ג'וליאן לינדן, רויטרס
ג'וליאן לינדן, רויטרס

היא כבר פרשה, חזרה וידעה הצלחות. אולי זו הסיבה שהפעם זה נראה סופי. לפנות בוקר, אחרי שהתקרבה כל כך לאולימפיאדת לונדון ביום האחרון של המבחנים האמריקאיים, רק כדי להיכשל בסופו של דבר, הודיעה דארה טורס: "הפעם זה באמת נגמר, זהו זה. אני מתכוונת לבלות עם בתי ולעודד את נבחרת ארצות הברית מרחוק".

במשך שנים עשתה זאת טורס בת ה-45 כנגד כל הסיכויים, כשניצחה נשים צעירות ממנה משמעותית. את ההזדמנות להמשיך בסיפור האגדה גם בלונדון קיבלה בגמר 50 מטר חופשי, בו היתה צריכה לסיים בין שני המקומות הראשונים כדי לעלות לאולימפיאדה שישית. ג'סיקה הארדי ניצחה ב-24.50 שניות כדי להוסיף את הניצחון הזה לזכייתה ב-100 מטר חופשי. קארה לין סיימה במקום השני ב-24.73 שניות וחטפה את הכרטיס האחרון בנבחרת הנשים. טורס דורגה במקום הרביעי בלבד.

לפני המשחה זכתה טורס לקבלת פנים אדירה מהקהל. רגשותיה נראו בבירור כשהגמר הסתיים ועמו נגוז חלומה. היא יצאה מהמים, טיפסה ליציעים כדי לחבק את ילדתה בת השש, שצפתה במשחה כשעליה חולצה ירוקה עם הכיתוב "קדימה אמא", וחזרה לאזור הבריכה.

החלום נגוז, אבל לטורס לא נשארה בודדה. יש לה את ביתהצילום: אי–פי

לאורך קריירה ארוכה במיוחד, שהחלה במשחקי לוס אנג'לס ב-84', כבת עשרה, זכתה טורס ב-12 מדליות אולימפיות, ארבע מהן זהב. היא זכתה בזהב בשליחות בלוס אנג'לס, בברצלונה 92' ובסידני 2000. אחר כך חזרה מפרישה כדי להיכלל בנבחרת האמריקאית בגיל 41 ולזכות בשלוש מדליות כסף בבייג'ין. מאז סבלה מפציעות ועברה ניתוחים בכתף ובברך. לכן בחרה להשתתף במבחנים רק במשחה אחד, 50 חופשי. גופה לא מסוגל להתמודד עם יותר מכך.

בואו לבקר באזור המיוחד של "ספורט הארץ" לקראת לונדון 2012

אחרי פתיחה חלשה, צמצמה טורס פערים באמצע המשחה, אבל נחלשה בתנועות האחרונות. הן, כנראה, עלו לה בכרטיס ללונדון, אותו איבדה בהפרש של תשע מאיות השנייה. "אני לא חושבת שיש משהו שהייתי משנה", אמרה, "סיימתי במקום הרביעי במבחנים האולימפיים נגד בחורות שגילן חצי מגילי. אני רגילה לנצח, אבל זו לא היתה המטרה כאן, המטרה היתה לנסות להצליח. זה לא קרה, אבל אני מרוצה מהביצועים שלי".

פלפס יסתפק בשבע מדליות זהב: "לא מנסים לשחזר את בייג'ין"

ארבע שנים אחרי הישגו חסר התקדים בבריכה בבייג'ין, שמונה מדליות זהב, החליט הפעם מייקל פלפס להצטנע. בלונדון הוא ישתתף בשבעה משחים בלבד. הכוכב האמריקאי יכול היה לנסות לשחזר את השלל מבייג'ין, לאור הישגיו במבחנים, אך בחר לוותר על השתתפותו במשחה 200 מטר חופשי. כתוצאה, הוא ישתתף בלונדון בארבעה משחים אישיים – 100 ו-200 פרפר ו-200 ו-400 מעורב אישי - ובשלושה משחי שליחים. נגד ריאן לוכטה יתמודד בשני משחי המעורב בלבד.

מייקל פלפס במהלך המבחנים. ויתר על משחה 200 מטר חופשיצילום: רויטרס

"לא צריך לצפות מאיש לעשות דבר כזה פעמיים. פעם אחת מספיקה", אמר מאמנו בוב בואמן, "השינוי הזה יאפשר לו לרכז יותר אנרגיות במשחי השליחים עם ארצות הברית". פלפס עצמו הצהיר: "לפני ארבע שנים ניסינו לעשות ממש הכל. זה היה מה שרצינו לעשות, אבל הרעיון כרגע הוא 'בואו נהנה קצת, בואו נירגע קצת'". אנחנו לא מנסים לשחזר את מה שקרה בבייג'ין. זה פשוט יותר הגיוני".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ