מיכאל גרומר, טל בן עזרא
מיכאל גרומר, טל בן עזרא

לאחר ייבוא הבייסבול והפוטבול לישראל בשנים האחרונות, כעת הגיע תורו של הלקרוס לעשות עלייה חגיגית. עד לפני שנתיים אנשים בישראל הכירו את הענף רק בזכות הסרט "אמריקן פאי", אך בזכות חלום של כמה אנשים התאחדות הלקרוס הישראלית מוכרת כיום על ידי ההתאחדות העולמית, ועובדת עם מאות שחקנים שטיפחו מהר מאוד תשוקה גדולה למשחק. אתמול החלה אליפות אירופה באמסטרדם ושתי הנבחרות הלאומיות שלנו - נשים וגברים - ייצגו את ישראל בפעם הראשונה בתחרות בעלת חשיבות כל כך גבוהה.

תחילת דרכו של הענף בארץ הייתה בשנת 2010, אז, במסגרת פרויקט תגלית, הגיע לישראל אדם בשם סקוט ניס, שהופתע לראות כי הענף כלל לא קיים או נמצא בתודעה של חובבי הספורט המקומיים. בן ה-27, ניו יורקי במקור, החליט לעשות מעשה והחל במהרה במלאכת איסוף כספים על מנת להתחיל את הפרויקט האישי שלו. "כבר ביום השני או השלישי של תגלית התחלתי לחקור את הנושא", מספר ניס. "יצרתי קשר עם ההתאחדות העולמית שהפנתה אותי לכמה אנשים שגרים בישראל ומיד פגשתי אותם והתחלנו לעבוד".

במהרה העתיק ניס את מקום מגוריו לתל אביב והחל להפעיל ליגה מקומית בה בולטות, ממש כמו בכדורסל, הקבוצות מתל אביב וירושלים. השחקנים הבולטים בשתי הקבוצות, יחד עם יהודים ממדינות אחרות, מהווים כיום את הסגל הלאומי בן 43 השחקנים של המאמן המוערך ביל ברוזה. השם הזה ככל הנראה לא מוכר לכם, וזה לגיטימי, אבל בארצות הברית מדובר באגדה של ממש.

אימון נבחרת ישראל בלקרוס. "אני מרגיש שיש לנו כישרונות טובים בכל עמדה", אמר המאמן ביל ברוזהצילום: אליהו הרשקוביץ

בקרו בדף הפייסבוק של "ספורט הארץ" לכתבות ועדכונים מכל ענפי הספורט

ברוזה, שחקן נפלא בעברו וחבר בהיכל התהילה האמריקאי ובהיכל התהילה של הספורט היהודי, נרגש מאוד לקראת הטורניר וגם מגיע אליו עם ציפיות גדולות. "אני מאוד מרוצה מהאיכות של השחקנים", סיפר לפני העלייה למטוס. "כרגע היא יוצאת מן הכלל. אני מרגיש שיש לנו כישרונות טובים בכל עמדה. עם האינטנסיביות והמחויבות, אפשר לזכות בטורניר כולו". בימים האחרונים קיימה ישראל מספר משחקי הכנה מוצלחים במיוחד בהם גברה על טורקיה 9-13 ועל בולגריה 9-16, תוך שהיא נכנעת רק לנבחרת המארחת הולנד, המדורגת שמינית בטורניר, בתוצאה 13-5.

את שלב הבתים באליפות פתחה היום ישראל בניצחון 8-11 (3-1, 2-5, 2-2, 1-3) על סלובקיה. ריצ'רד שייפיץ כבש ארבעה שערים, אלכס ג'ייקוב תרם שלושה. בהמשך יתמודדו השחקנים בכחול-לבן מול נבחרות צרפת, נורווגיה ו-וולס. מספרים כי במהלך האימונים שחקני הנבחרת שמרו על אופטימיות זהירה, ובנוסף גם על כלל אחד חשוב: מדברים רק עברית. "כשאנחנו מדברים אנגלית שואלים 'מי זה האמריקאים המשוגעים האלה?'. אם אנחנו מדברים בעברית האנשים באמת טורחים לשאול על הספורט עצמו. זה בדיוק מה שאנחנו רוצים".

למרות הרצון הגדול לזכות בטורניר הגדול הראשון שלהם, אנשי הלקרוס בישראל עומדים כעת בפני משוכה נוספת ולא פשוטה: לגרום לצעירים הישראלים להכיר את המשחק ולהתאהב בו. "אנחנו רוצים לגרום לילדים תשוקה כלפי המשחק", מסביר ניס. "השיטה שלנו היא שילוב של אמריקאים שמשחקים ברמות הגבוהות ביותר יחד עם ילדים אותם נפתח בקליניקות מיוחדות בכל הארץ. אנחנו שותלים את הזרעים כרגע. אנחנו באים אל הילדים עם מדים ומקלות והם מאוד נרגשים מזה. הם עוזבים כשהם לפחות יודעים מה זה בכלל הספורט הזה, וחלקם ממש מתמכרים לזה".

לקרוס - עשרה שחקנים מכל קבוצה, חבושים בכפפות, קסדה, ואוחזים במקל עם רשתצילום: אליהו הרשקוביץ

אגב, לפי ההערכות של דייויד לסדיי, ראש פיתוח הצעירים של הלקרוס הישראלי, ההתאחדות קיימה כבר למעלה מ- 25 קליניקות במהלכן זכו למעלה מ-1,000 ילדים להתנסות בלקרוס. גם נבחרת נשים מכובדת תשתתף באליפות, אם כי בשל מיעוט משתתפות הנבחרת תשתתף במספר משחקי ידידות בלבד. "אני מרגישה שנשים לא משתתפות בישראל בספורט כמו שהן משתתפות בארצות הברית", מספרת קפטנית הנבחרת, סטפני טננבאום. "אני חושבת שהלקרוס הוא משהו חדש ומרגש שהבנות אולי יוכלו להתחבר אליו".

מה זה לקרוס?

מקורו של ספורט הלקרוס הוא בצפון אמריקה, והוא מזוהה כיום במיוחד עם קנדה, שנחשבת אחת הבולטות בענף. במהלך משחק לקרוס רגיל משתתפים עשרה שחקנים מכל קבוצה (חבושים בכפפות, קסדה, ואוחזים במקל עם רשת) שמנסים לכבוש לשער היריבה כמה שיותר שערים בארבעה רבעים הנמשכים 20 דקות כל אחד.

חלוקת העמדות בלקרוס היא: שוער, שלושה שחקני הגנה, שלושה שחקני קישור ושלושה שחקני התקפה. שער הלקרוס מזכיר במעט את השער במשחק ההוקי, ולעתים מלאכת ההבקעה יכולה להיות לא פשוטה ואף מתישה. הדיוק במסירה בין השחקנים והדיוק בניסיונות ההבקעה הוא קריטי, ורק שחקנים מיומנים יכולים לשחק את המשחק ברמות הגבוהות באמת.

נבחרת ישראל בלקרוס. "חלק מהילדים ממש מתמכרים לזה", אמר סקוט ניס, מייבא הענף לישראלצילום: אליהו הרשקוביץ

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ