אלעד זאבי
אלעד זאבי

ה"אול אינגלנד קלאב", ביתו של טורניר ווימבלדון, קיים כבר 144 שנים. במהלך התקופה הזו התמודדו שם עם אתגרים רבים, כמו מפגעי מזג אוויר, שיפוצים מסיביים ואירוח בני אצולה. ועדיין, נדמה שהמבחן הגדול ביותר של המועדון יתחיל בעוד כשבוע וחצי, מהרגע בו יניף אלוף הגברים את הגביע ועד טקס הפתיחה של אולימפיאדת לונדון 2012.

העובדה שטורניר הטניס האולימפי יתקיים במגרשים המפורסמים בעולם בהפרש של עשרים יום מהגראנד סלאם היוקרתי מכולם מעסיקה כבר שנתיים את אדי סיוורד, ראש מחלקת התחזוקה של המועדון. בזמן הזה הוא בחן עשרות טכניקות שונות שאמורות להחזיר את הדשא למצב אופטימלי תוך פרק זמן קצר. לבסוף נבחרה תכנית במסגרתה אנשיו יגדלו מבעוד מועד מיליוני זרעי דשא שיישתלו במגרשים מיד בתום הטורניר הנוכחי, על מנת להעלים את המשטחים הדהויים. מי שחזה מקרוב במגרשים הירוקים בעולם, יודע שאיש בווימבלדון לא יסתפק בפחות מתוצאה מושלמת.

על מנת לשמור עליה יינקטו גם אמצעים דרסטיים, כגון גדר חשמלית קטנה שתקיף את הדשא הצומח באיצטדיון המרכזי. "חשבתי שזו בדיחה", אמרה דינארה סאפינה, מדליסטית הכסף בבייג'ין וכיום חלק ממערך ההסברה שנועד לעודד קהל רוסי להגיע ללונדון, "אבל ראיתי את הגדר במו עיני. הסבירו לי שזה נועד למנוע מאנשים לדרוך על המשטח ולהחלישו".

"זה האתגר של חיי", הגדיר זאת סיוורד בן ה-68, שיצטרך לפקח גם על שינויים נוספים: הלוגואים הרבים של ווימבלדון הפזורים במתחם, כמו גם צבעי הסגול-ירוק המסורתיים, יפנו את מקומם לצבעים וללוגו האולימפיים. מקום שמעולם לא נהג להתאים עצמו לרוח הזמן ייאלץ לעשות זאת במהירות שיא.

הקומפלקס בווימבלדון. למדשאות הירוקות בעולם יש אתגר - להיות כאלו גם בפתיחת הטורניר האולימפיצילום: רויטרס

הסמיכות של טורניר ווימבלדון לטורניר האולימפי לא מסתכמת רק בתפילה חרישית לצמיחתו המהירה של הדשא או לתיקוני צבע ופחחות זריזים. הצל של המשחקים מתפרש על פני תחומים נוספים. אבטחה, למשל. לכאורה אין שום דבר שונה בטורניר הנוכחי: האוהדים הרבים שוב מדלגים בין מגרשים, ממשיכים לקנות תותים בשמנת במחיר שחייב לעורר הפגנת מחאה ונהנים לצוד חתימות על כדורי ענק. בפועל, נפרשה סביב ווימבלדון טבעת אבטחה חסרת תקדים.

לראשונה מאז השנים שאחרי הפיגוע במגדלי התאומים, אסור לטוס ברדיוס של 1.2 קילומטר מהקומפלקס. גם הנוכחות המשטרתית מוגברת. "המשחקים האולימפיים גרמו לנו לחשוב גם על הטורניר הזה", הסביר ל"גרדיאן" נציג המשטרה, פיט דובסון, "הגענו למסקנה שהוא עלול לשמש חלון הזדמנויות רחב עבור טרוריסטים, מפגינים או אנשים מפוקפקים אחרים שירצו להוציא משהו לפועל, או להשתמש בווימבלדון כדי לערוך סיור מקדים לקראת מתקפה במהלך המשחקים. צריך גם לקחת בחשבון שאם יקרה כאן משהו, עלולה להיות לכך השפעה גדולה על האולימפיאדה".

שאלת ההשפעה של ווימבלדון על האולימפיאדה תיבחן גם במגרשים עצמם בעוד כחודש. תחילת הקיץ זו תקופת השיא בעונת הטניס. בדרך כלל, אחרי ווימבלדון מתחילים הטניסאים להתכונן לעונת המגרשים הקשים, שמגיעה לשיאה באליפות ארה"ב הפתוחה בסוף אוגוסט. השנה, לעומת זאת, הטורניר האולימפי ניצב בין ווימבלדון לפלאשינג מדו וגורם לעומס רב על השחקנים הבכירים.

עם זאת, קשה למצוא מתלוננים. רוג'ר פדרר הסביר השבוע שלא יכול להיות שילוב טוב יותר מאשר ווימבלדון והאולימפיאדה. "זו הזדמנות של פעם בחיים לשחק בווימבלדון במשחקים האולימפיים", אמר השווייצי, שיופיע באולימפיאדה רביעית ברציפות, "עבור מי שחי את הרוח האולימפית זה דבר גדול לעשות זאת כאן, במגרש המדהים ביותר בטניס".

כשנשאל שלשום אם ווימבלדון מהווה חזרה גנרלית לטורניר שמגיע רק אחת לארבע שנים, התקשה נובאק ג'וקוביץ' להסתיר את הגיחוך. "אני לא חושב שטורניר כמו ווימבלדון יכול להוות חזרה גנרלית למשהו", אמר המדורג ראשון בעולם, "זה הטורניר הכי מפורסם, הכי מכובד והכי יוקרתי בעולם. מדובר בחוד החנית של הענף שלנו. כמובן שהמשחקים האולימפיים אינם ברי השוואה, ומאוד מיוחדים בפני עצמם, אבל אני משוכנע שאין טניסאי אחד שמעז להתייחס לווימבלדון כחימום".

ואולי בכל זאת יש מי שעשתה זאת. ונוס וויליאמס חזרה השנה לסבב אחרי היעדרות ארוכה, לאחר שאובחנה כחולה בתסמונת סיוגרן. האמריקאית בת ה-32 לא הסתירה את הסיבה המרכזית לחזרתה - המשחקים האולימפיים. בעוד שככל הנראה היא עמדה במשימה ותופיע בלונדון, וויליאמס - ארבע פעמים אלופת ווימבלדון - כבר לא תגיע רחוק בחזרה הגנרלית, לאחר שהודחה שלשום בסיבוב הראשון. מבחינתה, לא מדובר אסון. "המטרה לשמה נלחמתי כל השנה היא להיות באולימפיאדה", הדגישה. ווימבלדון, במלים אחרות, יהיה שם גם בשנה הבאה.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ