כריסטופר קלארי, ניו יורק טיימס
כריסטופר קלארי, ניו יורק טיימס

לנבחרת ארצות הברית בגביע ריידר היה יתרון גדול וקהל ביתי תומך מאחוריה לפנות בוקר (ראשון). אפילו אחד מכוכבי נבחרת אירופה - רורי מקילרוי - כמעט פספס את פתיחת המשחק שלו ונזקק לליווי משטרתי כדי להגיע בזמן. אבל גביע ריידר נותר אחד מאירועי הספורט הבלתי צפויים שקיימים בעולם. בסיום יום ארוך, האירופאים היו אלה שהחליפו חיבוקים חמים ושפכו שמפניות במדינה קאנטרי קלאב שבאילינוי, אחרי שחזרו מפיגור גדול, ניצחו 13.5-14.5 וזכו בגביע ריידר בפעם החמישית מתוך ששת המפגשים האחרונים.

"בלילה הקודם, בשיחה הקבוצתית שלנו, אני חושב שהבחורים הבינו שאמונה היא הדבר החשוב ביותר", אמר חוסה מריה אולזאבל, הקפטן האירופי, כשעיניו אדומות מבכי. השבוע האחרון ייצר את הקאמבק - או שמא התבוסה, תלוי איך מסתכלים על זה - המרשים ביותר ב-85 שנותיו של גביע ריידר. האירופאים כבר היו בפיגור 10-6 כשנותרו 12 משחקי יחידים לסיום, ועדיין הצליחו לנצח.

הם הצליחו לעשות את זה למרות ששיחקו הרחק מהבית, מול 40,000 אוהדים שהריעו על כל פספוס שלהם ולפעמים אפילו הציקו ולעגו להם כשהתהלכו קרוב לחבלים שמפרידים ביניהם. אך לוק דונלד, איאן פולטר, ג'סטין רוז, פול לאורי ומקילרוי המאחר הצליחו לנצח את חמשת המשחקים הראשונים של יום ראשון וסימנו על הקאמבק המתקרב. מקילרוי הסביר שהסיבה לאיחור נעוצה בכך שהסיקור הטלוויזיוני בו צפה במלון הכריז על שעת המשחק על פי שעון החוף המזרחי בארה"ב, וזה בלבל אותו.

קיימר חוגג את המכה האחרונה שהביאה לאירופה את גביע ריידרצילום: אי–פי

הצפון אירי הצעיר הגיע למגרש עשר דקות בלבד לפני תחילת המשחק שלו מול קיגן בראדלי ועלה ללא חימום. הוא עדיין ניצח במשחק, אך האירופאים היו זקוקים לנקודה אחת נוספת כדי לנצח את המפגש כולו. טייגר וודס, אולי גדול שחקני הגולף בהיסטוריה, ניסה למנוע תבוסה אמריקאית. הוא היה יכול במשחק האחרון להשוות את התוצאה, אבל זה כבר לא היה משנה (אירופה כבר הבטיחה לפחות תיקו ובכך את השמירה על הגביע משום שזכתה בו במפגש הקודם). בגומה האחרונה הוא שמט יתרון של חבטה, המשחק שלו הסתיים בתיקו ואירופה ניצחה במפגש כולו. כך סיים וודס טורניר עגום בו לא ניצח אף אחד מארבעת משחקיו.

"אני הולך לפקפק בהחלטות שלי עוד הרבה זמן", אמר דייויס לאב השלישי, קפטן נבחרת ארה"ב, בסיום, "יכולנו לעשות הרבה מאוד דברים אחרת, אבל אני גאה בנבחרת שלנו".

הניצחון הזה היה סגירת מעגל עבור גרמניה. לפני 11 שנה לא הצליח ברנהארד לאנגר להכניס כדור קל לגומה ומנע מהאירופאים את הגביע. אתמול הצליח מרטין קיימר - הגרמני השני אי פעם שמשחק עבור הנבחרת האירופית - לנצח את סטיב סטריקר במשחק הלפני אחרון, להשלים את הקאמבק האירופי ולהבטיח את הגביע. "חוסה מריה (המאמן) אמר לי 'אנחנו צריכים את הנקודה שלך, ולא באמת אכפת לי איך תעשה את זה'", אמר קיימר, "אהבתי את זה. זה היה מאוד ישיר, בדיוק כמונו הגרמנים. למזלי, הצלחתי".

שחקני נבחרת אירופה מרימים את הקפטן אולזאבלצילום: רויטרס

כשהמכה האחרונה נכנסה, קיימר הניף את ידיו, שמט את המחבט שלו ורץ ברחבי המדשאה כדי לזנק לזרועותיהם של חבריו. "היינו די המומים" אומר לאב האמריקאי, "שיחקנו כל כך טוב. זה היה נראה כאילו זה לא ממש משנה מי נשלח לשחק מולם".

12 שחקני נבחרת ארה"ב דיברו כל העת על החשיבות של השחקן ה-13 שלהם - הקהל הגדול והרעשני. אבל גם לאירופאים היה את השחקן ה-13 שלהם - סב באלסטרוס, שחקן וקפטן נבחרת אירופה לשעבר, שמת לפני שנה מגידול במוחו, אך השפעתו ניכרה במהלך כל השבוע. האירופאים שמו את צללית הפרופיל שלו על תיקי הגולף שלהם ועל שרוולי חולצותיהם, שהיו ביום ראשון בצבעי כחול-לבן - שילוב הצבעים המועדף עליו.

"אין לי ספק שהוא היה אתנו היום, כי לא הייתי מצליח לנצח את המשחק שלי אם הוא לא היה שם", אמר גרסיה, שהיה קרוב לבאלסטרוס, "זה היה מדהים וזה מרגיש כל כך טוב לנצח עבורו ועבור קפטן חוסה". "חוסה רצה לנצח את זה עבור סב", הוסיף גראהם מקדאוול, "ואנחנו רצינו לנצח את זה עבור שניהם".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ