מארי אלוף ארה"ב

הסכר נפרץ

במשך שנים אנדי מארי הסתכל על חבריו בקנאה מהצד, אבל הלילה הוא הוכיח כי השלישייה הגדולה של הטניס היא בעצם רביעייה

כריסטופר קלארי, ניו יורק טיימס
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
כריסטופר קלארי, ניו יורק טיימס

איש כבר לא יכחיש שהשלישייה הגדולה של הטניס העולמי הפכה באופן רשמי לרביעייה. אחרי שנים בהם רדף אחרי רוג'ר פדרר, רפאל נדאל ונובאק ג'וקוביץ', אנדי מארי הרוויח ביושר את הזכות להצטרף למועדון הזהב שלהם באחר צהריים (שהפך לערב) קריר באליפות ארצות הברית.

מארי זכה בגראנד סלאם הראשון שלו אחרי שניצח את ג'וקוביץ', יריבו בנעורים ובבוגרים, במשחק שלו: שליטה בקצב ואיתור מדויק של חבטות שאמורות להפוך לווינרים. בדומה לסרבי בעבר, הוא גם נראה לרגעים עייף וחסר מזל, רק כדי לחפור שוב עמוק ולמצוא רזרבות של אנרגיה. הוא עשה זאת לאחר שהתמודד עם הפרפקציוניזם שלו ועם השליליות שליוותה אותו – גם הפעם הוא פלט מספר קללות, ששחררו אצלו אמוציות במשחק הגדול הזה.

בעידן הנוכחי בטניס משתמשים הרבה יותר מדי במילה "אגדי", בין השאר בגלל ההגנות המצוינות והראלי הארוכים. אבל המשחק הזה, שארך 4 שעות ו-54 דקות, בהחלט שווה את המונח. "בהחלט הגיע לו לנצח", סיכם ג'וקוביץ' בפשטות. הוא ומארי נפגשו לראשונה על מגרש הטניס בגיל 11, כשהתמודדו זה מול זה בטורניר ילדים בצרפת. הם פיתחו ידידות עמוקה ואף משתפים פעולה מדי פעם במשחקי זוגות בסבב.

מארי מתקשה להאמין שזה סוף סוף קרהצילום: אי–פי

לכתבות ועדכונים נוספים בקרו בדף הפייסבוק של "ספורט הארץ"

זה לא היה יכול להיות פשוט עבור מארי לראות את ג'וקוביץ' מגיע כבר לחמישה תארי גראנד סלאם, ואת רפאל נדאל מגיע ל-11. אלא שלמרות כל הכישרון, הטאץ' הנדיר והמהירות שהפגין, היה חסר לו משהו שהיה להם – אותה יציבות ובגרות במשחקי גראנד סלאם. אולי גם היתה חסרה לו האמונה העצמית שלהם.

הוא פרץ ל-20 הראשונים בעולם ב-2006. ב-2008 הוא נכנס לעשירייה הראשונה. זו היתה גם השנה בה הגיע לגמר גראנד סלאם ראשון בקריירה, באליפות ארה"ב, והפסיד לפדרר – תחילתה של תבנית מטרידה. גם בגמר באוסטרליה ב-2010 הפסיד לפדרר, ושנה לאחר מכן נכנע באותו מקום לג'וקוביץ'. השנה הגיע לראשונה לגמר בווימבלדון, וגם שם לא הצליח לגבור על השווייצי. מאזנו בגמרים של גראנד סלאם עמד על 4-0, בדיוק כפי שהיה אצל מאמנו איוון לנדל לפני שמזלו החל להשתנות ב-1984.

אלא שמארי, שבעבר נדרשו לו חודשים על מנת להתאושש מאכזבות כאלה, שינה את דרכו. הוא גבר על פדרר וזכה בזהב האולימפי. זה אמנם לא היה תואר הגראנד סלאם שאחריו רדף שנים, אבל זה בהחלט הרגיש כך. "בדיוק בשביל זה הצטרפתי, כדי לעזור לו לנצח", אמר הלילה לנדל, "באולימפיאדה הוא כבר זכה בטורניר גדול, לדעתי. אפילו קשה יותר לזכות בו, כי יש לך הזדמנות לעשות זאת רק פעם בארבע שנים".

מארי, שהפך לבריטי הראשון מאז פרד פרי ב-1936 שזוכה בגראנד סלאם, עשה זאת בגמר החמישי שלו - בדיוק בעיתוי שעשה זאת בזמנו לנדל, האיש שנשכר על מנת לעזור לו לעבור את המשוכה ושבוודאי היה נרגש יותר מכפי שנראה ביציעים אחרי הניצחון של חניכו. "אני חושב שזה כמעט חיוך", התבדח מארי בטקס הענקת הגביע. "חיוכים מוערכים יתר על המידה", התבדח לנדל לאחר מכן.

מארי ולנדל. עשה זאת בגמר החמישי שלו - בדיוק בעיתוי שעשה זאת בזמנו מאמנוצילום: אי–פי

לא משנה לאן תגיע בסופו של דבר מערכת היחסים שלהם, כבר כעת ברור כי החבירה של מארי ללנדל, שמעולם לא אימן לפני כן שחקן מקצועני, היתה מהלך נכון. "אני האמנתי בכך מההתחלה", גילה לנדל, "אם האמונה שלי עזרה לו להאמין בכך, זה כבר צריך לשאול את אנדי". מארי אישר שזה בהחלט עזר. "קשה למדוד באחוזים את העזרה שלו. היו הרבה אנשים שבאמצע השנה לא חשבו שהשידוך הזה עובד ושהטילו ספק בדברים שאני לומד ממנו. אבל אני נהניתי לעבוד אתו והקשבתי לו רבות. הוא בהחלט עזר לי. כשהוא נמצא בפינה שלך, זה בונוס גדול".

לנדל טען כי קיבל הצעות מעשרה שחקנים לפחות שרצו שיאמן אותם, אבל רק מארי הצליח להחזיר אותו למשחק המקצועני. "אני בטוח שהעובדה שזכיתי אחרי תשעה חודשים בלבד אתו עשתה לו טוב לאגו", התבדח מארי. לנדל הסביר כי ראה את הכישרון, אבל מעל הכל, את מוסר העבודה. "הוא לא מפחד מעבודה קשה, וידעתי שזה יהיה מהנה לעבוד אתו. אני באמת יכול להבין מה הוא מחפש ויכול להראות לו דרכים שיעזרו לו למצוא זאת. זו הסיבה שנפגשנו כל כך הרבה פעמים לפני שהתחלנו לעבוד יחד – כדי לוודא שאנחנו באותו ראש. אם זה לא היה המצב, זה היה יכול להיות מכאיב לשנינו".

תשעה חודשים אחרי אותן פגישות, הם כבר קשורים זה לזה. בזמנו, לנדל המשיך לזכות וסיים את הקריירה עם שמונה תארי גראנד סלאם. מארי אולי לא יצליח להגיע לכך בעידן כה תחרותי, אך כבר אין ספק בכך שמדובר כעת גם בעידן שלו. גם אם הבריטים ישנו באזור זמן אחר בשעה שעשה זאת, אין בכלל ספק שהחדשות על ניצחונו גרמו לעליזות בארוחות בוקר בלונדון, ליוורפול ומעל הכל בדנבליין, עיר הולדתו בסקוטלנד.

ג'וקוביץ' מברך את מארי על כניסתו למועדון הטניסאים הגדוליםצילום: רויטרס

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ