דייויד או. ויליאמס, ניו יורק טיימס
דייויד או. ויליאמס, ניו יורק טיימס

אחרי שהודיע בסוף השבוע האחרון כי הוא מפסיק את מאבקו מול הסוכנות האמריקאית למאבק בסמים, הופיע לאנס ארמסטרונג לראשונה בציבור, במירוץ אופניי הרים באורך 58 ק"מ שהתקיים באספן, קולורדו. ארמסטרונג הגיע שני אחרי קיגן סווירבול בן ה-16 מאספן.

"אף אחד לא צריך לבכות עבורי. אהיה בסדר גמור", אמר ארמסטרונג, גם הוא תושב אספן, בחלק מהזמן. "יש לי חמישה ילדים נהדרים ואישה נהדרת בחיי. העמותה שלי לא נפגעה מכל הרעש מסביב".

סווירבול עבד קשה כדי לנצח את ארמסטרונג, שבע פעמים אלוף הטור דה פראנס, במירוץ המתיש שעובר בכל אחד מהרי הסקי באזור אספן. "לא היתה יכולה להיות לי יותר מוטיבציה ממה שהיתה", אמר סווירבול, "רציתי להתחרות מולו כל חיי וסופסוף קיבלתי את ההזדמנות, כך שזה יצא נהדר בסוף. זה חלום עבורי".

ארמסטרונג במירוץ אספן, אתמולצילום: אי–פי

לכתבות ועדכונים נוספים הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

סווירבול אומר כי שלח הודעת טקסט בלילה שלפני המירוץ לארמסטרונג, רק כדי לוודא שהוא עדיין משתתף במירוץ. הרוכב הצעיר מגנה את החלטת הסוכנות למאבק בסמים, "זה יהרוס את ענף הרכיבה על אופניים. זה מצער עבורו, אבל הוא מוכן להמשיך הלאה".

ארמסטרונג, שמעולם לא קיבל תשובה חיובית על בדיקת סמים, הואשם בלקיחת סמים על ידי הסוכנות האמריקאית למאבק בסמים. הסוכנות טוענת כי בנתה תיק שמראה כיצד קבוצותיו של ארמסטרונג במרוצת השנים בטור דה פראנס, סיממו את רוכביהם באופן שיטתי.

ארמסטרונג, שניסה לשמור על תמימותו לאורך כל התקופה, קרא לתיק ציד מכשפות שמנוגד לחוקה האמריקאית. הסוכנות אמרה עוד כי היא תפעל לשלילת תאריו של ארמסטרונג מהטור ותשעה אותו מכל פעילות ספורטיבית שנאכפים בה חוקיה.

אתמול (שבת), אמר ארמסטרונג כי לא אכפת לו להגיע שני אחרי סווירבול, "זה נחמד שילד בן 16 מכסח אותך, במיוחד כשיש לו עתיד מזהיר לפניו". האהדה לארמסטרונג נותרה גבוהה מאוד באזור אספן, "אני לא חושב שלאנס מודה באשמה או מפסיק להאבק", אמר מייק טרנר, תושב אספן, בזמן שצפה במירוץ אתמול, "אני חושב שהוא פשוט מותש פיסית ומנטלית. לאנס צריך להתחרות. הוא אתלט נהדר ואני חושב שהמורשת שלו חייבת להימשך".

קריסטן לאסלט, גם היא מאספן אמרה: "תמיד אנשים ישנאו אותך, לצערי. אני חושבת שזה מגיע ממקום של בורות או לכל הפחות אי ידיעת העובדות, וקנאה כמובן. הקהילה כאן מחבקת אותו והוא תומך בקהילה, ואנחנו בתורנו צריכים לתמוך בו".

צפו בארמסטרונג מתראיין לרשת NBC:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ