אלעד זאבי
אלעד זאבי

הגרסה החדשה של סרינה וויליאמס הושקה לעולם לפני קצת יותר מחודש. זה לא קרה במגרש, שם בדיוק הפסידה למדורגת 111 בעולם, וירג'יני רזאנו. מחוצה לו, וויליאמס פרגנה למנצחת ולא ניסתה לתרץ או לחשוף פציעה בדיעבד. היא לא נראתה זועמת או עצובה במיוחד עבור מישהי שלראשונה בקריירה הודחה בסיבוב הראשון בגראנד סלאם, ושדקות קודם לכן כיכבה בצד הלא נעים של אחת ההפתעות הגדולות בתולדות הרולאן גארוס.

"ברור שאני מאוכזבת, אבל אלה החיים", הסבירה בנינוחות, "דברים יכולים להיות הרבה יותר גרועים. אני כמעט מתתי, אחותי ונוס נאבקה עם הרבה קשיים. כל הדברים האלה שינו את הפרספקטיבה שלי על ניצחון או הפסד. הדחה בסיבוב הראשון ברולאן גארוס זה לא משהו שאיני מסוגלת להתמודד אתו".

שלשום העבירה את רוח הדברים מהמרחב המנטלי לדשא של ווימבלדון. וויליאמס פגשה ברבע הגמר את האלופה המכהנת, פטרה קוויטובה, והציגה את הרפרטואר שהפך אותה לאלופת הטורניר ארבע פעמים בעבר: משחק אגרסיבי, הגשות מסחררות שהגיעו עד 188 קמ"ש וחבטת כף יד שאף כדור לא רוצה לפגוש. זה נגמר בניצחון משכנע, 6-3, 7-5, ובכרטיס לחצי הגמר. "אינך יכולה לפגוש אלופה שמגנה על התואר ולא להעלות את רמת משחקך", הסבירה, "הייתי צריכה לנפות את השטויות ולהיות רצינית".

וויליאמס ברגע של ריכוז. "אין לי דבר להפסיד", אמרה לפני חצי הגמר. מעניין באיזו גישה תגיע לגמרצילום: אי-אף-פי

בואו לעקוב אחרי "ספורט הארץ" גם בפייסבוק

וויליאמס, מהשחקניות הגדולות בהיסטוריה אך ודאי לא מהרציניות בהן, נאלצה לעסוק במגוון נושאים מורכבים בשנתיים שעברו מאז זכתה בווימבלדון - הגראנד סלאם האחרון שלה עד כה. הדריכה המפורסמת על זכוכית במסעדה, הניתוחים ברגלה, התסחיף הריאתי שהסתבך ואיים על חייה. במקביל אובחנה אחותה כחולה בתסמונת סיוגרן. סרינה התגייסה לעזרתה ואף פצחה עמה בדיאטה צמחונית. נכון שבתחילת השנה הצהירה כי מעולם לא באמת אהבה טניס, אבל אולי כעת, אחרי כל מה שעברה, היא לפחות מעריכה אותו יותר. "חזר לי הרעב, בזה אני יכולה להודות", אמרה לאחרונה.

בלונדון, בכל אופן, יש מספיק אנשים הדואגים שלא תחוש שבעה. לפני המשחק מול קוויטובה החליט אבא ריצ'רד לשלוח את ונוס להעביר לה מסר - תנועי מהר יותר על המגרש ואל תתרכזי במה שעושה יריבתך, אלא במה שאת רוצה שיקרה. "אחרי המשחק אמרתי לוונוס 'יופי של עבודת אימון'", צחק האב. בתו הקטנה יותר שוב שמרה על רצינות. "לקחתי את העצות לתשומת לבי", אמרה, "כל הצוות סביבי דירבן אותי להשתפר ולהיות השחקנית שאני יודעת שביכולתי להיות".

בחודש שחלף מאז ההדחה המוקדמת בפאריס התקיים עיסוק נרחב בשאלה איזו שחקנית מסוגלת וויליאמס להיות בשלב הזה בקריירה. מצד אחד היא עברה את גיל 30, מחזיקה בגיליון רפואי שהולך ומתארך ותשוקתה למשחק תלויה בצד בו קמה בבוקר. מאידך, בכל זאת מדובר בטניסאית שזכתה ב-13 גראנד סלאמים ושגם כיום כל משחק שלה תלוי בראש ובראשונה בה. לראייה, בשנה האחרונה היא מחזיקה במאזן 10-0 מול שחקניות מהחמישייה הראשונה בתבל.

בעניין אחד היתה הסכמה כמעט גורפת: וויליאמס, שנהנתה משנים בהן אתרי הימורים היו נותנים יחס מיוחד לזכייה בטורניר של כל אחת מלבדה, מתקשה לשחזר את העקביות שהציגה בעבר. 17 הניצחונות הרצופים שהשיגה העונה על חימר לפני ההיסטוריה השלילית שקבעה ברולאן גארוס הם הוכחה לכך, כמו גם המשחקים שקדמו להופעה מול קוויטובה: ניצחונות קשים מאוד מול ז'נג ז'י וירוסלבה שוודובה.

סרינה מפגינה אתלטיות. "כל מה שעברתי שינה את הפרספקטיבה שלי על ניצחון או הפסד"צילום: רויטרס

"כשאת מתבגרת יש לך יותר ימים חלשים, ואני חושבת שסרינה מוכיחה שאינה נמצאת בכושר שיא בכל משחק", ניתחה שחקנית העבר כריס אוורט, כיום פרשנית ESPN, "בימיה הדומיננטיים היא היתה מצליחה לנצח גם כשנקלעה ליום חלש. היא כבר אינה מסוגלת לכך. שאר השחקניות חזקות יותר, והצעירות כבר אינן נרתעות ממנה".

ניתן היה לצפות שתגובתה של וויליאמס לאיבוד ההרתעה תהיה הכחשה, ע"ע רוג'ר פדרר, או לפחות הבטחה להשיב סדרי עולם על כנם. אלא שסרינה, שרוב חייה נאבקה למחייתה באנדרדוגיות שניסו לזנב בה, נשמעת להוטה להפוך לכזו בדיוק. קולגות, פרשנים, אוהדים - כולם מסכימים שדרכה לתואר חמישי בווימבלדון סלולה. כולם, מלבד וויליאמס עצמה.

"זה הולך להיות משחק נוסף בו אין לי דבר להפסיד", אמרה לפני חצי הגמר אתמול מול ויקטוריה אזרנקה, "אצא לשם ואנסה ליהנות כמה שיותר. אזרנקה משחקת נפלא, ואם תנצח אותי זו לא תהיה הפתעה. היתה לה שנה יותר טובה משהיתה לי. כשאני משחקת מול יריבה כזו, אני אפילו חשה שיש לה יתרון עלי. זה מרגיע אותי".

בינתיים סרינה עלתה לגמר, ואולי הרוגע הזה הוא המפתח להתאוששות המהירה שלה בדרך לגראנד סלאם 14 בקריירה. ואולי למעשה מדובר בהסוואה מתוחכמת ל"תשוקה בוערת להיזכר כאגדת טניס", כפי שטוען ג'ון מקנרו. "סרינה רוצה להתקדם ברשימת הזוכות בגראנד סלאם ונראית נואשת לתואר נוסף", קבע שלשום, "יש לי הרגשה שהיא תישאר בסביבה עוד ארבע-חמש שנים לפחות".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ