אריה ליבנת
אריה ליבנת

דקה לפתיחת סדרת גמר הפלייאוף בכדוריד, ניגש אל ספסל האורחת מאמן מכבי ראשל"צ, גלעד מאור, לחיבוק של שלום עם מאמן הפועל סער פרנקל. השחקנים, מצדם, ניצלו את השניות הראשונות של משחק מספר 1 כדי ללחוץ ידיים. מחנה האוהדים האדום יושב בקצה אחד, וכל רוחב המגרש מפריד ביניהם לבין המחנה הצהוב. כל צד עסוק בעידוד קבוצתו. איפה היריבות, אתה תוהה. הרי זה דרבי, האליפות על הכף.

21 דקות אחר כך, כבר אין סיבה לדאגה, היריבות כאן. הפועל מפגרת 9-12 ופרנקל מעלה לראשונה לפארקט את הקפטן עידן מימון, ידו השמאלית חבושה. "עידן לא היה אמור לשחק, אלא להמשיך לנוח", יספר פרנקל מאוחר יותר, "הוא ביקש להיכנס". בהתקפה הראשונה, למרות שמירה צמודה, מימון מפציץ את הקורה. בבאה אחריה, אריאל רוזנטל עוצר אותו בעבירה, תוך כדי פגיעה בידו הפצועה. השופט ירון בן דן מרחיק את רוזנטל לשתי דקות, אך מימון לא מסתפק בכך ומתייצב מול מבצע העבירה, דוחף אותו, סופג דחיפה בעצמו, וכך נוצרת לה מיני-מהומה למספר שניות. השניים מורחקים בכרטיס אדום - מימון ממשיך לקלל ורוזנטל משלהב את היציעים, כאילו השיג את מטרתו.

"פחדנו שהם יילכו לו על היד כדי להוציא אותו מהמשחק", אמר פרנקל, "הוא ראה שעושים לו משהו לא ספורטיבי והגיב באימפולסיביות. כזה הוא". רוזנטל הכחיש אחר כך כי ניסה להוציא את מימון מהמשחק: "אנחנו משחקים כדוריד. מה רציתם, שאלך לו על הרגל? הוא זה שהוציא אותי מהמשחק". מאור, מאמן מכבי, מנסה להרגיע: "כעסתי על אריאל וגם אדבר אתו על זה. רצינו שעידן ישחק כי זה גמר פלייאוף. אין אירועים חריגים במשחקי הדרבי בשנים האחרונות והאירוע הזה לא ראוי. ההרחקות היו מוצדקות".

את מקומו של מימון מילא היטב בויאן בוטוליה, עם 14 שערים. הסרבי השתחרר במהירות ובאגרסיביות משמירות אישיות ואפילו מאור החמיא: "הוא השחקן הכי טוב שהיה פה. ההגנה שלנו מתפקדת נהדר כבר 15 משחקים, אבל רק אותו לא הצלחנו לעצור".

אך הפועל סבלה מחולשת שועריה, בעיקר טומיסלב סטויקוביץ', שספג בכל שבע ההתקפות הראשונות של מכבי, שפתחה פער מוקדם, 7-1. זה הפער שלבסוף נתן לה את המשחק הראשון בסדרה. "אמרתי לשחקנים שמכבי פותחים טוב, אבל זה לא עזר", סיפר פרנקל, "אחר כך המשחק כבר היה שוויוני". הפועל אמנם נכנסה אחר כך למשחק, ובוטוליה הצליח לקרב אותה מספר פעמים עד מרחק שני שערים, אבל אז פיליפ מריאן הבקיע שלוש פעמים ומכבי השיגה ניצחון 30-25 ו-1-0 בסדרה.

"הניסיון העדיף של מכבי בא לידי ביטוי בדברים הקטנים ומנע מאתנו להשוות, מה שיכול היה לשנות את המומנטום במשחק", סיכם פרנקל ומאור בחר להחמיא ליריבים: "למעט הפתיחה הנהדרת, לא שיחקנו טוב היום. הפועל גילו אופי. סער מאמן תותח. לפני ארבע שנים ניצחנו ב-13 הפרש את המשחק הראשון והפועל לקחה את הסדרה. במשחק הבא (מחר) הם פייבוריטים". פרנקל הגיב: "זו שוב הלוחמה הפסיכולוגית של גלעד. אנשים אמרו לפני הסדרה שייגמר 3-0 למכבי, אבל נבוא לכל משחק כדי לתת את המקסימום, כמו היום".

הבקיעו למכבי: יוהאן רושקה ופיליפ מריאן 7, גל אברהם ואמיר לנגליב 5, יואב נאמן 4, ברק פריד ודור גבע 1. להפועל: בויאן בוטוליה 14, גיא כהן 5, טל הרשקוביץ 3, ערן צרפתי 2, דדי פרץ 1.

מימון (במרכז) ורוזנטל (משמאל) ברגעים האחרונים שלהם על הפארקט, שלשום בראשון לציוןצילום: נמרוד גליקמן
הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ