אופניים

פיליפ ז'ילבר מוצא את הידיים ואת הרגליים

הרוכב הבלגי איבד השנה את דרכו, אך בשבועות האחרונים חזר לייצר את המהירות והעוצמות הנדירות, בדיוק בזמן לאליפות העולם

אילן גולדמן
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אילן גולדמן

אומרים שתמונה שווה אלף מלים, אבל המסר שניסה פיליפ ז'ילבר להעביר לעולם בעת שצילם את שעון הנתונים שלו בשבוע שעבר, היה שווה הרבה יותר. התמונה הדהויה והמטושטשת שהועלתה בטוויטר קיפלה בתוכה את סיפורו המורכב של הבלגי בשנה האחרונה - ווינר שהפך ללוזר, אלוף שאיבד את כל תאריו, יקיר תקשורת שהפך לשק החבטות שלה. ואם לשפוט לפי אותה תמונה: אולי סיפור חזרתו של אחד מרוכבי האופניים הגדולים בשנים האחרונות.

מה היה בתמונה? בעיקר מידע שאמור להרתיע את אלו שיתייצבו מולו היום במירוץ הכביש באליפות העולם. המספר 1,421, שמופיע בחלק העליון של שעון הנתונים, מייצג את הוצאת הכוח של ז'ילבר בוואטים. בשפת הרוכבים מדובר בנתון קטלני המעיד על כוחו האדיר והנדיר בענף. מבט על חלקו התחתון של המסך מגלה שנדרשה מהירות של 77 קמ"ש כדי להפיק את פרץ הכוח. כמה אנשים אתם מכירים שמסוגלים לדווש במהירות של רכב? "לא הרבה", טוען אלוף העולם המכהן, מארק קאבנדיש, הנחשב למאיץ המהיר בדבוקה, "אני בעצמי מפיק 1,490 וואט באימונים".

פיליפ ז'ילבר מנצח את הקטע ה-9 בוואלטה. חזר לשיאו בדיוק בזמן לאליפות העולםצילום: רויטרס

לכתבות ועדכונים נוספים בקרו בדף הפייסבוק של "ספורט הארץ"

2011 היתה שנה חלומית עבור ז'ילבר. היא החלה בהשתלטות היסטורית על מירוצי האביב היוקרתיים - תוך שבוע ניצח בליאז'-באסטון-ליאז', באמסטל גולד ובפלש ואלון - ונמשכה בדהרה אל חולצת המוביל הצהובה בטור דה פראנס, כשניצח בקטע הראשון. הוא אמנם לא זכה בטור, אך בתום העונה נזקפו לזכותו לא פחות מ-18 ניצחונות, הובלה מוצקה בצמרת הדרוג העולמי ופרס הרוכב המצטיין לאותה שנה. בכל הקשור במירוצים חד-יומיים, ז'ילבר מיצב עצמו כרוכב החזק בעולם.

אבל הסולם כנראה היה גבוה, יש שיאמרו גבוה מדי. אחרי למעלה מחמש שנים בהן הטיל אימתו על כל מירוץ חד-יומי בו השתתף, הרגליים שהפכו למושא קנאתם של רוכבי הדבוקה הפסיקו לפתע לספק את הסחורה. השנה פשוט התרסק. אמסטל גולד ופלש ואלון, שנחשבו להימור יחסית בטוח בתחילת העונה, הסתיימו בקול מענה חלוש במקום השישי והשלישי, בהתאמה, "ללא אוויר ועם מפח נפש". המעבר הטרי לקבוצת BMC נראה מנותק מהמציאות. כלום לא עבד. האשמה הוטלה על בעיות שיניים, אך היו שהדבר הצחיק אותם. "הבעיה שלו היא אנוכיות בלבד", האשימו טום ואן דם, נשיא התאחדות האופניים הבלגית, "הוא לא יודע לתמוך בחבריו".

לטור דה פראנס הגיע ז'ילבר אחרי שאיבד את אליפויות בלגיה במירוץ הכביש ובמירוץ נגד השעון. תפקיד הבייביסיטר של מוביל BMC, קאדל אוואנס, היה הדבר האחרון שהתאים לו. "אני צריך להגן עליו מהרוח כל יום וזה לוקח המון אנרגיה", התוודה כשסיים רביעי באחד הקטעים, "אני מתגעגע לתחושת הניצחון". ההחמצה היתה כפולה ומכופלת. אוואנס כשל בניסיונו לשמור על תוארו. בקטע ה-18, אחרי שדרס כלב תועה, טען ז'ילבר שרגלי הקסם כנראה היו שם - ההזדמנויות לא. ההחמצה במשחקים האולימפיים, אחרי שקבע כי כבר "היו לי את הרגליים", לא עשתה עמו חסד.

אז איך בכל זאת מוצא עצמו ז'ילבר בן ה-30 כפייבוריט לתואר אלוף העולם? התשובה היא סבלנות. הוא פשוט חיכה וחיכה עד שמצא שוב את רגליו. או שרגליו מצאו אותו. פאניקה לא היתה חלק מהמרשם. "אני לא נפגע כי אני יודע שהתקשורת מחפשת סקנדלים", אמר לאחר המשחקים האולימפיים, "הם עשו לי ולמשפחתי חיים קשים ללא רחמים, אבל תמיד יש לי את השאיפה לנצח. ברמה הזו פשוט צריך להיות מוכן בדיוק כמו מכונית פורמולה 1 - עד אחרון הפרטים. זה מה שעושה את ההבדל".

פיליפ ז'ילבר. "ברמה הזו צריך להיות מוכן כמו מכונית פורמולה 1 - עד אחרון הפרטים"צילום: אי–פי

למזלו, הפיצוץ המיוחל התרחש ברגע האמת, שבועות ספורים לפני אליפות העולם. ז'ילבר החבול ניצח בשני קטעים בוואלטה א'אספניה והוכיח למקטרגיו, אחרי קרוב לעשר עונות בדבוקה המקצוענית, בדיוק מדוע היו צריכים לבלום את פיהם. כמו בעבר, כך גם הפעם, עלייה קטנה ומציקה סמוך לקו הסיום היתה זו שעשתה את ההבדל ושיגרה את הבלגי אל ראש הפודיום בקטעים הללו. ההנחה שלו "כי קילומטרים רבים בעליות עושים לי טוב", שוב התבררה כנכונה. גם אלברטו קונטאדור וחואקין רודריגס לא היו מסוגלים לערער עליה.

רגע לפני הזינוק בהולנד היום, נראה שכל הרוחות נושבות מאחורי גבו של הפנומן הבלגי. "אם ז'ילבר מגיע בכושר שתפס בוואלטה, הוא ינצח", קבע פטר סגאן, מכוכבי הטור השנה. מי שעוד מוכן להמר עליו הוא אלוף העולם לשעבר אלסנדרו באלאן, שטוען: "אם יהיו לו את הרגליים, הוא בלתי מנוצח. הוא הולך להיות אלוף העולם השנה".

היחיד שבינתיים שומר על שתיקה הוא ז'ילבר עצמו. הוא כנראה חושש שבמקרה של כישלון, התקשורת כבר לא תסתפק בהסבר כי "אחרי ההצלחות בעונה שעברה, הפייבוריטים האחרים כל הזמן שומרים עלי". האליפות השנה נערכת קרוב מדי לבית וללב, וכאשר ה"קאוברג" (עלייה במסלול) המפורסמת תגיע בקילומטרים האחרונים, הבלגים יצעקו לכוכב שלהם ש"יעמוד ויסבול את כאב חומצות החלב בשרירים כמו שהוא יודע".

בינתיים, הם יכולים רק לקוות שהתמונה שהעלה לחשבון הטוויטר שלו בתחילת השבוע תוכיח כי מה שאומרים עליו השנה בדבוקה נכון: "ז'ילבר קשוח יותר מאספלט".

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ