זה לא נשמע מציאותי. ובכל זאת

כולם ידעו שאשטון איטון עשוי להיות באחד הימים שיאן העולם בקרב 10, אבל אף אחד לא חשב שזה יגיע כל כך מהר

אמיר ענבר
אמיר ענבר
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אמיר ענבר
אמיר ענבר

כמי שנכשל במבחנים האמריקאיים לקראת ברצלונה 1992 וכעבור ארבע שנים זכה במדליית הזהב באטלנטה, מכיר דן אובריאן את שני הצדדים של קרב 10. הוא גם מכיר היטב את אשטון איטון, המטאור בן ה-24 לו הוא מרבה לייעץ. וכך, לפני מספר שבועות, בחר אובריאן להזהיר: "כשבחור משיג 8,700 נקודות ואנשים מתחילים לדבר על 9,000 אני מגלגל את עיניי. יש לו דרך ארוכה, מדובר בשיפור של 300 נקודות. הוא מסוגל לכך, אבל לשלוח אותו לתחרויות ולצפות שיגיע ל-9,000 נקודות זה קצת לא מציאותי כרגע".

אתמול (ראשון) לפנות בוקר, הפך הלא מציאותי לממשי. רק ספורטאי אחד, רומן שברלה הצ'כי, חצה את גבול 9,000 הנקודות, כשקבע לפני 11 שנים את שיא העולם - 9,026 נק'. כשאיטון התייצב לתחרות האחרונה בקרב 10 במבחנים האמריקאיים, ריצת 1,500 מטר, הוא ידע שכדי להפוך לשיאן עליו לקבוע 4:16.37 דקות. כשדהר ביישורת האחרונה, המוביל קרטיס ביץ' פינה לו את הדרך. "חשבתי שזה הולם שיסיים ראשון בריצה בה הפך לשיאן העולם", הסביר.

4:14.48 דקות, שדרוג של כארבע שניות וחצי לשיאו, העניקו לאיטון 9,039 נק' ואת שיא העולם בתחרות שנחשבת לזו שמגדירה את האתלט הטוב בתבל. "ב-600 המטרים האחרונים הקהל ממש הרים אותי", סיפר איטון, שמתאמן על אותו מסלול ביוג'ין, אורגון, "לא רצתי על רגליי, זה היה מדהים".

איטון משלים את הפיכתו לשיאן. על הפודיום בדגו ניצתה בו האשצילום: רויטרס

ומדהים זו בהחלט הדרך לתאר את התחרות. כשגורל כרטיסים אולימפיים מוכרע בתחרות אחת, הדרמה בלתי נמנעת. אובריאן, שאיבד את הסיכוי להגיע לברצלונה כשסיים ללא תוצאה בקפיצה במוט, יודע זאת. הוא צפה בתחרות באורגון לצד אלופים אולימפים אחרים של ארה"ב בקרב 10, לציון 100 שנים לצירוף המקצוע למשחקים. בין הצופים היו שני בנים של ג'ים ת'ורפ, האלוף בשטוקהולם 1912. ביחד חזו בעלייתו של איטון, ובנפילה של בריאן קליי.

ב-100 שנות קרב 10 אולימפי לא זכה ספורטאי בשלוש מדליות. גדולי המקצוע כמו שברלה ודיילי תומפסון היו קרובים, אך נותרו מחוץ לפודיום בהופעתם השלישית במשחקים. קליי, בן ה-32, מדליסט הכסף באתונה והאלוף מבייג'ין, קיווה להיות הראשון. אחרי ארבע שנים לא יציבות, במהלכן סבל מפציעות, איבד חוזה עם נייקי והשלים קרב 10 רק פעם אחת, הרגיש שהוא בכושר טוב.

הכל על לונדון 2012: סיקור מיוחד

בחמשת המקצועות הראשונים הפגין חלודה, ובכל זאת דורג שלישי, המקום הנדרש כדי להגיע ללונדון. בראשית יום התחרויות השני קרס עליו עולמו בריצת 110 מטר משוכות. רגלו נתקלה במשוכה התשיעית, הוא מעד ואת העשירית דחף בידיו. "חשבתי 'לעזאזל, עכשיו אפסל'". במקום לרוץ עד לסיום, היסס וחצה את הקו ב-16.81 שניות.

הוא צדק, וטעה. קליי אכן נפסל. עם 0 נקודות באחד המקצועות, ידע, אין לו סיכוי להגיע ללונדון. בזריקת הדיסקוס הודה כי "הראש שלי לא היה שם", ושוב סיים ללא תוצאה. כעבור חמש דקות שמע שערעורו התקבל ובכל זאת קטף כמה נקודות במשוכות. לפתע, התוצאה בדיסקוס הפכה לקטלנית.

במשך כמה רגעים שקל קליי לפרוש. מאמניו ושלושת ילדיו שכנעו אותו להמשיך. "הייתי חייב לסיים", אמר בתום האליפות, בה דורג במקום ה-12, "הדבר האחרון שרציתי זה לנטוש משהו, להביט לאחור ושילדיי יזכרו שלא סיימתי. זו התחושה הכי גרועה. אתה מתאמן שש-שבע שעות ביום, שישה-שבעה ימים בשבוע, משקיע הכל ואז זה חומק מבין אצבעותיך. מקצוע אחד לוקח ממך הכל".

במקרה של איטון, היו אלה מקצועות רבים שהביאו לו את השיא. הוא ניצח בשבעה מתוך עשרה, אחרי שבשני הראשונים - ריצת 100 מטר וקפיצה לרוחק - קבע שיאי עולם בקרב 10: 10.21 שניות ו-8.23 מטר. "טרם הגעתי לשיא", דאג להזכיר אחר כך, "אני מרגיש שביכולתי לרוץ מהר יותר, לקפוץ גבוה ורחוק יותר, לזרוק רחוק יותר, וזה מה שהופך את הדבר למיוחד. איני בסוף הקריירה, אני רק מתחיל".

קליי. עם 0 נקודות באחד המקצועות, ידע שאין לו סיכוי להגיע ללונדוןצילום: אי-אף-פי

בשביל מי שמתחיל, הוא כבר צבר קילומטראז' נאה. איטון, שלוש פעמים אלוף המכללות בארה"ב, זכה אשתקד במדליית כסף באליפות העולם בדגו. השנה הוכתר לאלוף קרב 7 באולם. כבר בתחרות השישית שלו חצה את רף 8,000 הנקודות. את שיאו האישי הקודם, 8,729 נק', קבע בדגו. העובדה שסיים שני בלבד, אחרי בן ארצו טרוי הארדי, תסכלה אותו. "עד אז התרגשתי פחות מהצלחות, בגלל שהכל הלך היטב", סיפר ל"ניו יורק טיימס", "כשעמדתי על דוכן המנצחים ידעתי מדוע אני מתחרה באתלטיקה. הרגשתי את זה, כאילו האש הוצתה בי מחדש".

חמוש בארוסה שמתחרה בקרב 7, הקנדית בריאן ת'ייסן, ובמאמן מנוסה, הארי מארה בן ה-64 שמדריך את שניהם, השתמש איטון באש הזו. הוא משפר את מקצועותיו החלשים, כמו הדיפת כדור ברזל והטלת כידון, ומחזק את החזקים, 100 מטר וקפיצה לרוחק. "אם אתה מתחיל קרב 10 בהופעות איכותיות, רבים יישארו מאחור ויתחילו להילחץ", אומר מארה. כך קרה הפעם להארדי, שסיים שני במרחק 646 נק'. הוא ואיטון יהיו הנציגים היחידים של ארה"ב בלונדון, לאחר שאף מתחרה נוסף לא עמד בקריטריון. גם כך, איטון מאפיל על כולם. "הרבה זמן לא צץ מישהו כמו אשטון", הודה הארדי. אפילו קליי הצהיר: "זהו יום קשה, אבל היה מהנה להיות חלק ממה שאשטון עשה. זה לא ייאמן. אני לא יודע אם מישהו התבגר במקצוע הזה מהר כמוהו".

איטון עשה זאת חרף תנאים לא נוחים, שכללו קור וגשם. "ידעתי על האפשרות לשיא אחרי הכידון, אולי המוט, וזרמתי עם זה", סיפר. לפני ריצת ה-1,500 ביקש מארה מהכרוז להאיץ בקהל לעודד אותו. אז, אמר המאמן, "ידעתי שיעשה את זה". "אני זוכר שהייתי צעיר וצצתי מאחור כדי להתמודד עם שברלה ותומאש דבוראק", סיפר קליי, "דיברתי עם אשטון אחרי התחרות והוא אמר 'איזה ילד יצוץ מאחוריי'". אולי. כרגע, אין לאיטון כל סיבה להביט לאחור.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ