המלכים החדשים של לוס אנג'לס - ענפים נוספים - הארץ
NHL

המלכים החדשים של לוס אנג'לס

למרות שסיימו רק במקום השמיני במערב, השלימו הקינגס זכייה היסטורית באליפות ליגת ההוקי וכתבו פרק נוסף בהצלחה הספורטיבית של העיר

שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
ניר צדוק

לוס אנג'לס מקדשת הצלחה, היא דורשת כמו שהיא מצפה, רואה בה הכרח כמו האוויר שהיא נושמת, זכות טבעית כמו השמש וחופיה היפים. גודלה וחשיבותה בסדר היום האמריקאי הפכו את ההצלחה לטריוויאלית, הוליווד העניקה לה דימוי ויזואלי.

קבוצות הספורט נדרשו ליישר קו. ב-NBA, הלייקרס היא אימפריה שבמשחקיה נתלים מתקרת הסטייפלס סנטר לא פחות מ-16 דגלי אליפות. 11 מאז עזבו את מיניאפוליס לטובת החוף המערבי והתערו במחזור הדם של העיר. בבייסבול, הדודג'רס ניצחו חמש פעמים בוורלד סיריס מאז עברו מברוקלין לשאבז רביין. בפוטבול, הראמס, שנטשו מאז לסנט לואיס, והריידרס, שחזרו בינתיים לאוקלנד, זכו עבור עיר המלאכים באליפות ה-NFL (הראשונה לפני עידן הסופרבול). עשו זאת אפילו הגלקסי בכדורגל והספארקס בכדורסל הנשים.

ממסי עד לונה צ'מטאיי

אתמול, 45 שנה לאחר שהכירה לעיר הגולשים את הספורט עם המחליקיים, הצטרפו גם הקינגס, לוקחים את המשחק שנשמת אפו בערים הקטנות בקנדה ומעניקים לו נופך הוליוודי, גדול ונוצץ משידע בעבר. בפעם השנייה בשש השנים האחרונות, לצד הדאקס ב-2007, זוכה קבוצה מקליפורניה בתואר. הקנדית האחרונה לעשות זאת היתה מונטריאול ב-1993. זהו עידן חדש במשחק.

הקינגס חוגגים את הזכייה. האלופה האחרונה מקנדה הייתה ב-1993צילום: אי–פי

הקינגס, שזכו באליפות ראשונה, עשו זאת מהמקום השמיני במערב, הראשונים בהיסטוריית הספורט האמריקאי שזוכים בתואר מנקודת פתיחה נמוכה כל כך. הם מחצו את ונקובר, סנט לואיס ופיניקס בסדרות האזוריות תוך שהם מנתצים את יתרון הביתיות של יריבות עדיפות על הנייר, מנצחים פעמיים בהארכה את ניו ג'רזי דווילס בחוף המזרחי בפתיחת סדרת הגמר, אך מסיימים את הסיפור דווקא בבית, מול האוהדים שלהם - אתמול בניצחון 6-1 מוחץ וחד משמעי, כאילו היו מאז ומתמיד הפייבוריטים.

לא כך הדבר. הקינגס, שפיטרו את מאמנם בחודש דצמבר, השתחלו אל הפלייאוף עם משחק ההתקפה השני בחולשתו בליגה ולאחר שהפסידו יותר משחקים מאשר ניצחו. היום, ללא עוררין, מדובר בקבוצת ההוקי הטובה בעולם. "בקנדה שחקני הוקי הם כוכבי קולנוע", נאמר על הקינגס ב-ESPN, "למשך פרק זמן מסוים, שחקני הקינגס יהיו שיחת היום בהוליווד".

שלוש דקות לסיום השליש האחרון כבר החל אחד ממנהלי הליגה להבריק את הגביע הכסוף באחד מהחדרים הצדדיים בסטייפלס סנטר. הסיפור נגמר. עם הסיום צנחו פתיתי קונפטי וסרטים נוצצים מהתקרה. ג'ונתן קוויק, השוער של הקינגס והאמריקאי השלישי בלבד שזוכה ב-MVP של הפלייאוף (ממוצע ההצלות שלו בפלייאוף, 94.6%, הוא הטוב ביותר מאז 1969), לא הצליח להסתיר את התרגשותו. שבעה שערים בלבד ספג בששת משחקי סדרת הגמר, שהסתיימה ב-4-2. הוא אמר לשדרי הקווים כי היתה זו דרך ארוכה, ופרגן למאמן דאריל סוטר שעזב את הטיפול בחוות ביתו באלברטה, קנדה, כדי לשנות את הקבוצה תוך כדי תנועה, מוביל אותה למאזן חיובי בתקופתו. "הוא גרם לכל שחקן להבין טוב יותר מה הוא אמור לעשות וכיצד זה תורם למאמץ הקבוצתי", אמר קוויק.

דווקא לאחר שהפסידה את שני המשחקים האחרונים, ואולי בשל כך, גמרו הקינגס מוקדם את הסיפור במשחק השישי. עשר דקות מתחילת המשחק דחף בעוצמה סטיב ברנייר מניו ג'רזי את רוב סקודרי מהקינגס לשמשה החוצצת בין היציעים לזירה, וגרם לדימום באפו ולרגעי חרדה בקרב 20 אלף הצופים. ברנייר הורחק ולקינגס הוענקו חמש דקות ביתרון מספרי. הדווילס קרסו. כשסקודרי חזר מחדר ההלבשה עם תפרים טריים, היתה התוצאה כבר 3-0. "שמעתי את הצרחות של הקהל, פעם ועוד פעם ועוד פעם. חייכתי, למרות שזה כאב", אמר.

כשדסטין בראון, הקפטן האמריקאי השני בלבד שמניף את הגביע, העדיף למסור את ענק הכסף, 20 ק"ג, קודם כל לווילי מיצ'ל בן ה-35, הוותיק בקבוצה, הוענקה החותמת הרשמית לממד הקבוצתי שבהישג הקינגס. זו לא היתה אליפות של שחקן אחד, אלא מאמץ משותף ונדיר בעולם ספורט שמקדש כיום יותר מאי פעם את ערכם של כוכבים בודדים. לאחר מיצ'ל עבר הגביע לידיו של סיימון גאנייה, שכמעט שמט אותו. "לא הייתי מוכן, זה תפס אותי בהפתעה", אמר שחקן האגף הקנדי. הליגה כולה הופתעה.

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ