גביע דייויס

“פרויקט 45” מכוון כלפי ישראל

קיי נישיקורי הוא לא רק המחבט מספר 1 של יפאן, אלא דמות כמעט מיתית בארצו. החל ממחר הוא הסיוט הגדול של נבחרת הדייויס שלנו

אלעד זאבי
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אלעד זאבי

אם נבחרת ישראל בטניס רוצה להעפיל בסוף השבוע לבית העליון בגביע דייויס, היא תצטרך לנצח את יפאן. בהגרלה שנערכה לפנות בוקר נקבע כי דודי סלע יעלה לשחק מחר ראשון נגד גו סואדה, אך למרות ההגרלה מאירת הפנים, כדי לנצח את ההתמודדות כולה תהיה ישראל תצטרך להתגבר גם על הכוכב המבטיח של הטניס היפאני, קיי נישיקורי.

ההקשר הראשוני שמעורר שם קוד כמו “פרויקט 45”, ודאי כשהוא מתרחש במדינה שספגה שתי פצצות אטום ב־1945, הוא מזימה גרעינית סודית שאינה מבשרת טובות. מזל שזה רק הכינוי של נישיקורי, המחבט היפאני מספר 1 - לא רק כרגע, אלא בהיסטוריה. מאז עשה פלאים עם מחבט כילד, המספר 45 היווה עבורו מטרה. שוזו מטסוקה היה הטניסאי היפאני שהגיע הכי רחוק, מקום 46 בעולם. המשימה של נישיקורי, אם כך, היתה להגיע לפחות מקום אחד גבוה יותר.


בגיל 22 נישיקורי כבר זקוק לכינוי חדש, כמו גם למטרות גבוהות בהרבה. הוא מדורג במקום ה־16 בעולם, שיא אישי, אבל רבים מאמינים כי ימשיך לטפס מעלה. כך גם האיש שכבר השיג את כל השיאים. “מאז ששיחקתי נגדו כשהיה בן 17 ידעתי שיש לו פוטנציאל גדול”, אמר רוג’ר פדרר, שניצח את נישיקורי בגמר טורניר באזל בשנה שעברה, “ראיתי שעומד מולי שחקן מוכשר. רק בעתיד נוכל לדעת אם הוא שחקן של טופ 10 או טופ 5”.


קיי נישיקורי. "קצת עצוב שזה משפיע כך על הספורט", אמר הטניסאי היפאני מס' 1צילום: אי–פי

בניגוד למכוניות או למוצרי אלקטרוניקה, יפאן מעולם לא הצליחה לייצר טניסאי ברמה עולמית, כזה שמחזיק בפוטנציאל להפוך למותג בינלאומי. נישיקורי עדיין עובד על המשימה הגלובלית, אבל את ארצו הוא כבש מזמן. פרצופו ניבט מקופסאות של מותג נודלס מצליח, אריזות של משחקי מחשב ופרסומות של חברת שעונים יוקרתית. ענקית ביגוד יפאנית השיקה קולקציה בהשראתו. ההערצה הציבורית כלפיו רק גברה לאחר ששיתף פעולה עם הצלב האדום בהשגת תרומות לנזקקים בעקבות רעידת האדמה בארצו אשתקד. “הוא כוכב רוק ביפאן, כמו מייקל ג’קסון”, סיפק סוכנו אנלוגיה לא מעודכנת ל”הראלד טריביון”, “הוא מפורסם כמו נדאל, פדרר וג’וקוביץ’ ביחד”. נישיקורי עצמו הודה, כי הוא “מתקשה להסתובב ברחובות”.


לכתבות ועדכונים נוספים בקרו בדף הפייסבוק של "ספורט הארץ"

במהלך הקריירה הקצרה שלו הספיק נישיקורי להתגבר על קשיים גדולים יותר. בגיל 14 עבר לאקדמיה המפורסמת של ניק בוליטיירי בפלורידה ‏(“הייתי צריך לשחק מול יריבים חזקים, ולא היו לי כאלה ביפאן”‏), למרות שלא ידע מלה באנגלית. הוא גם סבל מגעגועים למשפחתו. “הוא היה ילד ביישן ולא היה לו קל”, נזכר בוליטיירי, “הוא היה מאוד מוכשר, אבל לא בטח בחבטת כף היד שלו. שיפרנו את זה”.


החבטה השתפרה עד כדי כך שיש לה כיום כינוי משלה, “Air K”, על שום הקפיצה של נישיקורי באוויר בזמן החבטה. סגנון המשחק הווירטואוזי של האיש שלא מפסיק לרוץ אינו רק מהנה, אלא גם יעיל: ב־2008 הפך ליפאני הראשון שזוכה בטורניר ATP מאז 1992 ולשחקן הצעיר ביותר שעושה זאת מאז לייטון יואיט ב־1998. הוא הספיק להדהים את הרביעי בעולם, דויד פרר, בדרך לשמינית גמר אליפות ארה”ב באותה שנה, לפני שנבלם על ידי פציעה במרפק ב־2009 וב־2010.


בשנה שעברה המשיך מהמקום שהפסיק לפני הפציעה, עם ניצחונות על ג’וקוביץ’, פרר וצונגה. במשחקים האולימפיים בלונדון נעצר רק ברבע הגמר. גם הסטטיסטיקה שהוכיחה כי נישיקורי הוא הטניסאי עם אחוזי ההצלחה הטובים ביותר במערכה מכריעה - יותר מפדרר, ג’וקוביץ’, נדאל ומארי - סייעה למוניטין. הנוסטלגיה היפאנית מימי מטסוקה נעלמה באופן סופי. “הלכתי למחנה הטניס שלו כשהייתי בן 11 או 12 והייתי מתאמן אתו פעמיים בשנה”, שיחזר נישיקורי בווימבלדון את החוויות הראשונות שלו עם אלילו, “אבל גם כיום אנחנו בקשר. הוא שולח לי אי־מיילים אחרי משחקים ותמיד עוזר לי. הערצתי אותו כשהייתי צעיר, הוא היה המודל לחיקוי שלי”.


כעת נישיקורי הוא המודל לחיקוי. עד לפני שבוע עוד נהנה מהאלמוניות בשיטוטיו ברחובות ניו יורק. מחר, בארייקה קוליסאום בטוקיו, הוא יכול לשכוח ממנה. אלפי מעריצים, ובעיקר מעריצות, צפויים לנצל הזדמנות נדירה כדי לחנוק טניסאי קומפקטי מסוים מאהבה, וממש לא מדובר בדודי סלע. נישיקורי, כמו חבריו לנבחרת - גו סואדה וטצומה איטו ‏(שניהם ב־100 הראשונים‏) - מתכוון לנצל את התהילה למטרות אציליות.


“זה נהדר שיש לנו כעת טניסאים שמצליחים להיכנס ל־100 ול־50 הראשונים בעולם”, אמר בשבוע שעבר באנגלית שוטפת, בין היתר תוצאה של עבודה צמודה עם המאמן הקשקשן בראד גילברט, “שמחתי מאוד לשמוע שהרבה ילדים ביפאן מתחילים לשחק טניס. אני מקווה שהענף יצליח לגדול במדינה. עדיין מעדיפים אצלנו כדורגל ובייסבול, אבל הטניס צובר מומנטום. אם אשמש השראה לילדים להרים מחבט ולשחק, זה יהיה דבר גדול”.


הגרלת המשחקים נערכה לפנות בוקר, ובה נקבע איזה משחק יפתח את ההתמודדות.

נישיקורי באליפות ארה"ב. "אם אשמש השראה לילדים, זה יהיה דבר גדול"צילום: אי–פי

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ