טל בן עזרא
טל בן עזרא

ביום חמישי קיבלה דניאל, אשתו של רץ ה-400 מטר דונלד סנפורד, את הטלפון המיוחל מאיגוד האתלטיקה. "הוועד האולימפי אישר", נאמר לה, "דונלד נוסע ללונדון". את הבשורה הגדולה גילה סנפורד עצמו פחות או יותר אחרי כולם. "הוא בדיוק היה על רכבת בצרפת ולא היה ניתן להשיג אותו", משחזרת דניאל, "כשחזר אלי בסקייפ הוא לא האמין".

סנפורד עצמו מאשר. "אני חולם על זה שנים, מהרגע שהתחלתי לרוץ", הוא אומר, "תמיד רציתי להיות באולימפיאדה. אני עדיין מחכה שמישהו יצבוט אותי. טילפנתי לאמי והיא צרחה ובכתה מהתרגשות. היא היתה המאמנת הראשונה שלי".

סנפורד בן ה-25 נולד בלוס אנג'לס למשפחה ספורטיבית במיוחד. האב, שמת לפני מספר שנים, שיחק כדורסל מכללות. האח הגדול היה שחקן פוטבול חצי מקצועני, האחות כדורסלנית והאם אצנית, ששמה את בנה על המסלול כבר בגיל 10. "המרחק שמיד קרץ לי היה 400 מטר, אבל הייתי אטי מדי", הוא מספר, "רצתי 800 מטר ומרחקים ארוכים נוספים, עד שבשלב כלשהו פשוט נמאס לי והחלטתי לעבוד קשה יותר כדי לרוץ את המרחק שאני רוצה. כשהייתי במכללה באמת התחלתי לרוץ 400 ברמה גבוהה".

סנפורד מסיים רביעי בהלסינקיצילום: רויטרס

קצת לפני שהתחיל לרוץ עבור אריזונה סטייט, למד סנפורד במכללת סנטרל אריזונה הקטנה. שם פגש את מי שהפכה לאשתו, דניאל דקל, ששיחקה כדורסל במכללה. "נפגשנו ב-2005", הוא משחזר, "לקחנו מספר קורסים יחד, אבל לא ממש התחברנו בהתחלה. באיזשהו שלב היא נזקקה לעזרה קטנה והפכנו לחברים טובים. התחלתי לבוא למשחקים שלה. ב-2008 התחתנו ובשלוש השנים האחרונות אנחנו גרים בקיבוץ עין שמר. לפני חמישה חודשים נולדה לנו איימי".

לאחר מאבקים רבים, במארס האחרון אישר איגוד האתלטיקה העולמי לסנפורד לייצג את ישראל. "אני מאוד אוהב את ישראל, זה מקום מיוחד", הוא אומר, "אני מעריץ את העובדה שעבור האנשים פה המשפחה תמיד בעדיפות ראשונה ומעריך את הגאווה שיש להם במדינה. נכון שחם פה יותר מדי ושהכבישים מאוד עמוסים, אבל זה לא נורא".

בואו לבקר באזור המיוחד של "ספורט הארץ" לקראת אולימפיאדת לונדון

בשנים האחרונות חילק סנפורד את זמנו בין ישראל לאימונים באריזונה סטייט. גם הוא טוען שמשהו חייב להשתנות אם רוצים עתיד טוב יותר לאתלטיקה הישראלית. "היה נחמד אם היו פה מתקנים טובים יותר והפופולריות של האתלטיקה היתה גדולה יותר", הוא אומר, "צריכים ללמד את הילדים יסודות ולהסביר להם כמה חשוב לרוץ. חייבים יותר מאמנים. אם היו פונים אלי בנושא, הייתי מוכן לעזור".

סנפורד. "חם פה והכבישים מלאים אבל לא נורא"צילום: רויטרס

בשבועות הקרובים יתרכז סנפורד בעבודה מאומצת לקראת לונדון. באליפות אירופה בהלסינקי, שנחתמה ביום ראשון שעבר, סיים רביעי עם תוצאה של 45.91 שניות והיה רחוק תשע מאיות ממדליה היסטורית. למרות ההישג הגדול, הוא התאכזב מעצמו. בלונדון אינו רוצה לחוש כך. "מאוד רציתי להביא מדליה באליפות אירופה, ממש כפי שעשה בזמנו אלכס אברבוך", הוא מגלה, "באולימפיאדה אני מבטיח לייצג את ישראל בצורה הטובה ביותר. ארוץ כאילו מדובר בריצתי האחרונה".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ