ג'ודי באטיסטה, ניו יורק טיימס
ג'ודי באטיסטה, ניו יורק טיימס

ליגת הפוטבול האמריקאית, ה-NFL, הגיעה הלילה להבנות עם שופטי הליגה ותחתום עימם על הסכם עבודה בן שמונה שנים. בכך הביאה הליגה את שביתת השופטים לסיומה - שביתה שהכריחה אותה לשבץ שופטים חובבנים ולא מיומנים למשחקים, ובכך נקלעה לשלושה שבועות של שיחות כעורות, ביקורת חריפה, שחקנים ומאמנים זועמים, והטלת כתם גדול – אמנם זמני – על גאוות הספורט הפופולרי ביותר בארה"ב.

ההסכם, שהועלה על הכתב מאוחר בליל רביעי, הגיע 48 שעות אחרי נקודת השפל אליה הגיעה הליגה עם השופטים המחליפים, כששריקה לא נכונה במהלך האחרון של המשחק בין גרין ביי פאקרס לסיאטל סיהוקס ביום שני, עלתה לפאקרס בניצחון.

הכישלון, ששודר בטלוויזיה הארצית (בווידאו כאן למטה), הצית יומיים של משא ומתן קדחתני ומתוח על רקע הבוז והלחץ הציבורי הנרחבים – רובם מכוונים כלפי הליגה עצמה. שני הצדדים היו כל כך נחושים להפסיק לשחק משחקים תחת שיפוט המחליפים, שכבר ביום רביעי הם הצליחו להגיע למצב שהשופטים הקבועים יחזרו לשפוט כבר בשבוע המשחקים הקרוב.

לכתבות ועדכונים נוספים בקרו בדף הפייסבוק של "ספורט הארץ"

קומישינר הליגה, רוג'ר גודל, מסיר את השביתה באופן זמני על מנת שצוות שופטים רגיל יוכל לשפוט במשחק בין הרייבנס לבין קליוולנד בראונס שייערך בבולטימור היום (חמישי) בלילה. חברי איגוד השופטים יתכנסו לאחר מכן, בשבת, בדאלאס, והם צפויים להצביע שם בעד ההסכם, כשלאחר מכן שופטי הליגה יחזרו לשפוט כבר במשחקי יום ראשון.

"ההסכם הזה תומך ברפורמות ארוכות טווח שיהפכו את עבודת השיפוט לטובה יותר", אמר הלילה גודל. "הקבוצות, השחקנים והאוהדים רוצים וזכאים לעקביות ולאיכות בכל הנוגע לשיפוט. אנו מצפים לשובם של השופטים הטובים בספורט אל המגרשים".

סקוט גרין, ראש איגוד השופטים, אמר: "אנחנו שמחים לחזור למגרשים במשחקי השבוע הבא".

לפי ההסכם, תנאי פנסיות השופטים תישארנה בעינן בקרב השופטים הנוכחיים עד סוף 2016. משכורת השופטים הממוצעת תעלה ל-173,000 דולר ב-2013, אחרי שבשנת 2011 עמדה על 149,000 דולר. השופטים נחשבים כרגע לעובדים במשרה חלקית, ובתחילת 2013 לליגה תהיה אפשרות להעסיק שופטים במשרה מלאה.

שיא הפארסה, במהלך האחרון במשחק של סיאטל וגרין בייצילום: אי-פי

סבב השיחות האחרון – אותו יזמו גודל ועורך הדין הבכיר של הליגה, ג'ף פאש – החל עוד ביום שבת. ביום שני, טרם משחקם של הפאקרס, הצדדים הסכימו להיפגש שוב ביום שלישי. ברגע שהשיחות החלו באותו בוקר, ניתן היה להבין שהצורך בהן הפך לדחוף יותר מצד כמה מבעלי הקבוצות, שדאגו מהנזק שהשופטים המחליפים גורמים לאמינות הליגה. הצדדים ישבו זה מול זה במשך 17 שעות ביום שלישי והמשיכו לאחר מכן גם ברביעי, עד לשעות הלילה המאוחרות.

כזכור, השביתה החלה בחודש יוני, ובעוד הקרב על פנסיות השופטים היווה את המכשול הבולט ביותר – והאחרון עליו עמלו הצדדים ברביעי בלילה – הליגה גם ביקשה לקבל שליטה רחבה יותר על כל הקשור בטיפוחם ובהחלפתם של שופטים, בטענה כי הם ישפרו את איכות השיפוט בטווח הארוך.

אך עם הידרדרות השיפוט משבוע לשבוע, מצא עצמו גודל תחת אש צולבת מכמה כיוונים, שהגיעה לשיאה ביום שלישי בבוקר. רמת ההמולה הפתיעה כמה מבעלי הקבוצות, אך באותו הלילה כבר לא היה ספק כי הלחץ הציבורי והתקשורתי דרבן אותם לנקוט צעדים ולסיים את השביתה. הבעלים של הקולטס, ג'ים אירסיי, כתב בחשבון בטוויטר שלו כי בעלי הקבוצות "מנסים באופן נואש" לחתום על עסקה עם שופטי הליגה. "בואו נהיה ברורים, כשאוהדי ה-NFL שלנו מדברים, אנחנו מקשיבים", הוא כתב. "אם אינכם מאושרים, אנחנו לא מאושרים...אנחנו כאן כדי לשרת אתכם. כל מה שאנחנו עושים זה לרצות אתכם!".

רוג'ר גודל. "ההסכם הזה תומך ברפורמות ארוכות טווח ", אמר קומישינר הליגהצילום: רויטרס

עם זאת, בראש ובראשונה הליגה ושופטיה היו צריכים לרצות אלה את אלה. מוקדם ביום רביעי, הם הגיעו לפשרה בנוגע להעסקת שופטים נוספים, במטרה ליצור "ספסל" של שופטים, שישמשו כמחליפים לאלו שהליגה תאמין כי הם מציגים יכולת חלשה.

כשיחזרו לפעולה, השופטים הקבועים עשויים להיות חלודים מעט, לפחות למספר משחקים. הם, כמו השחקנים, נעזרים במשחקי קדם העונה כדי לחזור לכושר – גופני ושיפוטי – אבל אין ספק כי השריקות והפסיקות שלהם תהיינה מדויקות בהרבה מאלה של המחליפים.

האוהדים, המאמנים והשחקנים המתוסכלים כבר לא יכולים לחכות לחזרתם של השופטים הרגילים. "זה יהיה נחמד לקבל אותם בחזרה", אמר מאמן הרדסקינס, מייק שנאהאן. בנו של שנאהאן, קייל, מתאם ההתקפה של הקבוצה, נקנס השבוע ב-25,000 דולר על כך שביקר באופן ציבורי את השופטים לאחר משחק קבוצתם בשבוע שעבר.

אוהדי גרין ביי פאקרס. יכולים לנשום לרווחה ולקוות שטעויות שיפוט מביכות לא תחזורנהצילום: רויטרס

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ