קוסוקה קיטאג'ימה חי מאולימפיאדה לאולימפיאדה

השחיין היפאני זכה ב-100 ו-200 מ' חזה באתונה, חזר מפציעה כדי לשחזר את ההישג בבייג'ין, ולמרות שכמעט פרש ינסה לעשות זאת שוב בלונדון

עוזי דן
עוזי דן
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
עוזי דן
עוזי דן

הוא סבל מכאבים, נאבק על כל נשימה ונראה יותר כמי שנלחם על הישרדות מאשר על מקום במשחקים האולימפיים. ובכן, מראה יכול להטעות. מה שבאמת עשה קוסוקה קיטאג'ימה במבחנים היפאנים הוא להבטיח את את מקומו בלונדון תוך קביעת זמנים מצוינים. "היה קשה", הודה, "כאב לי, לא הייתי בכושר מלא. באמת דחפתי את עצמי לקצה גבול היכולת, אבל העיקר שעשיתי את העבודה".

בינתיים זו רק חצי עבודה. מי שהיה פעמיים ברציפות האלוף האולימפי במשחי 100 ו-200 מטר חזה, ונחשב מהגדולים בהיסטוריה בתחומו, יהיה מועמד לזהב גם בלונדון. "המשחקים האולימפיים הם שלב החלום", אומר מי שהחזיק בשיאי עולם בשני המרחקים, "יש בי את הדחף והתשוקה לעשות את כל זה שוב".

קיטאג'ימה בן ה-29 כבר אינו הצעיר החצוף למדי, חסר הדאגות ובעל התנועה הנפלאה שפרץ לזירה העולמית במשחקי אתונה 2004 כדי לזכות בדאבל במשחי החזה. ביוון יצא מהבריכה צוהל וקופץ וצרח לעולם "צ'ו קימוצ'י איל" - "אני ממש מרגיש טוב" ביפאנית - אחרי שהפתיע את שיאן העולם והמועמד לניצחון ב-100 חזה, ברנדן האנסן האמריקאי. בצורה מאוד לא יפאנית, אמר קיטאג'ימה למצלמות: "הבסתי אותו, בעטתי לו בתחת".

צילום: רויטרס

לונדון 2012 - סיקור מיוחד ב"ספורט הארץ"

אחרי שהתגבר על פציעה רצינית, הוא שב לכושר כדי לזכות בבייג'ין בדאבל אולימפי שני, חסר תקדים. אחר כך, כשלא נותרו עוד מטרות ושאיפות, חשב ודיבר על פרישה, ובעיקר הוריד הילוך. לקראת לונדון, ככל שהתקרב מה שהוא מגדיר "שלב החלום", התעוררו בו מחדש הרצון והדרייב להיות שם שוב ולהמשיך לעשות היסטוריה.

קיטאג'ימה לא מסתיר את הקשיים שחווה באימונים כדי לחזור לכושר ולרמה עולמית. והוא בפירוש חזר אליהם. במבחנים שיפר את שיאו היפאני ב-100 חזה, בעבר שיא העולם, כשקבע 58.90 שניות. זמנו ב-200 חזה, 2:08.00 דקות, מהווה תוצאת השנה וטוב בהרבה מזה שנתן להונגרי דניאל גיורטה את הזהב באליפות העולם בשנה שעברה. "אני מרגיש מוכן", הוא אומר, "זאת הרגשה שונה לגמרי ממה שהיתה לי לפני פחות משנה באליפות העולם".

קיטאג'ימה מתאמן בין השאר במקומות גבוהים במיוחד, שהחמצן בהם דליל, שיטה שהפכה למזוהה אתו ונחשבת קשה ומסוכנת. יש דבר נוסף שחזר לעשות: כשניצח את ריו טאטהישי ב-200 חזה במבחנים, יצא מהמים ושיחרר צעקה אדירה תוך הפניית אצבע לכיוון השמים. "זו רק חלק מהמשימה", אמר, "עכשיו אני בלונדון וברצוני לזכות שוב ולקבוע שיאי עולם. לא יהיה קל, אבל זה אפשרי".

קיטאג'ימה הוא אמנם סלבריטי גדול ביפאן ואגדה, אבל אחד הגורמים שדחפו אותו חזרה לתחרויות הוא המעבר להתאמן בארצות הברית. שם עבד עם דייב סאלו, מאמן השחייה האגדי של אוניברסיטת דרום קליפורניה, שאומר: "לפני שנתיים-שלוש הוא רצה לפרוש ולא חשב על לונדון, אבל אז מצא צוות אימון שנתן לו את המרחב שלו. הוא בהחלט יכול לעשות היסטוריה בלונדון".

קיטאג'ימה יודע בדיוק מה נדרש לשם כך. "ב-2004 היה לי יריב גדול (האנסן) ולא יכולתי להרשות לעצמי להפסיד לו", אמר בראיון, "ב-2008 ידעתי שאני הכי טוב ואזכה אם אשחה כמו שצריך. הפעם זה שונה. אני בן 29 וצריך לנצל כל טיפת אנרגיה, החבר'ה הצעירים לא ייתנו לי הנחות. אין לי איפה להתחבא. או שאתן הכל ואזכה, או שמישהו יבעט לי בתחת".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ