בריטניה על המפה גם בנשים - ענפים נוספים - הארץ
טניס

בריטניה על המפה גם בנשים

לראשונה מזה 24 שנה זכתה טניסאית בריטית בתואר WTA, לאחר שהת'ר ווטסון ניצחה באוסקה. יחד עם לורה רובסון, העתיד נראה מבטיח

שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
סיימון קאמברס, גרדיאן

זוהי שנה שמלאה בפיסות היסטוריה עבור הטניס הבריטי, ואתמול נרשמה אחת נוספת. הפעם, באופן חריג, קרה זה בטניס הנשים כשהת'ר ווטסון הפכה לבריטית הראשונה מאז 1988 שזוכה בטורניר בסבב הנשים (WTA). אחרי ניצחונותיו של אנדי מארי במשחקים האולימפיים ובאליפות ארצות הברית, בה קטע בצורת בת 76 של טניס הגברים בטורנירי גראנד סלאם, סיימה ווטסון 24 שנים נטולות תואר נשים כאשר גברה בגמר אליפות יפאן הפתוחה באוסקה על צ'אנג קיי-צ'ן מטאיוואן 5-7, 7-5, 6-7, בדרך למה שמבטיח להיות תואר ראשון מני רבים.

"אחר כך שהיתי בחדר ההלבשה, החלפתי בגדים וחשבתי לעצמי 'האם באמת ניצחתי?'", סיפרה הטניסאית בת ה-20, שזכתה ב-37 אלף דולר והבוקר התקדמה לראשונה למקום ה-50 בדרוג העולמי, "זה רק מתחיל לחלחל. אני גאה לעשות את זה עבור המדינה שלי ולייצג אותה. לאחרונה סיימנו הרבה רצפים ואני שמחה שיכולתי לסיים אחד נוסף, בתקווה שיהיו עוד רגעי שיא".

הת'ר ווטסון והגביע הקדוש של הטניס הבריטיצילום: אי–פי

בואו לדבר על זה בדף הפייסבוק של "ספורט הארץ"

לפני שלושה שבועות כמעט הצליחה לורה רובסון בת ה-18 להקדים אותה כשהגיעה לגמר בגואנגזו, סין, רק כדי להפסיד בשלוש מערכות. ווטסון נראתה בדרך לאכזבה משלה כשצ'אנג הגישה למשחק במערכה השלישית, אבל הצילה ארבע נקודות הכרעה והשלימה ניצחון בשובר שוויון מורט עצבים אחרי שלוש שעות ו-11 דקות. "עבדתי כל כך קשה למען הרגע הזה, לאורך כל הקריירה", אמרה ווטסון, "זו הסיבה שרצתי את כל הקילומטרים הללו והרמתי את כל המשקולות, בשביל רגעים כאלו".

מאז היתה בת 12 התאמנה ווטסון בארצות הברית באקדמיה של ניק בולטיירי, במימון חלקי של איגוד הטניס הבריטי. בולטיירי הוא האיש שאחראי לגילויים, בין השאר, של אנדרה אגאסי, מריה שראפובה, מוניקה סלש ואנה קורניקובה. ווטסון היא סיפור הצלחה נוסף עבור האמריקאי.

ווטסון ורובסון נחשבות לעתיד טניס הנשים בבריטניה והאיגוד המקומי מקווה ודאי שהשתיים – חברות טובות מחוץ למגרש – יובילו להתגברות זרם הצעירות בענף, גם בזכות אופיין הפתוח. "לא חשבתי על כך, אבל ארצה להעניק השראה לדור הצעיר לשחק טניס, ללכת בעקבות החלום ולעבוד קשה", אמרה ווטסון, "אני חושבת שאוכל לעשות זאת דרך הטניס שלי, בכך שאשיג דברים ואראה שהכל אפשרי".

לורה רובסון. לטניס הבריטי יש על מי לבנות לקראת העתיד

רובסון מדורגת עתה במקום ה-52, ולשתיים יש נקודת זינוק טובה בניסיון להיכנס אל בין 20 הראשונות בשנה הבאה. רובסון הגיעה השנה לשמינית גמר אליפות ארצות הברית, בעוד ווטסון עלתה לסיבוב השלישי בווימבלדון.

סוכני ההימורים כבר מציעים הימור בנוגע לזהות השחקנית שתדורג גבוה יותר בשנה הבאה. ווטסון אומרת שהיריבות הידידותית ביניהן – בשבוע שעבר הופיעו עם שחקנים אחרים בסרטון וידאו שזכה לתשומת לב רבה ביוטיוב – דוחף אותן להשיג יותר. "הידיעה שלורה הצליחה כל כך בסין לפני מספר שבועות בהחלט דחפה אותי השבוע", אמרה, "אבל זה נהדר שאנו חברות ממש טובות גם מחוץ למגרש".

צפו בטניסאים מציגים מה הם עושים בזמנם הפנוי

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ