הטורניר שבילבל את הטניס

טורניר מדריד, שהוציא את רוג'ר פדרר וסרינה וויליאמס כזוכים, הצליח לשגע את הטניס העולמי ולעלות לדיון את עתידו

כריסטופר קרליי, ניו יורק טיימס
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
כריסטופר קרליי, ניו יורק טיימס

עד כמה טורניר טניס הוא לא רלוונטי כאשר שני השחקנם שמחבקים את הגביע הם רוג'ר פדרר וסרינה ווילאמס? זה היה סוף פרובוקטיבי לשבוע של ויכוחים במדריד, כשהצגתו של משטח החימר הכחול עורר דיונים עוד לפני פתיחת הטורניר, והטניסאים לא פספסו הזדמנות להחליק על המשטח ולהתלונן עליו לאחר מכן. אם מטרת החימר הכחול היתה להעלות את ההד התקשורתי לגבי טורניר מדריד, אז זה עבד כמו קסם. אך אם המטרה הייתה לבנות אמון עם כוכבי הענף ולקשור יחסים לבבים עימם, אזי זה עבד כמו צ'ק ללא כיסוי.

אז לאן יילך טורניר מדריד, שנמצא בבעלותו של הרומני, לון טיריאץ'? יהיה זה אתגר רציני להמשיך את ניסוי החימר הכחול. חבל רק שהכחול – כפי שטיריאץ' פירסם ללא הרף – נראה טוב לצופי הטניס. זה מראה בצורה טובה יותר את הצבע הצהוב של הכדור בטלויזיה ועושה עבודה טובה יותר בסימון הכדורים. החימר הכחול גם מייחד את טורניר מדריד מיתר אירועי הטניס, בפן הוויזואלי. בעולם הספורט התחרותי, זהות ייחודית היא מוצר נדיר. אין לראות בפרסום שכזה כגימיק, אך אם אתה מציע שינוי משמעותי לקהל צופים סקפטי, יש לך את המחויבות להמתיק את הגלולה. אך טורניר מדריד נכשל נחרצות בעניין זה, והדבר משמעותי בגלל שטורניר מדריד הוא אחד משמונת טורנירי החובה לגברים בסבב ה-ATP ואחד מארבעה עבור הנשים.

ג'וקוביץ' מתקשה על החימר הכחול בטורניר מדרידצילום: אי–פי

מה דעתכם על משטח חימר בצבע כחול? שתפו אותנו בדף הפייסבוק שלנו

המגרשים, שאחיזתם הייתה מושא לדאגה כבר בשנים קודמות עם חימר אדום, נראו כה חלקים שיש הטוענים שוויליאמס ופדרר הם הראשונים לזכות בתארים בחמישה משטחים – כשהמשטח החדש הוא קרח. האשמה, כך נראה, היא במבנה המשטח ולא בצבעו. בניסיון למנוע את הקפיצות הבעייתיות של הכדור בעבר, צוות הטורניר כנראה גלגל את המשטחים בצורה נלהבת מידי, לאחר שהותקנו השנה, יוצרים משטח דחוס מידי שדוחה מים. התוצאה הייתה נראית לעין בקפיצות הכדור על המשטח הכחול. הדבר לווה גם בנפילות של שחקנים, כולל זו של המחבט מספר אחד בעולם, נובאק ג'וקוביץ', שהפסיד ברבע הגמר ליאנקו טיפסארוביץ', ונפילה נוספת של וויליאמס בגמר ביום ראשון האחרון, כשהתמודדה מול ויקטוריה אזרנקה. ג'וקוביץ' היה נראה להוט במיוחד לרדת מהמגרש הכחול, לארוז את חפציו ולטוס לרומא, שם ייצא לדרך הטורניר השבוע, עם משטח חימר אדום. המשטח הכחול, גם אם הצבע הוא לא הגורם העיקרי לכך, נתפש כמשטח חלקלק על ידי רוב צמרת הטניסאים, כולל ג'וקוביץ' ורפאל נדאל, שנכשלו שניהם להגיע לשלב חצי הגמר בטורניר. שני הטניסאים גם אמרו שהם לא מתכוונים לשהשתתף בטורניר מדריד בשנה הבאה אם המשטח הכחול יישאר.

וויליאמס מנסה לקום בגמרצילום: אי–פי

דיבורים על חרם הם הצהרה משמעותית מנדאל, למרות שכבר היו לו בעיות עם תזמון טורניר מדריד בעבר. ברגע שספרד סובלת מבחינה כלכלית ופסיכולוגית, וכשמדריד עדיין נמצאת באופן רשמי במירוץ לאירוח אולימפיאדת 2020, הדבר האחרון לו זקוקה ספרד הוא שכוכב הטניס הגדול ביותר שלה, ייצא כנגד הטורניר הגדול ביותר שלה. נדאל, למרות שלרוב לא נשא פרי, ממשיך לומר את אשר ליבו ולהתלונן. זוהי תקופה מתסכלת עבור נדאל מחוץ למגרש, כשניסיונותיו לעשות שרירים נכשלים לרוב. הוא נכשל בנסיונו לשנות את שיטת הדירוג במטרה לחשבו בצורה דו–שנתית, והוא לא זכה לראות את ריצ'רד קראזיצ'ק כראש ה-ATP. החלטתו של נדאל לפרוש מתפקידו כיועץ שחקנים ב-ATP מספר חודשים לפני הזמן, ונתפש על ידי עמיתיו כצעד שהובל על ידי גאוותו הפגועה של הספרדי. נדאל אמר כי הוא רצה להתרכז במשחקו במקום לבלות את זמנו בישיבות ודיונים.

אך המשא ומתן הנוכחי בין הטניסאים הגברים המובילים לבין ראשי טורניר הגראנד סלאם בנוגע לתשלומים גבוהים יותר, עלול לגרור אליו את נדאל. הטניסאים ייאלצו להישאר מאוחדים אם ברצונם להגיע לתוצאות משמעותיות. בינתיים פדרר, שנשאר נשיא ארגון השחקנים ב-ATP, נראה כמי שמלהטט בין פוליטיקת הטניס, משפחה וטורנירים. כשיום הולדתו ה-31 חל באוגוסט, הוא זכה ב-7 מ-10 הטורנירים האחרונים שלו והוא עובד חזק כדי לחזור אל המקום הראשון בדירוג. אך למרות שפדרר מצטיין באירועים של הטוב מ-3, הוא לא הראה תצוגות טובות בגראנד סלאמים, אירועים של הטוב מ-5, כבר יותר משנתיים.
ג'וקוביץ', שמחזיק ב-3 מ-4 מהתארים הראשיים, הוא האיש שצריך להביס. נדאל, שירדוף אחר תוארו השביעי ברולאן גארוס, נשאר האיש שצריך להביס באליפות צרפת הפתוחה, לאחר שניצח במונטה קרלו ובברצלונה העונה, על משטח החימר האדום האהוב עליו כל כך.

משטח החימר הכחול הפך את המשחקים ששוחקו עליו למהירים ובלתי צפויים, מתאים לסגנון משחקם של פדרר וויליאמס. לאחר בעיות הבריאות שלה ב-2010 וב-2011, ופציעה קשה בקרסולה בדיוק לפני אליפות אוסטרליה הפתוחה בשנה שעברה, וויליאמס נראת כעת בכושר מצוין ורעבה לשחק ולנצח. היא כעת במקום השישי בדירוג, והיא מסוגלת לגמרי להגיע אל המקום הראשון אם תישאר בריאה. היא גם בלתי מנוצחת על חימר העונה. היא זכתה בצרפת רק פעם אחת – ב2002, ולא עברה את רבע הגמר מאז 2003. יריבותיה של וויליאמס יכולות להצליח רק אם יישמרו על קצב משחק מהיר, עצה טובה בהתחשב בכך שאזרנקה ושארפובה, המדורגות 1 ו-2 בהתאמה, לא הצליחו לנצח יותר מארבעה משחקונים נגדה.
החימר הכחול אולי לא ישוב לבירה הספרדית (זה שווה את האבידה הצפויה של ג'וקוביץ' ונדאל?). אך אין ספק כי וויליאמס ופדרר, עדיין השחקנים הגדולים של תקופתם, משאירים את חותמם.

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ