רולאן גארוס

האיום האראני

עד עכשיו, שרה אראני האיטלקייה נחשבה בעיקר לשחקנית זוגות טובה וקומפקטית. היום היא יכולה להעפיל לגמרי לבד לגמר בפאריס

אמיר ענבר
אמיר ענבר
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אמיר ענבר
אמיר ענבר

הנה משהו שלא הייתם מצפים לשמוע על שרה אראני. כשאנג'ליק קרבר התבקשה לנתח שלשום את ההפסד שלה לאיטלקייה ברבע גמר הרולאן גארוס, השיבה: "שרה נעה היטב על החימר, שיחקה טוב ממני בנקודות החשובות והיתה אגרסיבית יותר". אגרסיבית, אראני?

בעולם טניס שנשלט יותר ויותר על ידי גודל פיסי ועוצמה, מייצגת אראני בת ה-25 את הקוטב האחר. בגובה 1.64 מטר בלבד, ברור שלא ניחנה בכוח כמו יריבותיה. "עלי לחשוב יותר ולעשות דברים אחרת. להשתמש במהירות ובראש, להיאבק", אומרת המדורגת 24 בעולם, "קשה לפעמים כשהיריב חזק ממך".

כך היה ברוב שלבי הקריירה שלה, שהחלה לפני עשור. בשנים האחרונות פרצה אל המאייה הראשונה והסתובבה באזור העשירייה החמישית, כשהיא קוטפת שני תארים (ב-2008) ולא עוברת את הסיבוב השלישי בטורניר גראנד סלאם. בזכיותיה של איטליה בגביע הפדרציה ב-2009 וב-2010 שיחקה בעיקר בזוגות, כינור שלישי ורביעי לפרנצ'סקה סקיאבונה ולפלאביה פנטה. את רוב הצלחותיה בסבב קטפה בטורנירי זוגות, עם 13 גמרים ושמונה תארים, לרוב קטנים ובינוניים. ביחידות? שחקנית בינונית ותו לא.

ובכן, כבר לא. מאז תחילת השנה קרה משהו. גם בזוגות, שם זכתה כבר בחמישה תארים והגיעה עד לגמר אליפות אוסטרליה לצד רוברטה וינצ'י, אבל בעיקר ביחידות. רבע הגמר באוקלנד היה התחלה טובה, לפני שדהרה עד לאותו שלב באוסטרליה ונעצרה רק מול פטרה קוויטובה. אחר כך הגיעה לעונת החימר, מפלטן של השחקניות בעלות העוצמות הבינוניות, ופרחה: בין הפסדים מוקדמים במיאמי ובאינדיאן וולס, היא חיברה 16 ניצחונות רצופים על חימר והוכתרה לאלופה באקפולקו, בברצלונה ובבודפשט. "לא חשבתי שאזכה בתואר כלשהו השנה ועכשיו יש לי שלושה", אמרה בהשתאות.

אראני ברבע הגמר. "מסוג השחקניות שהורסות את המשחק שלך וגורמות לך להרגיש לא בנוח"צילום: אי–פי

עקבו אחרי ספורט "הארץ" גם בפייסבוק וקבלו עדכונים מכל הענפים

בכל אותה עת, עדיין חסר לה משהו. הטורנירים בהם זכתה היו קטנים ולא השתתפו בהם השחקניות הבכירות. כשעברה מבודפשט למדריד, הובסה 1-6, 0-6 מול אגניישקה רדוואסקה. 28 פעמים פגשה שחקניות טופ 10, 28 פעמים הפסידה.

שלשום עשתה גם את זה. הריצה שלה ברולאן גארוס היתה מרשימה גם כך, כשבדרך קברה את אלופות העבר אנה איוונוביץ' וסווטלנה קוזנצובה, אבל עם הניצחון על קרבר - המדורגת עשירית בעולם - סימנה סוף סוף וי נוסף. כשהיא מנסה למצוא סיבה לשיפור בהישגיה השנה, מציינת אראני את המעבר למחבט של באבולט, "שגורם לי להרגיש הרבה יותר טוב על המגרש ונותן יותר כוח, כך שהפער מאחרות אינו כה גדול. אני עובדת קשה מדי יום, פיסית ועל הטניס שלי. אולי הדבר הוא שילוב של הכל".

התוצר הוא טניס מתסכל ליריבותיה, שרואות אותה מחזירה כדורים בעבודת הגנה מצוינת ויוזמת בתבונה דרך דרופ שוטס או מציאת זוויות קשות. "שרה מסוג השחקניות שהורסות את המשחק שלך וגורמות לך להרגיש לא בנוח", אומרת אלנה וסנינה, שנכנעה לה בגמר בבודפשט.

בשנתיים האחרונות רשמה סקיאבונה זכייה והופעה נוספת בגמר הרולאן גארוס. אראני תתפוס את מקומה לא רק בשלבים המתקדמים בפאריס, אלא גם כאיטלקייה מספר 1 כשתיכנס ל-15 הראשונות. כדי להתקדם הלאה, תיאלץ לעבור מחסום נוסף: סמנתה סטוסור, יריבתה היום בחצי הגמר, ניצחה אותה בכל חמשת המפגשים ביניהן, האחרון לפני שלושה שבועות ברומא. "קשה לשחק נגד שרה, היא תחרותית ומאלצת אותך לעבוד", מודעת סטוסור לצפוי לה. האם זה יספיק? "אם אני כאן זה בגלל שאני משחקת היטב. אני רוצה לחשוב כך, להילחם ולשחק במיטבי", אומרת אראני. מי יודע, אולי שוב תבוא קטנה ותצא גדולה.

אראני חוגגת העפלה לחצי גמר היחידות ברולאן גארוסצילום: אי–פי

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ