ניר צדוק
ניר צדוק

נדמה שאין דבר בלתי אפשרי עבור סנט לואיס קרדינלס. אין בור עמוק דיו שיכול להבטיח שבסופו של משחק, סדרה או עונה הם לא יזחלו החוצה וישובו לראות את האור. במשחק השישי בוורלד סיריס בעונה שעברה הם היו פעמיים נפרדות במרחק סטרייק מהפסד לטקסס, ובכל זאת ניצחו גם ניצחו, הן במשחק השישי והן במשחק השביעי, שכמו היה לפרוטוקול בלבד.

בסוף השבוע, באינינג התשיעי של המשחק החמישי והאחרון בסדרה מול וושינגטון, עמדו התופס יאדייר מולינה ושחקן הבסיס השלישי דייויד פריז, שניים מסמליו המובהקים של האופי המיוחד של הקרדינלס, בפני פסילה. פסילה שתסיים את המשחק ותהפוך אותם לאלופה יוצאת. כמו באותו משחק שישי אשתקד, התוצאה היתה 7-5 לרעתם. "סטרייק אחרון לא אומר להם דבר", כתב בן רייטר ב"ספורטס אילוסטרייטד", "פרט לכך שהם עדיין בחיים". 45,996 צופים, קהל שיא בנשיונלס פארק, חיכו לקבוע את מותם.

"תדאגו לי", ביקש מחבריו אדם וויינרייט, המגיש הפותח של הקרדינלס במשחק, כשהוא צועד לכיוון הספסל. עוד לא הסתיים האינינג השלישי והמנג'ר מייק מת'יני - הצעיר בליגה, שירש את הקבוצה בחורף מטוני לה רוסה הוותיק - שלף אותו החוצה. זה לא היה הערב של וויינרייט. עוד לפני שהספיק לפסול חובט אחד, כבר איפשר לנשיונלס שלוש ריצות.

סנט לואיס חוגגת. סטרייק אחרון לא אומר להם דבר צילום: אי-פי

וויינרייט, שבתחילת העשור הנוכחי נחשב בקרדינלס למגיש הבכיר, החמיץ את כל העונה שעברה בשל ניתוח במרפק ידו הזורקת. באוקטובר שעבר עשתה זאת הקבוצה בלעדיו, ואולי באוקטובר הזה לא תעשה זאת בגללו. האינינג הסתיים בפיגור 6-0. במקום לצלול עמוק אל האכזבה, להטיח את הכפפה בחדר ההלבשה ולרסק מחבט על ברכו, החליף וויינרייט את נעלי המשחק לסניקרס וחזר לספסל, לעודד את חבריו. "היה לי משחק נוראי, זה המעט שיכולתי לעשות עבורם. אם לא להשפיע חיובית על המשחק מבפנים, אשתדל לעשות זאת מבחוץ. קיוויתי שהמגישים המחליפים יוכלו להשקיט את הסערה, להרגיע את המשחק ולתת לחובטים אפשרות להחזיר אותנו לתמונה".

דרמה היא האלמנט המניע את עלילת הפלייאוף הנוכחי. אם זה נראה גמור, זה רק נראה. כל ארבעת משחקי הסיבוב הראשון נמתחו לקצה, למשחק חמישי. סן פרנסיסקו ענתה לשני הפסדי בית לסינסינטי בשלושה ניצחונות חוץ רצופים; דטרויט וניו יורק הזדקקו לתצוגות שיא של המגישים הבכירים שלהם כדי להכריע את אוקלנד ובולטימור הקשוחות. וישנם הקרדינלס, שהחל מהאינינג הרביעי החלו לנגוס ביתרון של וושינגטון.

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

ללא שניים מגיבורי האליפות הבולטים - הכוכב הגדול אלברט פוחולס, שנטש לאנהיים, ולאנס ברקמן הפצוע - נעזרו הפעם הקרדינלס בדניאל דסקלסו, חובט מחליף בקמפיין שעבר, ובפיט קוזמה, שחקן ליגות נמוכות לפני שנה. דיווי ג'ונסון, מנג'ר וושינגטון, קרא לו "קוזמוס" לפני משחק מספר ארבע. הוא ישוב מעתה לתקוף אותו בסיוטים. לאחר שמולינה ופריז הצליחו לשרוד את איום ההדחה וגררו הולכה לבסיס מדרו סטורן, המגיש המבולבל של וושינגטון, הגיעו שתי חבטות מוצלחות של הגיבורים האלמונים והפכו את המשחק והסדרה על פיה. 7-9, וכרטיס לגמר הנשיונל-ליג.

"אלו השחקנים שלי", התמוגג מת'יני בראיון ל-ESPN, "הם מאמינים בעצמם ובחבריהם". מי ששם את כספו נגד הקרדינלס יחשוב פעמיים לפני שיעשה זאת שוב. לפנות בוקר הם כבר עלו ל-0-1 בגמר הנשיונל-ליג, אחרי שניצחו 4-6 בסן פרנסיסקו. בסדרה הזו, בשיטת הטוב משבעה משחקים, יוכלו הציפורים האדומות לכתוב פרק נוסף בספר המכיל מעט מן הספורט והרבה מכוחה של אמונה.

אדם וויינרייט. אם לא יפסול חובטים, לפחות יעודד בסניקרסצילום: אי–פי
הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ