ניר צדוק
ניר צדוק

ב-23:59, דקה לפני שמחוגי השעון הפכו את שבת ליום ראשון, קיבל תוקף סכסוך העבודה, רביעי ב-20 השנים האחרונות, בין הנהלת ה-NHL לארגון השחקנים. "לא נמשיך בדיונים", הודיע גארי בטמן, הקומישינר של הליגה, שהצהיר עוד במהלך השנה החולפת כי לא יהסס להשבית את העונה הקרובה במידה שהשחקנים לא יחתמו על הסכם קיבוצי חדש.

על אף שהליגה חוותה עלייה בחשיפה וברווחים בשנים האחרונות (הכנסה של 3.3 מיליארד דולר בעונה שעברה), דורשים בעלי הקבוצות להעביר קיצוץ באחוזי הרווחים המיועדים לשחקנים, מ-57% ל-47%. השחקנים, מצדם, לא מוכנים לקיצוץ של יותר מארבעה אחוזים.

"כמו בכל שותפות, אנחנו שואפים לרווחת שני הצדדים", אמר סידני קרוסבי, כוכב פיטסבורג. "אנחנו רוצים לשחק, אך באותה מידה יודעים מה הוגן ומה צודק". פשרה לא נראית באופק. מחנות האימונים, שאמורים היו להיפתח בשבוע הבא, נדחו, נכון לעתה. העונה, שיועדה להיפתח ב-11 באוקטובר, בסימן שאלה.

סידני קרוסבי במסיבת העיתונאים השבוע. "כמו בכל שותפות, אנו שואפים לרווחת שני הצדדים"צילום: אי–פי

לא כולם מפסידים מהמלחמה הניטשת בין המיליארדרים, בעלי הקבוצות, למיליונרים, השחקנים. בהשבתה האחרונה של הליגה, בעונת 2004/05, יצאו קרוב ל-400 שחקנים להחליק על משטחי קרח מחוץ לארצות הברית. המגמה צפויה להימשך גם השנה.

הגלובליזציה זורמת בדמה של ה-NHL, אולי יותר מכל ליגה צפון אמריקאית אחרת. שלא כמו פוטבול, בייסבול וכדורסל, בכירי שחקני ההוקי בליגה ובעולם כיום אינם בהכרח מקומיים (קנדים או אמריקאים), אלא רוסים, צ'כים וסקנדינבים. הכסף הגדול שאב אותם
אל ארצות הברית. כישלונה של השיטה תחזיר את הדגש על המשחק, לפחות זמנית, ליבשת הישנה.

וכך העיר קלדנו, צ'כיה, אותה עזב יארומיר יאגר בגיל 18 כדי להצטרף לפיטסבורג, תשוב לחזות בקיצוני הימני בן ה-40, שישחק בעונה הקרובה במועדון ההוקי המקומי בו גדל וברבות השנים הפך לבעליו. אנצה קופיטר הסלובני, מכוכבי הזכייה של לוס אנג'לס קינגס באליפות היסטורית, צפוי לשחק בעונה הקרובה בליגה השוודית השנייה.

כל זאת כדי לשחק כתף אל כתף עם אחיו. שחקנים נוספים עתידים להצטרף לליגות כמו זו
השווייצית, הגרמנית והפינית. אלכסנדר אובצ'קין הרוסי, שחקנה המצטיין של וושינגטון, טען בראיון לתקשורת הרוסית כי הוא "מוכן לשחק עונה שלמה ברוסיה".

ה-KHL, ליגת ההוקי הקונטיננטלית הנפרשת על פני תשעה אזורי זמן ובסיסה ברוסיה אך בין 26 קבוצותיה גם נציגות מלטביה, צ'כיה, סלובקיה, אוקראינה, קזחסטן ובלארוס, כבר קלטה לשורותיה תשעה שחקנים, כולם מזרח אירופיים במקורם. איליה קובאלצ'וק מניו ג'רזי, שחתם ב-2010 על חוזה ל-15 שנה בתמורה ל-100 מיליון דולר, הפך לבולט שבהם כאשר הצטרף לקבוצת סנט פטרסבורג.

ג'ארומיר יאגר. בגיל 40 חוזר למועדון הצ'כי בו גדלצילום: אי–פי

כסף לשלם לכוכבים לא חסר בליגה שמתוקצבת, כמו מוסדות רבים נוספים בספורט הרוסי, על ידי ענקית הנפט גזפרום. אולי מודעת לכוחה כמפלט הכמעט יחיד עבור הכוכבים הגדולים של ה-NHL, עיגנה הליגה הקונטיננלית מספר הגבלות בהתמודדות עם האקסודוס הצפוי מכיוון צפון אמריקה; לכל קבוצה יותר לרשום עד שלושה שחקני NHL, ולשלם להם עד 65% מגובה שכרם המקורי.

כל החוזים מכילים בתוכם סעיפי שחרור מידיים עם חזרת הNHL- לפעילות. עד אז, עלות הביטוח של השחקנים (לפי יחס של 35 אלף דולר על כל מיליון דולר שכר) מתאימה לחלק
מן הקבוצות האירופאיות ופחות לאחרות.

כך, לדוגמה, כדי לחסוך בעלויות ולאפשר את צירופו לקלדנו של תומאש פלקאנץ, המרוויח כחמישה מיליון דולר לשנה במונטריאול, ישלם יאגר את הביטוח שלו עצמו מכיסו הפרטי.
אם הכל יילך כשורה, כבר היום יערכו יאגר, פלקאנץ ויז'י טלוסטי, עד לא מזמן שחקן קרולינה, בכורה במדי קלדנו במשחק נגד ספרטה פראג באולם המלא ב-17 אלף צופים.

לא רק העולם צפוי להרוויח מהסכסוך. גם ה-AHL, אחותה החורגת של ה-NHL שמחצית מקבוצותיה מוחזקות על ידי בעלי קבוצות הליגה הבכירה, צפויה ללקט פירורים שנתפזרו על השטיח. "יהיה לנו קל יותר לשווק את המוצר שלנו", אמר הווארד דולגון, הבעלים של קבוצת סירקיוז קראנץ'. בימים כתיקונם הוא חולק את תשומת הלב שמקדישה מדינת ניו יורק להוקי עם ענקיות דוגמת הריינג'רס והאיילנדרס, שמארחות את משחקיהן במדיסון סקוור גארדן.

כעת נותרו הקראנץ' (שמארחת את משחקיה באולם עם 6,000 מקומות בלבד), הסנטורס מבינגהמטון והאמריקנס מרוצ'סטר לבד במערכה. "אני לא חושב שאוהדים של
קבוצות NHL יצבאו על הקופות", מתנבא ג'ון ביטר, אחראי השיווק של המילווקי אדמירלס, "אבל הבאזז שייווצר סביב הליגה יגדיל את החשיפה שלנו".

ג'ו ת'ורנטון וריק נאש יחזרו לדאבוס, שווייץ, שם שיחקו גם במהלך ההשבתה הקודמת. "אם אתה מוצא את המקום הנכון, זו יכולה להיות חוויה טובה", מבקש ת'ורנטון, הקפטן של קבוצת סן חוזה, לעודד את חבריו שצפויים לצאת לראשונה לשחק באירופה. ת'ורנטון
יודע על מה הוא מדבר. במהלך הקדנציה הראשונה שלו בדאבוס פגש בתבייה, שהפכה להיות אשתו.

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ