ניר צדוק
ניר צדוק

ראסל ווילסון וגולדן טייט אחראים לא רק לניצחון השני של סיאטל העונה, 12-14 על גרין ביי, אלא במובנים מסוימים גם לסיום הסכסוך בין ה-NFL לאיגוד השופטים. שלושה שבועות של פארסה מתמשכת, קומדיה ספורטיבית שלא הצחיקה איש, הגיעו לשיא עם
הקביעה השגויה, חורצת הגורלות, במהלך האחרון של המשחק.

מסירת ההייל-מרי של ווילסון לטייט, רגע לפני שהשעון מתאפס, נחטפה באנדזון על ידי אמ.די ג'נינגס מגרין ביי, שאחז בכדור בשתי ידיו בעודו באוויר. כשנחת הצטרפה גם אחת מידיו של טייט ואחזה בכדור יחד עם הסייפטי של הפאקרס. שני השופטים הסמוכים לאירוע נתנו את קביעתם במקביל: האחד, לאנס איסליי, בנקאי מקליפורניה עם ניסיון שיפוט בכדורסל ובפוטבול ברמת החובבים, סימן לטאצ'דאון; האחר, דרק רוד-דאן, לחטיפה. לבסוף סיכמו על טאצ'דאון.

"אם זה טאצ'דאון, כל נגיעה של מגן בכדור במהלך תיקול פירושה חטיפה", קבע ג'ון ברנקוס, מנחה תכנית טלוויזיה העוסקת בהיבטיו המדעיים של הספורט, לאחר ניתוח התמונה ממספר זוויות. אחד מבתי הקזינו בלאס וגאס אף הסכים להחזיר את כספם של
מהמרים שנפגעו בשל ההחלטה, אותה כינה "שערורייתית". כך או אחרת, 300 מיליון דולר החליפו ידיים בשל הקביעה השגויה.

השופטים מתקבלים באהבה על ידי האוהדיםצילום: אי–פי

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

בתוך ההמולה שנוצרה, היו גם תגובות נזעמות של שחקני הפאקרס. קליי מת'יוס פרסם את מספר הטלפון האישי של הקומישינר רוג'ר גודל דרך חשבון הפייסבוק שלו. חברו לקבוצה, טי.ג'יי לאנג, לא היסס לצייץ בטוויטר: "נדפקתי על ידי השופטים. מביך. שתתפוצץ הליגה. תקנסו אותי ותשתמשו בכסף כדי לשלם לשופטים הרגילים". ג'ון גרודן, הפרשן במשחק בין סיאטל לגרין ביי ומאמן לשעבר שזכה בסופרבול עם טמפה ביי, כינה את יכולות המחליפים "טרגיות וקומיות גם יחד".

אתמול לפנות בוקר, לאחר שנדחקו אל הקיר ובסיומו של מרתון מגעים שנמשך כיומיים, הגיעו מנהלי הליגה והשופטים להסכם. הוא אמנם יאושר פורמלית רק בסוף השבוע, אך
השופטים הראשיים חזרו לשפוט כבר במשחק שנערך לפנות בוקר בין בולטימור לקליוולנד, הרייבנס לא התקשו וניצחו 16-23.

בהסכם החדש סוכמו סוגיות הפנסיה, שעמדו במוקד השביתה שהחלה ביוני, ואושר, בין
היתר, הקמתו של מעין "ספסל מחליפים", אליו יורדו שופטים שביצעו טעויות רבות מדי. לא עוד מורים לגיאוגרפיה מעיירות ספר בנברסקה, חסל דמויות חצי סמכותיות במדי זברה עם ניסיון במשחקי תיכונים בימי שישי.

לא רק השחקנים, חלקם מורדים כדרך חיים, כפרו במרותם של המחליפים. גם מעבר לקווים התרחשו מספר התנגשויות עם שופטים, שלטענת המאמנים לא היו ראויים לקבל החלטות שמשפיעות עליהם ישירות. כך נקנס ביל בליצ'יק, מאמן ניו אינגלנד, בסכום של 50,000 דולר לאחר שאחז בחוזקה בזרועו של שופט כדי לדרוש הסבר על אחת ההחלטות שהתקבלו במשחק בו הפסידה קבוצתו לבולטימור.

קייל שנהאן, מתאם ההתקפה של וושינגטון, נקנס ב-25,000 דולר לאחר שהתלונן על "התעללות מצד השופטים". מאמן דנוור ועוזרו נקנסו על התבטאויות דומות שבוע קודם לכן. מערב פרוע.

השופטים מתרגלים למעמדם החדש במשחק הלילה בין בולטימור לקליוולנדצילום: אי–פי

אל סך הדאגות המצטבר שליווה את המאמנים בבואם לנהל קבוצה בענף ספורט מסובך כל כך, התווספה בשבועות האחרונים הדאגה מפרשנות השופטים לחוקה. יש מי שעשו התאמות מיוחדות, כמו בולטימור, שערכה רוויזיה במשחק ההתקפה שלה ערב המפגש מול ניו אינגלנד בשל נטייתם של המחליפים לשרוק למספר רב של עבירות. בסופו של יום, ולאחר שבעלי הקבוצות סיכנו את אמינותו של המוצר כולו בכדי לחסוך סכום קטן באופן יחסי, הבינה הליגה שהיא חזקה בדיוק כמו החוליה החלשה שלה.

תקציבים של עשרות מיליארדים, שחקנים שמרוויחים סכומי עתק, חוזי שידור עצומים ומיליוני מעריצים ראויים לטוב יותר. "כדי להיות חלק מהליגה הזאת אתה צריך להיות מתאים", אמר סטיב סמית', הרסיבר של קרוליינה, "ואם הם (השופטים) לא מתאימים - צריך לסלק אותם מכאן".

"כאשר האוהדים שלנו לא מרוצים, אנחנו לא מרוצים. אנחנו חייבים לשרת אותם", אמר ג'ים אירסיי, הבעלים של אינדיאנפוליס, "לכן עשינו הכל כדי להגיע להסכם".

"ברוכים הבאים, שופטים", צייץ סי.ג'יי ספילר מבאפלו לאחר היוודע דבר ההסכם; "אדיר, הם חוזרים", הוסיף מאט סטאפורד מדטרויט. אנשי המשרוקית, מאז ומתמיד הדמויות החבוטות ביותר בכל זירת ספורט, זוכים כעת, בחסות כישלון ניסיון האלתור של הליגה, למעמד עליו היו יכולים רק לחלום בעבר. בכל הקשור למשקלם בעלילה, הפכו השופטים מדמויות סטטיות, כמעט חסרות פנים, לחלק מרכזי באירוע, משמעותי לא פחות מהקוורטרבק או הכדור עצמו.

בכל הקשור להחלטות על המגרש, גם כאן חל שיפור, גדול אף יותר מכל מה שעוגן בהסכם החדש. טעויות, לפחות בהתחלה ובתנאי שלא יהיו פטאליות כמו זו שנעשתה בסיאטל, יתקבלו כמעט בהבנה. בארצות הברית נוצר אתמול זן חדש של שופטים
- שופטים שכולם אוהבים.

ההחלטה השערוריתית שסיימה את השביתהצילום: אי–פי

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ