פיטר קריסוטיס, ניו יורק טיימס
פיטר קריסוטיס, ניו יורק טיימס

רק אינינג אחד מוקדם יותר, ג'יי דרמר נופף בדגל ישראל גבוה מעל הראש, החזיק בשני צדדיו עם אגרופים קמוצים. ישראל בדיוק עלתה ליתרון של שתי ריצות במשחק מוקדמות אליפות העולם מול ספרד, ו-1,500 האוהדים הישראלים באיצטדיון רוג'ר דין חגגו באופן שווה הנאה וגאווה.

חצי אינינג מאוחר יותר, דרמר התפעל מהקהילה היהודית שהגיעה למקום. הוא דיבר על ההרגשה הנוחה, להיות מוקף במשחק בייסבול בכיפות, מזוזות ומגני דוד. "אתה יכול לזרוק לאוויר בדיחה יהודית ואנשים יצחקו, כי הם מבינים את ההומור הזה", הסביר, "אתה יכול לדבר מעט יידיש ואנשים יענו לך באותה שפה". לפתע ספרד ביצעה שתי ריצות ועלתה ליתרון של ריצה אחת באינינג הרביעי. מצב רוחו של דרמר הידרדר. "יהיה פה הרבה קווצ'ינג אם נפסיד פה", אמר.

ישראל אכן הפסידה, 9-7 ב-10 אינינגים. אלא שלמרות זאת, עדיין היתה אווירה חגיגית ביציעים. היו דגלים בכל מקום. אשה אחת לבשה חולצה של הניו יורק יאנקיס עם הספרה 2, עליה נכתב "Jews For Jeter". אוהדים חבשו את הכובע הרשמי של הנבחרת הישראלית, עם המגן דוד, והצטיידו באביזרים נוספים. מהרמקולים של האיצטדיון בקעה מוזיקה יהודית – לרבות "מי שמאמין לא מפחד" של אייל גולן. אנשי הנבחרת לא התעלמו מכל זה. "התשוקה משתלטת קצת יותר", אמר המנג'ר של ישראל, בראד אוסמוס, אולסטאר לשעבר ב-MLB, "מדובר בתשוקה עבור המדינה, והיא משתלטת עליך".

שחקני נבחרת ישראל והקהל אחרי ההפסד לספרדצילום: אי–פי

האוהדים שולהבו מביצועי השחקנים, וגם הדביקו אחד את השני בהתלהבות. "היינו חייבים להגיע לכאן, כי מדובר בהיסטוריה", מסביר דרמר בן ה-23, שדיבר גם בשם אחיו בן ה-16, ג'ונה. הם נסעו במשך 90 דקות ממיאמי ביץ', שם ג'ונה משחק עבור קבוצת הבייסבול בתיכון שלו.

זו הפעם השלישית שמתקיים טורניר ה"וורלד בייסבול קלאסיק", התשובה של הבייסבול לגביע העולם בכדורגל. אלא שזו היתה הפעם הראשונה שישראל הרכיבה קבוצה חזקה בתקווה שתצליח להגביר את המודעות לענף בישראל, מדינה בה יש מגרש בייסבול יחיד. הכללים המקלים של הטורניר קבעו כי על מנת לייצג מדינה, שחקן לא חייב להיות אזרח שלה, אלא מספיק שיעמוד בקריטריונים לקבלת אזרחות. כך יצא שמתוך 28 שחקנים בסגל, רק שלושה היו ישראלים. "המטרה האמיתית נמצאת במרחק 25 שנים מעכשיו", אומר אוסמוס, "שתהיה נבחרת ישראלית שמורכבת רק מישראלים".

התמיכה בישראל התגברה בדרום פלורידה באמצעות מספר רשתות שידור ובתי כנסת. רוני ראב, שמגיש תכנית רדיו שבועית בשם "שלום דרום פלורידה", קידם את המשחק. "בייסבול הוא ספורט יהודי יותר מכל ענף אחר, ואפשר לחזור אחורה לשחקנים כמו האנק גרינברג וסנדי קופאקס", אמר, "המשחק הזה הוא יותר מעוד משחק בייסבול. הוא מייצג את היהודים בכל העולם. לראות את הדגל היהודי ואת המגן דוד על מדי בייסבול, זה משהו שעושה לי צמרמורת".

ישראל מול ספרד, הלילה. לפחות יש לנו פלאפלצילום: אי–פי

האירוח של נבחרת ישראל דרש היערכות לוגיסטית. ראב סייע לנציגי האיצטדיון ליצור קשר עם ספק מזון כשר. מעבר למאכלים הסטנדרטיים באיצטדיון בייסבול, כמו נקניקייה בלחמניה ופיצה, היה ניתן למצוא גם שווארמה ופלאפל. "השווארמה התחסלה בערך 45 דקות מתחילת המשחק", העיד הספק, אלדן ממן.

בנאום נרגש לפני המשחק הראשון של ישראל בטורניר ביום רביעי שעבר, רופא הנבחרת גלן קופלנד אמר לשחקנים כי למרות שהוא בעסקי הבייסבול כבר 32 שנים – כרופא הקבוצה של טורונטו בלו ג'ייז – מדובר באירוע אמוציונאלי מאוד עבורי. "מעולם לא התרגשתי כל כך להיות חלק מלילה של בייסבול", אמר, "מעולם לא הייתי גאה יותר".

הוא השווה את הימצאותה של נבחרת יהודית בטורניר בינלאומי לג'קי רובינסון, האיש ששבר את מחסום הצבע בבייסבול. "אתם קבוצת הבייסבול היהודית הטובה ביותר שהורכבה אי פעם", המשיך קופלנד, "כל יהודי קצת גאה יותר". בהתחשב בהפסד 9-7, שגרם לישראל להחמיץ הופעה באליפות העולם, אולי גם קצת יותר קווצ'ינג כרגע.

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ