בייסבול

למייק טראוט יש את הכלים

לא סתם מושווה מייק טראוט לאגדות הענף. הכוכב בן ה-21 של אנהיים פשוט יודע לעשות על המגרש כל מה שצריך

ניר צדוק
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ניר צדוק

"הבן אדם מתלבש בתא טלפון?", שאל השדר באחד ממשחקי אנהיים איינג'לס את הפרשן לצדו. הוא התייחס בכך למייק טראוט, שחקן השדה החיצון של המלאכים, שהתעופף באוויר כדי לייצר עוד תפיסת כדור מרהיבה - לכאורה פעולה המצריכה כישורים מתחום הקומיקס - שהציגה לראווה את יכולותיו האתלטיות הנדירות של המטאור בן ה-21. שנינה שכזו גוררת אחריה בדרך כלל צחוק מתגלגל ובסופו ניסיון להסיט את הדיון חזרה לכיוונים רציניים, אלא שהפרשן לא צחק. לא הפעם. במקום זאת, עצר לרגע בכדי לחשוב על זה. אולי זה נכון.

השוואה היא נוסחה שמחברת את העבר וההווה. תשובתה היא העתיד. אלא שההקבלה לסופרמן עשתה לטראוט עוול. קומיקס אינו מציאות, ולבייסבול, ספורט עם מאגר בלתי נדלה של אגדות, יש מספיק דוגמאות על המדף, מוכנות לשליפה, כדי לתפוש את ההצלחה הפנומנלית של טראוט, שבפחות מארבעה חודשים על הבמה המרכזית טלטל את כל מה שחובבי המשחק חשבו שהם יודעים עליו.

הוא אינו איש מצויר שמלותיו תחומות בבועה, אלא תופעה רצינית הרבה יותר. לא פחות ממיקי מנטל הבא, קבעו אוטוריטות. "הוא מזכיר לי אותו", השווה אל קלין, מגדולי השחקנים בתולדות המשחק, בין טראוט למספר שבע האגדי של היאנקיס, "יש לו שילוב של מהירות וכוח שכבר לא רואים היום". אחרים ביקשו להוסיף שיש בארסנל של טראוט גם מיכולותיו ההגנתיות של ווילי מייז, עוד ענק על-זמני שסייר במגרשי אמריקה בשנות החמישים והשישים.

טראוט. יזכה בקלות בתואר רוקי העונהצילום: אי–פי

לכתבות ועדכונים נוספים הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

עד ה-28 באפריל, היה טראוט בעיקר מי שנבחר על ידי המגזין "בייסבול אמריקה" להבטחה השנייה בטיבה מבין כל השחקנים הצעירים בקבוצות החווה של המועדונים הגדולים. שם, במחסן הגדול של הליגה, אמור היה להמתין בסבלנות לתורו להיקרא לאור הזרקורים, לראות עוד הגשות בליגות הנמוכות ולהגיע מוכן לכבוש את העולם. הליגה הבכירה אינה ליגה לילדים - ההגשות המהירות בה מהירות יותר, אלו הנוטות לצלול כלפי מטה צוללות עמוק יותר - ואין בה רחמים, אך לאנהיים לא היתה ברירה.

24 השחקנים שפגש טראוט לראשונה כשנקרא על ידי המנג'ר מייק סושה, על מנת להחליף את בובי אבראו הוותיק והדועך, יצרו בשבועות הראשונים של העונה קבוצה מדוברת (שהתחזקה בפגרה באלברט פוחולס, השחקן הטוב בליגה, ובמגיש סי.ג'יי ווילסון). היא פשוט התקשתה לדבר, ועמדה על 6 ניצחונות ו-14 הפסדים. יחד עם טראוט ניצחה 54 משחקים והפסידה רק 41. "הוא הגיע ושינה הכל", אמר עליו סושה, "אתה לא יכול לבקש יותר משחקן צעיר. למעשה, אתה לא יכול לבקש יותר מאף שחקן, לא משנה מה גילו". קצת יותר מחודשיים לאחר משחקו הראשון כבר נכלל בסגל האמריקן-ליג למשחק האולסטאר.

"שחקן של חמישה כלים" הוא הביטוי שמאפשר למשחק להבדיל בין הגדולים לגדולים מכולם, ושמוענק למי שמסוגל לחבוט באחוזים גבוהים ובעוצמה, לרוץ היטב על הבסיסים, לכסות שטח בהגנה ולזרוק את הכדור חזק ומדויק לכיוון השדה הפנימי. טראוט הוא שחקן של חמישה כלים. לפחות. בעתיד הוא עשוי למצוא גם את השישי. "בעשרים שנותיי כצופה אדוק של המשחק", אמר עליו שון הארטנט, פרשן CBS, "לא ראיתי שחקן שהותיר בי תחושה של יראת כבוד כמו טראוט. קן גריפי ג'וניור היה אתלט אדיר, אך הוא מעולם לא גנב 30 בסיסים באף אחת מ-22 עונותיו בליגה".

טראוט גנב 30 בחודשיים וחצי. בשלושת השבועות האחרונים עשה זאת שש פעמים נוספות. פרט לגניבת הבסיסים, היבט בו אין שני לו בליגה כולה, מוליך טראוט את האמריקן-ליג בממוצע החבטות (34%). 21 מתוך ה-127 שרשם יצאו מתחומי האיצטדיון. מהלכי הגנה המכונים אצל אחרים "יוצאי דופן" הם עבורו עניין של מה בכך.

טראוט בדרך לגנוב עוד בסיסצילום: רויטרס

גרג מורהארט, אחד מהסקאוטים של האיינג'לס בחוף המזרחי ומי שגילה את טראוט בעיר הולדתו מילביל, ניו ג'רזי, נפעם אף הוא מיכולותיו. "מכל השחקנים שראיתי בגילים 17-19, מעולם לא ראיתי שחקן שמשלב מהירות ועוצמה כמו מייק", אמר בעבר ל"ניו יורק טיימס", "הוא ייצור, לא אנושי". שוב העניין עם סופרמן.

טראוט יזכה בקלות בתואר רוקי השנה של האמריקן-ליג. אם ימשיך כך, עשוי לזכות גם בתואר השחקן המצטיין של החטיבה. שני שחקנים בלבד עשו זאת אי פעם. "מפעים לראות אותו מגלה דומיננטיות שכזו בגיל 21", אמר עליו חברו לקבוצה, מארק טרומבו, "אני רק חושב איזה שחקן אני הייתי בגילו - עד כמה רחוק הייתי מלשחק באולסטאר - ומתחיל לכאוב לי הראש. המספרים שהוא מעמיד זה משהו שרואים רק במשחקי מחשב".

בחודש יוני רשם את אחד ממשחקיו הגדולים ביותר עד כה, מול סן פרנסיסקו. השורה הסטטיסטית שלו - ארבע חבטות, הולכה ושלוש גניבות בסיס. חוץ מלנקות את המושבים ביציע, טראוט עשה הכל. עם סיום המשחק מיהר לביתו כשהוא עייף וזקוק לשינה. מוקדם יותר באותו יום ביקר לראשונה בדיסנילנד. להיות מבוגר וילד בו זמנית בהחלט יכול להיות דבר מעייף.

גם האוהדים כבר יודעיםצילום: אי–פי

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ