אלעד זאבי
אלעד זאבי

שו ססאקי, יפאני המדורג שמיני בעולם בבדמינטון, לא נוטה לתת לעצמו הנחות. הוא קם מוקדם בבוקר לעבודה משרדית, וכשהעט נופל אחר הצהריים מתחיל עבורו יום עבודה חדש, שכולל אימון כושר מפרך ובדמינטון עד הלילה. לכן, כששמע על פרישת השחקנים הסינים מאליפות יפאן הפתוחה יום לפני תחילתה בשבוע האחרון, הוא היה מראשי המאוכזבים. "אני נהנה לשחק מול יריבים מסין", אמר ססאקי ל"רויטרס", "אחד הדברים שציפיתי להם זה לשחק מול הטובים ביותר. ללא נוכחותם בטורניר, ארגיש שמשהו חסר".

שדה המשחק הפוליטי ומקבילו הספורטיבי תמיד התערבבו זה בזה. ההיסטוריה מלאה בדוגמאות, אבל גם להווה אין במה להתבייש. יפאן וסין נמצאות בעיצומו של סכסוך טריטוריאלי בנוגע לקבוצת איים בים הסיני המזרחי, שיפאן הודיעה על קנייתם באופן חד-צדדי. היחסים הטעונים ממילא הידרדרו משמעותית בשבוע האחרון, אחרי שפעילים יפאנים הגיעו בשחייה לחופי אחד האיים והניפו את דגל מדינתם. בבייג'ין זעמו, וכשהתזמון הגרוע של יום השנה ה-81 לפלישת יפאן למנצ'וריה מהווה רוח גבית, ההמונים יצאו לרחובות.

האווירה האנטי-יפאנית בסין, שהתבטאה בין היתר בלמעלה מאלף מפגינים בעלי מצב רוח לאומני במיוחד מול השגרירות היפאנית ובגל מחאות בערים הגדולות, גבתה תוך זמן קצר נזקים היקפיים; עסקיים - יצרניות המכוניות היפאניות "הונדה" ו"ניסאן" השביתו זמנית את מפעליהן בסין - וגם ספורטיביים. הפרישה הקולקטיבית של 22 שחקנים ושחקניות בדמינטון, שהיו אמורים להתחרות ביפאן, היתה רק יריית פתיחה. השלב הבא כבר היווה הסלמה: לא רק שהסינים נעזרו בספורטאיהם לשם מחאה פסיבית, הם השתמשו בספורט ככלי להעברת מסר אקטיבי ליפאנים: אינכם רצויים כאן יותר.

טניסאית השולחן היפאנית קאסומי אישיקאווהצילום: רויטרס

לכתבות ועדכונים נוספים בקרו בדף הפייסבוק של "ספורט הארץ"

קבוצת הרכיבה היפאנית "Aisan" קיבלה את המסר במפורש כשסולקה מהטור של סין. "המצב הפך מדאיג מאוד", אמר אלן ראמפף, מנהל בכיר באיגוד הרכיבה הבינלאומי (UCI), "מה שחשוב יותר מכל זה הבטיחות של כולם. בנקודת הזמן הזו, נאמר לנו שגורמים יפאנים בסין עלולים להיות מאוימים". נציג באיגוד הרכיבה היפאני אישר כי הרוכבים, אנשי הקבוצה ואפילו נציג בדיקות סמים יפאני התבקשו על ידי המארגנים לעזוב מיידית מחשש לביטחונם האישי. מן הסתם, השתתפות הקבוצה בטור של בייג'ין בחודש הבא מוטלת כרגע בספק רב.

התסריט חזר על עצמו בענפים נוספים. קאסומי אישיקאווה בת ה-19, שחקנית טניס שולחן יפאנית שזכתה במדליית כסף קבוצתית במשחקי לונדון, היתה אמורה להשתתף בסוף השבוע בטורניר סבב גביע העולם בהואנגשי, סין. בשבוע שעבר כבר קיבלה מסרים לא עדינים לפיהם עדיף שתישאר קרובה לשולחן הפינג פונג במרתף הביתי. "איגוד טניס השולחן הסיני התקשר וביקש שנשקול מחדש את השתתפותה, מאחר שלטענתם יהיה קשה להבטיח את ביטחונה", אמר דובר האיגוד היפאני ל-AFP, "לא היו לנו יותר מדי ברירות".

זה גם היה המצב של נבחרת הראגבי היפאנית, שביטלה את השתתפותה בטורניר אזורי שנפתח אתמול בשנחאי. "הם אמרו שיגיעו אם נוכל לערוב לביטחונם, אבל לא היינו מסוגלים לעשות זאת", אמר סגן נשיא איגוד הראגבי האסייתי, טרבור גרגורי, ל"מורנינג פוסט" הסיני, "הם לא רצו לפרוש, אבל אמרנו להם שמבחינה ביטחונית, עדיף שלא יגיעו. נוכחותם היתה עלולה לסכן את הטורניר כולו". גרגורי הוסיף כי היפאנים לא יספגו הפסדים טכניים וכי שיטת הניקוד תחושב מחדש על מנת שדרוגם האזורי לא ייפגע.

מתוך ידיעה שכל הצהרה נבחנת על ידי בכירים בשתי הממשלות, איש לא שש לנקוט עמדה פומבית נגד פלישת המתיחות הפוליטית לזירה הספורטיבית. ועדיין, יש המדברים במעשים. קיי נישיקורי, הטניסאי היפאני הבכיר והמדורג 17 בעולם, הצהיר בסוף השבוע כי בכוונתו להופיע כמתוכנן בטורניר שנחאי בחודש הבא. העובדה שעליו להגן על נקודות דרוג רבות מאשתקד, אז הגיע לחצי גמר הטורניר, ללא ספק תורמת לנון-קונפרמיסטיות של נישיקורי - אך עדיין מדובר במעשה אמיץ בהתחשב ברוח התקופה.

"יהיה בסדר", אמר נישיקורי, שהביע צער על פרישת חברתו אישיקאווה, "חבל לי עליה, כי היא אוהבת לשחק טניס שולחן כפי שאני אוהב לשחק טניס. איני רוצה להיכנס לפוליטיקה, כי תפקידי הוא לשחק טניס ולהיות השחקן הטוב ביותר שאני מסוגל, אבל קצת עצוב שזה משפיע כך על הספורט. אני מקווה שזה ייפתר בקרוב. אמנם הכל יכול לקרות, אבל אני מקווה שהתסריט הגרוע לא יתממש".

קיי נישיקורי. "קצת עצוב שזה משפיע כך על הספורט", אמר הטניסאי היפאני מס' 1צילום: אי–פי
הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ