קארן קרוס, ניו יורק טיימס
קארן קרוס, ניו יורק טיימס

ילדת הפלא של הגולף, לידיה קו, נשאלה כיצד תתמודד עם היותה המשתתפת הצעירה ביותר באליפות בריטניה הפתוחה בגולף השבוע, שזה בדיוק כמו לשאול את שון לנון כיצד הוא מתמודד עם היותו בן של חבר "החיפושית". קו בת ה-15 פשוט לא מכירה משהו אחר.

כשהיתה בת 7 השתתפה בתחרות חובבים לנשים בניו זילנד, אירוע בו זכתה שבע שנים לאחר מכן, עוד לפני יום הולדתה ה-14. בגיל 12 סיימה במקום השביעי בתחרות בסבב האירופי לנשים, אותה ניצחה לורה דייויס, אז בת 34. בינואר, כשהיא בת 14 בלבד,  הפכה לאלופה הצעירה ביותר באליפות ה-LPGA באוסטרליה, כשניצחה בהפרש של ארבע חבטות בתחרות הניו סאות' וויילס הפתוחה.

בחודש שעבר בקנדה, קו הוכתרה כאלופת החובבניות של ארה"ב והפכה לזוכה הצעירה ביותר של אירוע LPGA תוך שהיא גוברת על 48 מתוך 50 שחקניות הגולף הטובות בעולם. בגיל 15, ארבעה חודשים ויומיים, קו היתה צעירה ביותר משנה מאשר היתה לקסי תומפסון כשזכתה בטורניר בספטמבר שעבר. "היו כמה טורנירים שבהם היתי הצעירה ביותר, והתמודדתי", אמרה קו, שהוגרלה לאותה קבוצה יחד עם תומפסון בסיבוב הראשון היום. "אני לא ממש חושבת על הגיל שלי או על מה שבעצם עשיתי. אני בסך הכל אחת מ-156 שחקניות הגולף שנמצאות שם".

קו היא נערה צנועה שכוונותיה ישרות. מאז שבובי ג'ונס זכה באליפות בריטניה הפתוחה במועדון הגולף הממלכתי של ליוורפול והמשיך לזכייה בכל הגראנד סלאמים באותה שנה, לא נתקל המסלול ששוכן לצד הים ברוח סערה כזו מצד כישרון גולף חובבני. מעריציה של קו כוללים את טייגר וודס, שזכה באליפות בריטניה הפתוחה כשהתקיימה בליוורפול ב-2006, ונושא כליו (קאדי) לשעבר, הניו זילנדי סטיב וויליאמס.

קו. רק כשהיא מניפה את האלה כשרונה בולט החוצהצילום: אי–פי

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

שחקנית הגולף האמריקאית סטייסי לואיס, שמדורגת במקום השני בעולם וצוותה פעמיים לקו, אמרה שהיא "יותר ממתרשמת" ממשחקה. בגילה של קו, אמרה לואיס בת ה-27, היא נאבקה לשבור את מחסום 80 החבטות כדי לסיים 18 גומות, ולהיכנס לנבחרת התיכון שלה. האם קו היא בת ה-15 הטובה ביותר שלואיס ראתה מעולם? "בוודאי, אין ספק", היא אמרה, "בהפרש ניכר".

נוכחותה של קו, שנולדה בדרום קוריאה ומייצגת כיום את ניו זילנד, משכה עיתונאים מכל העולם, כולל גאי הוולדט, כתב רדיו ניו זילנדי שנסע במשך 26 שעות מעיר הולדתה, אוקלנד, למנצ'סטר שבאנגליה כדי להעביר דיווחים אודות התקדמותה. "עכשיו, כשהיא ממש מוציאה לעצמה שם בסבב ה-LPGA בגיל 15, לידיה הפכה לסיפור גדול באמת", אמר.

בדפי ההיסטוריה של הגולף בניו זילנד, אמר וויליאמס, ניצחונה בשלוש חבטות של קו על פני אינבי פארק בוונקובר ב-26 באוגוסט, מדורג רק אחרי ניצחונו של בוב צ'ארלס באליפות בריטניה הפתוחה ב-1963 וזכייתו של מייקל קמפבל באליפות ארה"ב הפתוחה ב-2005. "קשה לי לעכל כמה היא טובה", אמר וויליאמס. "זה פשוט פנומנלי. אני אוהב לצפות בזה. מה שהיא עושה פשוט מדהים, ואני כל כך גאה בה".

מראה יכול להטעות כשמדובר בקו, המתנשאת לגובה של 1.68 ועל פניה העגלגלות משקפיים בעלי מסגרת שחורה. היא מתקשה להסתיר את חיוכה, את צחקוקיה התכופים ואת נטייתה להסתכל על החיים כמאירי פנים עבור נערה מתבגרת. כשהיא הולכת עם אימה, טינה, ממרכז התקשורת אל בית השחקנים ביום שלישי, קו עטפה את עצמה על גבה של אימה כמו עליונית, הצליבה את ידיה סביב צווארה והחזיקה חזק. כשטינה קו התכופפה, רגליה של לידיה עזבו את הקרקע וצחוקה נבלע ברוח.

לפני צילומים לטלוויזיה השבוע, קו עזרה לסדר את הכיסאות על הסט כאילו היתה בתיכון ורצתה ללמוד את רזי ההפקה במקום להיות מושא הראיון בתוכנית. רק ברגע שקו מניפה את האלה היא בולטת החוצה. ההנפה שלה היא כזו שמוסיקאים יכולים לקחת ממנה דוגמה כדי להתאמן על התזמון שלהם. המקצב המושלם שלה היה שם מההתחלה.

מאמנה הראשון והיחיד של קו, גאי ווילסון, הביט לאחרונה בתצלום של קו בת ה-9 על מגרש הגולף והוכה בתדהמה מהשינוי הקטן שעברה החבטה שלה לאורך השנים. "היה מטורף לראות את זה", הוא אמר.

קו היתה בת 5 כשהגיעה לראשונה לשיעורים במועדון הגולף פופוקה באוקלנד, העניין שלה במשחק הוצת כשקיבלה מדודתה שתי אלות גולף במתנה. הוריה של קו בדיוק עברו לניו זילנד, חדורי מוטיבציה כמו שאר המהגרים שרואים לנגד עיניהם את החינוך האיכותי ללא תשלום ואת המרחבים הגדולים במדינה. אף אחד מהוריה של קו לא שיחק גולף למרות הפופולריות העצומה של הענף במולדתם דרום קוריאה.

קו והקאדי שלה. "אני מחשיבה את עצמי כבחורה עקבית", היא אומרתצילום: רויטרס

"אני לא יודעת מאיפה היא קיבלה את זה", אמרה טינה קו, שנוסעת עם בתה ומילאה את תפקיד הקאדי שלה באליפות ארה"ב לחובבניות. ווילסון מספר כי כבר מההתחלה קו הראתה חיבור טבעי לספורט הזה. "יש לה את היכולת להניף את האלה למעלה כמו שאף אחד אחר לא יכול", הוא אומר. "היה אפשר לראות את זה ממש ממש מוקדם".

קו התחילה להתאמן עם ווילסון ארבע פעמים בשבוע, והוא עושה את כל המאמצים להכניס קצת כיף במהלך הקניית היסודות. במקום להקדיש מספר בלתי מוגבל של שעות בלימוד הטכניקה הנכונה, ווילסון מחלק הוראות ביחד עם משחקים. בסרטוני וידיאו ניתן לראות את קו בת ה-8 מבצעת גלגלונים על האזורים הירוקים ושועטת במורד השטחים ברחבי המגרש. "קשה לשמור על ילדה קטנה שתהיה מרוכזת כל הזמן", אמר ווילסון. "הכנסתי משחקים קטנים לאימונים כדי שהם לא יהיו חד-ממדיים ומשעממים".

במשך השנים ווילסון וקו פיתחו מערכת יחסים שנראתה יותר ככזו בין דוד לאחיינית מאשר בין מאמן וחניכה. "במיוחד כשהשנים עברו, למדנו להכיר אחד את השנייה ממש טוב", מספרת קו. "כמו שלפעמים עם מאמנים מסוימים, זה רק מאמן וחניכה. אבל אנחנו יותר כמו חברים טובים".

העבודה לאמן ולכוון את משחקה של קו אינה של ווילסון בלבד, אלא גם של צוות שלם שמסובסד ע"י ארגון הגולף הניו זילנדי. הצוות כולל פיסיותרפיסט, מאמן כושר ואת דייויד נית'ה, מאמן מיומנויות מנטליות שעובד עם קו מזה חמש שנים. בראיון שהעניק לאחרונה לתחנת רדיו בניו זילנד, אמר כי הביטחון, הצניעות והפוקוס של קו הופכים אותה לכישרון נדיר. "יש לה את היכולת הזו להישאר בהווה", הוא מסביר, "והיא עושה את זה בצורה מושלמת ואפקטיבית".

ווילסון טוען שקור הרוח של קו על המגרש אינו ניתן ללימוד. "היא פשוט נוטה להתעלם מכל הדברים מסביב ולשים את עצמה בסביבה קטנה משלה ולהכות חבטה אחר חבטה", הוא אומר. "אם הייתי יודע מהיכן זה מגיע, הייתי יכול למכור את זה ולעשות מיליונים".

הלהט הזה לעשות רווח מההצלחה של קו בעתיד החל לצמוח. בקנדה, קאדי מקצועי פנה לאימה והציע לשאת את תיקה בחינם "בכל מקום בו היא תשחק בעולם", נזכרת טינה קו וצוחקת. ביום שלישי חיכה ווילסון לקו שתסיים סבב ראיונות כשסוכן אחד פנה אליו.

ווילסון מגן על בת חסותו המפורסמת, שתשחק ב-30 תחרויות ברחבי העולם עד סוף השנה. הוא סרב למספר הצעות שקראו לקו לבוא ולשחק בתחרויות גברים בניו ניזלנד, מהסיבה ש"אנחנו חייבים להיות מאוד זהירים בנוגע לסביבה שאנחנו מציבים אותה בה".

הוא כבר ראה את המלכודות שפגעו בשחקניות גולף צעירות. המקרה המפורסם ביותר הוא ככל הנראה של מישל ווי, שהגיעה לאליפות ארה"ב לחובבנים כשהיתה רק בת 10, שיחקה במייג'ור הראשון שלה כשהיתה בת 13 ובאירוע PGAכשהיתה בת 14. אך כיום, כשהיא בת 22, ווי זכתה בשני טורנירים בלבד ופעם נוספת היתה בין עשר הראשונות. "מה שאפשר לראות אצל מישל זה שהיא לא תמיד נהנת ממה שהיא עושה", אומר ווילסון.

אחרי ניצחונה בקנדה, קו היתה נרגשת לקבל ברכה בטוויטר מווי, אותה קו מחשיבה כגיבורת ילדותה בצוותא עם טייגר וודס. היא היתה המומה כשוודס אמר שהיא שחקנית טובה יתר מאשר הוא היה בן 15. "זה נהדר שיש אנשים כמוהו שאומרים דברים נחמדים", אומרת קו, "זה הופך אותי לנחושה יותר. כן, זה מדהים בגלל שהוא מהאנשים שאני רוצה לחקות".

ווי ו-וודס הם הסיבות חלק מהסיבות שבגללן רוצה קו ללמוד בסטנפורד. קו, שלומדת בתיכון אוקלנד, רוצה ללמוד ניהול ספורט או פסיכולוגיה באוניברסיטה היוקרתית. כשווי שמעה זאת היא אמרה: "הייתי אומרת שתבלה ושתעבוד קשה ככל האפשר. זה משחק, אחרי הכל. והיתי ממליצה לה שתשחק בשביל עצמה, לא בשביל אף אחד אחר. זה המשחק שלה, החיים שלה והתשוקה שלה".

הצלחתה של קו בחו"ל העלתה את מעמדה בארץ שאימצה אותה והפכה אותה לסמל ניו זילנדי ברחבי העולם. "זה מראה את היכולות ואת הכשרון שלנו", אומר נית'ה, "אנחנו יכולים להוביל את העולם".

קו תצטרך להאבק ברוחות ערות במהלך הטורניר, והיא מתארת את המסלול כקשה ביותר שראתה. אחרי ששיחקה במסלול לראשונה ביום שני, אמרה קו: "בגומה הראשונה חבטתי ימינה מידי, בגומה השנייה חבטתי ימינה מידי ואותו הדבר קרה לי בגומה השלישית. אז זה קשה, כן". אומרת קו בחיוך, "ואני מחשיבה את עצמי כבחורה עקבית".

ווילסון, שיהיה הקאדי שלה בטורניר, אמר לה שלא לצפות לטוניר פשוט מבחינתה, בעיקר בגלל שתנאי השטח לא יאפשרו לקו לשחק את הסגנון שלה. קו לא נשמעת מוטרדת, "אני פשוט אשחק הכי טוב שאני יכולה", היא אומרת, "אני מקווה שאעלה מהמוקדמות ומשם נראה".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ