טל בן עזרא
טל בן עזרא

כשהסתיימה סדרת הפלייאוף בין מכבי להפועל ראשון לציון, ידעו האדומים כי הפסידו את הסדרה בגלל שהיה חסר להם את הגרוש ללירה. המאבק שלהם היה טוב, כמוהו גם הכדוריד, אבל הניסיון של אלופת השנים האחרונות היה זה שהכריע את הסיפור ברגע האמת.

כדי שאותו תרחיש לא יקרה גם בעונה הבאה, החליטה קבוצתו של סער פרנקל לשלוף את השפן הכי נוצץ בכובע ולהחזיר לארץ את הבן האובד, אבישי סמולר, שחתם השבוע לשלוש שנים במועדון הקודם שלו בישראל. "אני עדיין לא מעכל שחזרתי לארץ", מספר סמולר הנרגש. "זה מרגיש לי כרגע יותר כמו חופשה. בחמש השנים האחרונות הייתי מגיע לחמישה ימים או לשבוע וחוזר, אבל עכשיו אני צריך להפנים שגרמניה זה נגמר ואני כאן לתמיד. עזבתי את ישראל ישר אחרי הצבא, ועכשיו זו בעצם פעם ראשונה שאני עומד לחיות חיים בוגרים בארץ. זה הזוי אבל אני ממש שמח על זה. זה חיובי. יש כל כך הרבה דברים שאני יכול לחוות ואנשים שאני יכול להתחיל לפתח איתם קשרים שלצערי לא הייתה לי את ההזדמנות לעשות את זה כשהייתי רחוק. אני כמו ילד קטן שנחשף למשהו בפעם הראשונה".

בתחילת הקריירה שלו זכה סמולר בשתי אליפויות ובשני גביעים עם האדומים, והיה אחד השחקנים הבולטים במועדון. בשנת 2007 כשהוא בן 22 בלבד קיבל השחקן את ההצעה לו חיכה כל חייו וחתם ב-ווצלאר הגרמנית, שם בילה שלוש עונות. לאחר מכן חתם השחקן במועדון למגו שנחשב ליוקרתי, והשלים בכך חמש שנים בליגה הטובה בעולם שכללו גם השתתפות במשחק האולסטאר הנחשק.

אבישי סמולר. שישה שערים בהפסד הדרמטי של הנבחרת במונטנגרוצילום: רויטרס

עקבו אחרי ספורט "הארץ" גם בפייסבוק

"כשעזבתי, נסעתי כילד שרוצה לרדוף אחרי החלום שלו. אמא שאלה אותי אם אני בטוח שאני יכול לחיות לבד, אבל ידעתי שאני רוצה לקפוץ למים העמוקים. תמיד שאפתי לליגה הגרמנית והאמנתי שאני מסוגל להגיע לשם. התחברו דברים וגם היו צירופי מקרים, וברגע שהגיעה ההצעה לא היתה התלבטות. תוך 24 שעות הכל נגמר. כל חמש השנים האחרונות עיצבו אותי לא רק כספורטאי אלא גם כבן אדם וזה משהו שאני אקח איתי תמיד.

ההתמודדות לא היתה פשוטה אבל הביאה איתה הרבה דברים חיוביים. נחשפתי בגרמניה למקצוענות אמיתית. זה היה מקום עבודה לכל דבר ועניין. אתה קם בבוקר והולך לאימון, ואז יש פיזיותרפיה, ובערב כמובן עוד אימון, ובין לבין מנסים לסיים תואר בניהול ותקשורת באוניברסיטה הפתוחה. גם סופי שבוע פנויים אין כל כך כי בסופ"ש יש משחקים. הכל סובב סביב הכדוריד. אין יותר מדי אפשרויות לבלות או אטרקציות, אתה חייב להישאר מרוכז. החברים והמשפחה שלך היא הקבוצה. אין לך אפשרויות למעגל חברים אחר חוץ מהכדוריד".

לאחר עונה לא פשוטה בלמגו שכללה גם פציעה, החליט סמולר לשקול שוב את המעבר חזרה לישראל. היעד, כפי שניחשתם, היה מובן מאליו. "תמיד הייתי בקשר חברי עם הפועל. הייתי מגיע למשחקים, היינו מדברים בטלפון, ואפשר להגיד שמעולם לא התנתקתי מהמועדון. הייתה לי שאיפה בתום החוזה הזה להישאר בקבוצה ברמה בגרמניה, אבל הסיטואציה לא אפשרה את זה. לא היו לי הצעות מקבוצות יותר טובות. היו הצעות מהבונדסליגה, אבל לא מקבוצות חזקות והבנתי שאני לא יכול לחתום ולהיות שלם עם זה.

התייעצתי עם המשפחה ועם חברה שלי והרגשתי שאם אני הולך על אחת ההצעות האלה זה כאילו אני חוזר אחורה. אני לא בן אדם כזה שחותם במקום ולא מגיע לשם בשיא המוטיבציה, אז התחלתי לבדוק אופציות אחרות מחוץ לגרמניה. באיזשהו שלב הפועל נכנסה לתמונה והבנתי שהפרויקט החדש הזה עם הצעירים מאוד קוסם לי. יחד עם האופציה לחזור לארץ לקבוצה שגדלתי בה, כשחקן בוגר שיכול לתרום מהניסיון שלו, זה הפך את ההחלטה שלי לקלה.

סמולר במדי למגו. "נחשפתי בגרמניה למקצוענות אמיתית. זה היה מקום עבודה לכל דבר ועניין"צילום: אי-אף-פי

אני לא מתחרט שלא נשארתי שם. השגתי כל מה שרציתי להשיג. שיחקתי בליגה הטובה בעולם, השתתפתי במשחק האולסטאר, הייתי בקבוצה מהטופ של הליגה. אני מרגיש שלם עם הכל למזלי. אמנם לא לקחתי אליפות, אבל אין שום דבר שמחרפן אותי לגבי דברים שאולי לא השגתי שם".

סמולר גם נרגש מאוד לקראת שיתוף הפעולה עם שחקנים כגון בויאן בוטוליה - שיתוף פעולה שעשוי לדעתו להתברר כמוצלח ביותר. "אם נחבר אותי, שחקנים כמו בוטוליה, ואת החבר'ה הצעירים, לדעתי יהיה לנו שילוב קטלני. אני חושב שאני יכול לתרום ולעזור לשדרג את הצעירים. חמש השנים האלה עזרו לי ואני יכול לתת להם המון. אני חושב שהאליפות האחרונה למשל הלכה לטובת מכבי בדברים קטנים, דברים שאני יכול לעזור איתם. אני חושב שאם נתחבר טוב אנחנו נהיה קבוצה מאוד טובה".

בימים האחרונים מתכונן סמולר עם נבחרת ישראל לקראת טורניר מוקדמות אליפות אירופה שיערך בארץ. כבר היום (17:00, בית מכבי) תפגוש ישראל את אירלנד, ובשבת ובראשון את בלגיה ורומניה. על מנת להעפיל תרצה ישראל לסיים במקום הראשון או לסיים במקום השני תוך שהיא מחזיקה באחד משני המאזנים הטובים ביותר מבין כל הקבוצות שיסיימו במקום השני בבתים האחרים.

"אנחנו חייבים לעשות את זה", אומר סמולר. "יש עבודה קשה לפנינו. המטרות הריאליות שלנו הן לעלות שלב מהמקום הראשון או השני עם הפרש השערים הכי טוב. יש לנו בית יחסית סביר. אירלנד ובלגיה נחשבות יותר חלשות ואני מקווה שמולן נצליח לאסוף הפרש שערים גבוה, ואני מקווה שנצליח להפתיע את הרומנים. אנחנו לא באמת מכירים אותם טוב, אבל נקווה שיגיעו לארץ וייהנו מהחוף והשמש קצת יותר מדי".

קמפיין זה, שיהיה האחרון עבור המאמן שלמה הופמן שיפנה את מקומו למאמן הסרבי דראגן דוקיץ' (מאמן נבחרת בריטניה בלונדון 2012), מעציב את סמולר. "אני עם שלמה מאז הפעם הראשונה שעליתי לבוגרים. הוא ליווה את הקריירה שלי לאורך כל כך הרבה זמן ופיתחנו מערכת יחסים שהיא לא רק סתם של מאמן-שחקן. הוא שם בשבילי והוא בן אדם שתמיד אפשר לבוא לדבר איתו. הוא לא סתם עוד מאמן כדוריד". לצד הקושי שבפרידה מהופמן, סמולר נשמע גם סקרן לקראת הבאות: "אני חושב שהצעד למינוי דוקיץ' מעניין. הכדוריד הישראלי צריך משהו מרענן ומישהו עם ידע אחר ומוסר עבודה שונה שיפקח לאנשים קצת את העיניים. אני מאמין גדול בכך שמכולם אפשר ללמוד. אני מקווה שהוא ישדרג את הנבחרת, כי אין ספק שמדובר באיש מקצוע ברמה גבוהה".

סמולר במדים האדומים, אליהם יחזור בקרוב. "האליפות הלכה לטובת מכבי בדברים קטנים, דברים שאני יכול לעזור איתם"צילום: ניר קידר
הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ