ה-NFL יוצא לדרך

עושים בהם שופטים

סכסוך בין ליגת הפוטבול לבין שופטיה הבכירים יצר מצב בו תפסו את מקומם דמויות שעשויות להפוך את פתיחת העונה הלילה לסיוט

מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
סם בורדן, ניו יורק טיימס

באחד ממשחקי קדם העונה של ה-NFL, הכריז השופט על עבירה כשגבו, ולא פניו כמתחייב, מופנה למצלמת הטלוויזיה. במשחק אחר התבלבל השופט פעמיים בין הקבוצות מאטלנטה ואריזונה. השופט הזה, שניסיון העבר שלו בתחום כולל פרק זמן בליגת פוטבול לנשים בהלבשה תחתונה, טעה גם בזיהוי המנצחת בהטלת המטבע.


משחקי קדם העונה הללו טומנים בחובם לרוב משמעות פעוטה, מעבר לתירוץ לאוהדים לעשות ברביקיו במגרש החנייה, אבל המצבור השנתי הציג הפעם משהו שונה: קומדיה לא מכוונת של טעויות מצד סגל של שופטים מחליפים, שרבים מהם היו מתקשים לפני מספר חודשים אפילו לחלום על עבודה ברמה הגבוהה ביותר של המשחק. רצה הגורל, וסכסוך עבודה בין הליגה לבין שופטיה הקבועים הפך את החלומות באספמיה למציאות. לסיוט, עבור לא מעט אנשים, אם להיות מדויקים יותר.


תצוגות השיפוט של המחליפים הוסיפו לחשש כי הליגה תספק במתכונת הזאת יותר מדי רגעים רעים מהסוג הזה. הלילה, כאשר אלופת הסופרבול ניו יורק ג’איינטס תפתח את העונה הסדירה במשחק נגד דאלאס קאובויס, מה שיקרה על המגרש יהיה משמעותי עבור השחקנים, המאמנים, האוהדים, הבעלים, קובעי היחסים בסוכנויות ההימורים וכל מי שיש לו חלק במשחק הפופולרי ביותר באמריקה.


השופט המחליף ג'ון פרטון במשחק קדם עונה. "המחליפים עשו עבודה מאוד אמינה”, התעקש קומישינר הליגהצילום: רויטרס

לכתבות ועדכונים נוספים בקרו בדף הפייסבוק של "ספורט הארץ"

“שמעתי במקרה אחד מהשופטים אומר שעד כה שפט רק משחקים מרכזיים בליגות התיכונים”, אומר הווייד רסיבר של הג’איינטס, ויקטור קרוז, “אני אפילו לא יודע מה זה אומר”. במהלך משחקי סוף השבוע שעבר המשיך הדיון ביתר שאת. רובי גולד, הבועט של שיקגו ברס, צייץ בטוויטר כי אחד מצוות המחליפים היה “חסר מושג”, וזה עוד לפני שראה כיצד השופטים במשחק יום שישי בין הברס לג’איינטס העניקו בטעות לאלופה אפשרות למהלך נוסף עם סיום הרבע הראשון. מרחיק הכדורים של מינסוטה, כריס קלווי, נדרש גם הוא לטוויטר, כשצייץ וקבע כי השופטים הקבועים צריכים “להתנשק ולהשלים” עם ה־NFL משום שהמחליפים מביכים. כל זאת לאחר משחק בו השופטים קבעו שרץ תוקל בזמן שעדיין עמד על הרגליים ופסקו שמסירה פגעה ברצפה בזמן שכלל לא היתה קרובה לכך.


“אהיה מודאג אם זה יימשך גם בעונה הסדירה”, אמר לאחרונה דרו בריס, הקוורטרבק של ניו אורלינס סיינטס, “זה בדיוק כמו בקבוצה. אם נאמר שאנחנו מתכוונים להשתמש בחמישה רוקים ובמגוון של שחקני שנה ראשונה, פשוט אין לך את אותה מידת אמון וביטחון”. בפגישה שנערכה בין נציגי הליגה לראשי איגוד השופטים בתחילת השבוע לא הושגה כל התקדמות והשימוש במחליפים יימשך לתוך שבוע המשחקים הראשון.


רוג’ר גודל, הקומישינר של הליגה, מודאג פחות. בהופעה פומבית בשבוע שעבר סיפר שחשב כי המחליפים עשו “עבודה מאוד אמינה”, והוסיף כי השביתה של השופטים הקבועים הכרחית למען הצלחתה ארוכת השנים של הליגה, גם אם תידרש הקרבה בטווח הקצר. המשא ומתן בין הליגה לבין איגוד השופטים פוצץ במהלך הפגרה, כשהצדדים חלוקים במגוון נושאים, בכללם שכר, פנסיה ומספר המשחקים שמובטח לשופט בכל עונה.


זו אינה הפעם הראשונה בה הליגה משתמשת בשופטים מחליפים. ב־2001 העסיקה הליגה מחליפים גם בשבוע הראשון של העונה הסדירה. כאשר ה־NFL היתה בסיטואציה הזו לפני 11 שנים, רבים מהמחליפים היו לפחות בעלי ניסיון במשחקי מכללות מרכזיים. הפעם מחזיקים המחליפים ברזומה פחות נוצץ. שופטי מכללות ברמה גבוהה אינם נלהבים להופיע כמחליפים ב־NFL. הם אינם רוצים להיתפס כשוברי שביתה בעיניהם של מפקחי השיפוט המחוזיים שלהם, חלקם גם שופטים סדירים ב־NFL, או לסכן את מעמדם הנוכחי עבור סיכוי קטן להישאר במקצוענים לאחר שיושג הסכם עבודה.


לפני מספר חודשים, רבים מהשופטים המחליפים היו מתקשים לחלום על עבודה ברמה הזוצילום: אי–פי

מלבד קרייג אוצ’ואה, השופט שנהג לעבוד בליגת הלבשה תחתונה לנשים ‏(בה משחקות דוגמניות‏) ובמכללות, סגל השופטים כולל את ג’ים ווינטרברג, ששפט בשנה שעברה במשחקים זניחים דוגמת ווגנר נגד סנטרל קונטיקט סטייט בליגת מכללות זוטרה מול קהל של 2,357 צופים. אחרים, דוגמת מייקל מאליטו, ששפט במשחק בין הג’איינטס לג’קסונוויל בחודש שעבר, מעולם לא שפטו ברמה גבוהה מזו של ליגת המכללות השלישית.


חלק מהמאמנים חוששים מאחידות השיפוט. דמוריס סמית’, יו”ר איגוד השחקנים, מספר שהאיגוד חושש לנהלי הבטיחות. “אמרתי בעבר שבסולם של 1 עד 10, אני חושב שאנחנו נמצאים במצב של 12”, מנתח סמית’, “עם פתיחתה של העונה החשש שלי רק גובר”. ריי אנדרסון ממינהלת הליגה קורא לחששות איגוד השחקנים “מתיחה”, ומגן על יכולות המחליפים. “לא נאמר שאין להם חסרונות, אך נאמר שאנחנו רואים שיפור מדי שבוע”, ציין אנדרסון, “בסופו של התהליך אנחנו בטוחים שקבוצת השופטים הזו תהיה אמינה”.


למען ההגינות חייבים להודות כי גם השופטים הקבועים אינם מושלמים, וטעויות רבות נעשות מדי עונה. עם זאת, גודלם ומהירותם של השחקנים בליגה הופכים את הניסיון לחשוב, וחלק מהטעויות בשלושת השבועות הראשונים של משחקי ההכנה מדליקים נורות אזהרה.


“רבים מהשופטים הללו עבדו במשחקי מכללות קטנים ובתיכונים, ועכשיו הם יעמדו בסמוך לאיליי מאנינג?”, תוהה ג’ים טאני, שפרש בשנת 1991 לאחר 31 שנים כשופט ב־NFL. “כשאני התחלתי, היו לי שנות ניסיון מועטות בליגת המכללות, אך היו סביבי שופטים רבים שהיו יכולים לעזור לי. ממי הבחורים הללו יבקשו עזרה?”.

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ