אמיר ענבר
אמיר ענבר
אמיר ענבר
אמיר ענבר

מדליית זהב אחת בלבד, במשחה שליחות, ואפס מדליות זהב במשחי היחידים לראשונה מאז מונטריאול 76'. הכישלון האוסטרלי בבריכה במשחקי לונדון 2012 - בסטנדרטים של אחת ממעצמות הענף - כבר תועד היטב. מספר מדינות השאירו את האוסטרלים מאחור. אחת השאלות היא אם הן עומדות עכשיו לשלם.

בשבוע שעבר, במהלך אליפות סין, הטיל סון יאנג פצצה. מאמנו מזה שנתיים, האוסטרלי דניס קוטרל, ייאלץ להפסיק לעבוד עמו בהוראת איגוד השחייה האוסטרלי. "כן, זה מה שקרה", אישר סון ל"צ'יינה דיילי", "אבל הוא עדיין רוצה לעבוד אתי וכך גם אני. נגלה אם נמצא דרך לגרום לזה לקרות".

שיתוף הפעולה השתלם לשני הצדדים. סון השתלט על המשחים הארוכים, ובלונדון זכה בזהב ב-400 וב-1,500 חופשי. קוטרל, לפי דיווחים, קיבל מעל חצי מיליון דולר כפרס עבור שיא העולם שקבע ב-1,500. עבור צד נוסף, אוסטרליה עצמה, הסיפור בעייתי. סון אינו היחיד שנהנה מהידע שלה. אצל קוטרל מתאמנים סינים נוספים. יה שיוון, שניצחה ב-200 וב-400 מעורב, עובדת עם קן ווד. פארק טיי-וואן הדרום קוריאני, שזכה בכסף ב-200 וב-400 חופשי, מתאמן עם מייקל בוהל.

סון יאנג והזהב בלונדון. ייאלץ להפסיק לעבוד עם מאמנו האוסטרלי?צילום: אי–פי

לכתבות ועדכונים נוספים בקרו בדף הפייסבוק של "ספורט הארץ"

זה דבר אחד כשהשחייה האוסטרלית פורחת, ואחר כשהיא בשפל. פעם קוטרל הוביל את גרנט האקט לדומיננטיות. כעת הוא עושה זאת עם סון, במקביל לעבודה עם חלק משחייני אוסטרליה. לדברי המאמן, אגב, הדיווחים על האיסור האמור שגויים. דייויד ארקהרט, הנשיא היוצא של האיגוד האוסטרלי, מודה שאימון זרים אינו דבר חיובי כרגע, אבל הודה: "איננו יכולים למנוע מהם פרנסה". המציאות היא שבשלב זה כולם ממתינים לראשית 2013, אז תגיש את מסקנותיה הוועדה שהוקמה לבחינת הכישלון האוסטרלי.

עוד לפני תום המשחקים מינה האיגוד ועדה, שכללה את המאמן ביל סוויטנהאם ואת שחיינית העבר סוזי אוניל. בהמשך פרשו השניים, כשהבינו כי הציבור קורא לוועדה עצמאית. במקומה הוקמה החודש ועדת בדיקה על ידי ועדת הספורט האוסטרלית (ASC) בראשות ווריק סמית', בעבר יו"ר ASC ושר הספורט. בין חבריה, שחייני העבר קירן פרקינס, פטריה סמית' וטים פורד, כיום יועץ לעסקים. צפויה לה עבודה רבה.

עם כל שבוע שחולף, נחשפים עוד ועוד מקרביה של נבחרת השחייה. טענות של שחיינים כלפי ראשי הענף והנבחרת, אבל גם כלפי עמיתיהם ולעתים עצמם. "האחדות הקבוצתית לא היתה חזקה כמו בשנים קודמות", אמרה ליבי טריקט, שזכתה עם נבחרת השליחות בזהב היחיד.

עיקר הדברים נוגע בששת חברי נבחרת השליחים למשחה 4x100 חופשי שזכו - לפי טענות - למעמד מיוחד. במחנה האימונים במנצ'סטר, טרם ההגעה ללונדון, עשו חלק מהשחיינים מעשי קונדס, התקשרו לחדרים אחרים במלון בשעות מאוחרות, דפקו על דלתות והניחו שיער שגילחו מגופם בתיקים ובמיטות של אחרים. אחד הצעירים, נטען, סבל מהצקות של אחד מבוגרי הנבחרת. קיימים גם דיווחים על שימוש בכדור השינה "סטילנוקס", שאסור בנבחרת, כחלק מטקס חניכה. "לא אהיה זה שמשקר בתקשורת ומשקר לאוסטרליה", אמר תומאסו דורסוניה, בן 21, ל"צ'אנל 10" בנוגע לסטילנוקס. אז הוא פשוט לא אמר דבר בעניין, בזמן שאחרים הכחישו.

נבחרת השליחים של אוסטרליה. לא התנהגות שמתאימה לנבחרת אולימפיתצילום: רויטרס

שאר הטענות לא הוכחשו. "אנשים אומרים ‘תקשיבו, זה פשוט בחורים שמתנהגים בהתאם' ודברים כאלה. למרבה הצער, אני חושב שאולי זה יתקבל בקבוצת ראגבי של תלמידי בית ספר, אבל זו הנבחרת האולימפית של אוסטרליה", אמר דורסוניה. ששת השחיינים, אגב, לא נענשו, דבר שגרר תלונות על יחס מיוחד. כשנבחרת השליחים סיימה רק רביעית בגמר, היו במשלחת ששמחו לאיד.

לא שהיו הרבה סיבות לשמחה אמיתית. עם זהב אחד, שש כסף ושלוש ארד, היתה זו האולימפיאדה החלשה של השחייה האוסטרלית מזה 20 שנה. אולי לא היתה זו הפתעה כה גדולה. באליפות העולם לפני שנה זכתה אוסטרליה בשתי מדליות זהב בלבד. בדו"ח שחיבר בעקבות לונדון מאמן הנבחרת הראשי, ליי ניוג'נט, נכתב: "נראה שהציפיות נבעו מהפנטזיה שהתוצאה מבייג'ין תחזור אוטומטית ללא קשר למקומנו כרגע בעולם. התהליך שלנו הוא לבחון בצורה אובייקטיבית, להמשיך להשתפר מהבסיס הנמוך בו התחלנו ב-2009 ולייצר במה גבוהה יותר ממנה נתחיל ב-2013".

קודם לכן יש לשקם את האמון בתוך הענף. שחיינים יצאו נגד האיגוד, שלטענתם השקיע סכומים נכבדים בניסיונות החזרה - הכושלים לרוב - של אגדות כאיאן ת'ורפ ובשמירה על מעמד ראשי הארגון. מספר שבועות לפני המשחקים גילו כי שיטת התשלום שונתה, כך שלכל שחיין הובטח סכום בסיסי נמוך. רק מי שהגיע לגמר קיבל יותר - בין 4,000 דולר אוסטרלי למקום שמיני ל-35,000 לזהב. במקביל, הוארכו חוזיהם של ניוג'נט והמנכ"ל במספר שנים עוד לפני המשחקים. אפילו נעשה ניסיון לשינוי חוקת האיגוד כך שהנשיא ארקהרט יישאר. "זה נראה קצת צבוע מצדם לעשות זאת לפני התחרות החשובה ביותר שלנו", אמר ברנטון ריקארד, שסיים שביעי ב-200 חזה. על נושא הבונוסים לשחיינים הוסיף: "בכל יום בו אתה דואג לגבי דברים כאלה, אתה כנראה לא משקיע מספיק אנרגיה בשחייה".

דון טלבוט היה האחרון שהוביל את אוסטרליה לראשות טבלת המדליות בתחרות גדולה, באליפות העולם ב-2001. "יהיו רבים שירגישו את העוקץ, אבל אני מקווה שזה יהיה שיעור טוב בשבילם כי יש הרבה תחריות ואפשר לתקן מהר", הוא אומר על המצב, "אם הדברים הללו קרו, לא פלא שלא שחו במיטבם. כדי לנצח, צריך להתנהל כמו מנצח". בחוויה האוסטרלית בבריכה בלונדון, כמעט איש לא יצא כמנצח.

איאן ת'ורפ. בזבוז כספים מופרז על קאמבק כושלצילום: רויטרס

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ