפה במשחק. בדקה ה-69, במצב של 0-0, הכניס גרנט את מאיר מליקה במקום עמית לוי והעביר את אבי כהן "הירושלמי" לתפקיד המגן הימני. שמונה דקות הספיקו לאיל ברקוביץ' כדי לפרוץ באגף של כהן ולבשל לעטר את שער הניצחון - מכבי חיפה זכתה בגביע שלישי בתוך חמש שנים. המנג'ר גיורא שפיגל הבטיח: "נחזק את הקבוצה ונעמוד באירופה בכבוד". חיפה הביאה הרבה כבוד כשנעצרה בידי פארמה בפנדלים של שמינית הגמר. גרנט זכה בגביע ראשון בעונה הבאה.

אריה ליבנת.

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ