ניר צדוק
ניר צדוק

דאון ראשון: 227 יארדים צברה אמש דאלאס קאובויס על הקרקע. דמרקו מורי משיג בממוצע 6.6 יארדים בכל פעם שטומי רומו מניח בין זרועותיו את הכדור, פיליקס ג'ונס 5.1. 227 יארדים? על הקרקע? דאלאס? הרי מדובר ב-99 יארדים יותר משהשיגו הרצים של הקאובויס בשלושת המשחקים הקודמים. ביחד. ועוד מול בולטימור? ריי לואיס וחבריו מעולם לא אפשרו לאיזשהו רץ אחורי לטייל כך לאורכה ולרוחבה של החצר האחורית שלהם. מאז שב המשחק לבולטימור ב-1996, מדובר בנתון המעליב ביותר להגנת העורבים.

כן, הקבוצה של ג'ייסון גארט גילתה לפתע שישנה דרך נוספת להניע את משחק ההתקפה מלבד הסתמכות כמעט מוחלטת על התיאום בין רומו לדז בראיינט ולג'ייסון וויטן, נטייה מובהקת כל כך שעזרה עד כה ליריבות של דאלאס החד-מימדית לחטוף לפחות מסירה אחת של רומו בכל משחק. שיקגו, למשל, עשתה זאת חמש פעמים לפני שבועיים. כשאתה יודע כמעט בוודאות מה עומד לקרות, הופכת ההיערכות לקלה יותר.

כשהם משלבים בהצלחה ובתמהיל כמעט מדויק מסירה (254 יארדים ב-36 ניסיונות) וריצה, נראה היה שהקאובויס, לאחר עוד פתיחת עונה מאכזבת, הלכו הפעם עד קצה גבול היכולת כדי להשיג ניצחון שימנע מהם מאזן שלילי. וכך, הם התגברו על ריצת 3-21 של בולטימור (בשיאה החזרת בעיטת פתיחה של ג'קובי ג'ונס לאורך 108 יארד עד לטאצ'דאון), המירו בהצלחה בשני מקרים שונים מצבים של דאון רביעי ועשרה יארד, והשיגו לבסוף, 32 שניות לסיום, את הטאצ'דאון המיוחל.

פיליקס ג'ונס (מימין) צובר כמה יארדים לזכות דאלאס קאובויס. הם נזקקו ליותרצילום: רויטרס

לאחר שכשלו בניסיון להשיג שתי נקודות כדי להשוות את התוצאה וכשנראה שכל המאמץ היה לחינם, התגלגלה לפתחם פריבילגיה נדירה בליגה שלא נוהגת לסלוח או לחלק מתנות: לאחר שהשתלטו על בעיטת האונסייד, ניתנה להם הזדמנות שנייה. רומו הצליח לקרב את דן ביילי, שלא החמיץ העונה בעיטה אחת, עד לניסיון של 52 יארד, על הבאזר. בפיגור 31-29, הוא החמיץ את הראשונה.

דאון שני: קשה להמעיט בערך התבוסה המוחצת שהנחילה ניו יורק ג'איינטס לסן פרנסיסקו. בשנה שעברה, בגמר ה-NFC, היא עשתה זאת בהארכה ובבעיטת שדה לאחר איבוד כדור של הניינרס. הפעם, כשהקבוצה של ג'ים הארבו משווקת כמועמדת מספר אחת לאליפות – בעלת משחק ריצה אימתני, הגנה לא מתפשרת ואפילו, מי היה מאמין, משחק מסירה לא רע – הגיעו הג'איינטס למפרץ, אלופים אך גם מעט מהוססים, והפכו את כל היתרונות היחסיים של סן פרנסיסקו לחולשות.

משחק הריצה של הניינרס הוגבל ל-17 ניסיונות בלבד ל-80 יארדים (לעומת 38 ל-311 מול בפאלו) ונראה יותר כהכרח מאשר בחירה חופשית. ההגנה, שהרשתה שלוש נקודות בלבד בשני המשחקים האחרונים, קרסה בפני אהמד ברדשואו והחיבור המוצלח בין איליי מאנינג לוויקטור קרוז והאקים ניקס. אלכס סמית', חביבו של הארבו, נחטף שלוש פעמים. היו ימים שלסן פרנסיסקו היו שני קוורטרבקים אגדיים, ג'ו מונטנה וסטיב יאנג, באותה עונה. כעת אין לה אפילו אחד. מה שיש לה זו תבוסה 26-3.

הג'איינטס הפילו את אלכס סמית' וסן פרנסיסקו, ובגדולצילום: אי–פי

דאון שלישי: ראסל ווילסון, בחירת אמצע סיבוב שלישי מוויסקונסין, לא אמור היה להיות קוורטרבק פותח ב-NFL. דו"חות סקאוטינג יספרו על זרוע שיש מדויקות ממנה ומשחק ריצה סביר, אך גם על אופי סוחף ומנהיגות שקטה שהפכו אותו למלך במדיסון וגרמו לפיט קארול להעדיף אותו על פני מאט פלין, המחליף המדובר של ארון רוג'רס, שהצטרף הקיץ לסיאטל. אל מול התקף המסירות האובססיבי של טום בריידי, שקבע שיא אישי עם 58 ניסיונות מסירה, הסתפק ווילסון ב-27 בלבד. בריידי נחטף פעמיים, ווילסון מסר לשלושה טאצ'דאונים.

חוסר יכולתם של הפטריוטס "לסגור" משחק (שלוש פעמים הפעם הסתפקו בשער שדה מתוך ה"רד-זון" של סיאטל) עלה להם אשתקד בזכייה בסופרבול. אז הנדס מאנינג את הקאמבק בדקות הסיום. ווילסון כנראה לעולם לא יהיה מאנינג, אך שתי מסירות שלו לטאצ'דאון ב-7:30 הדקות האחרונות מוכיחות שכדי לנצח העונה את ניו אינגלנד (3-3) לא צריך בהכרח להיות הטובים ביותר.

דאון רביעי: זו לא אותה גרין ביי. הפסד אחד בלבד היה לה בעונה שעברה, והנה, כבר לאחר חמישה מחזורים בזו הנוכחית, רשמה לחובתה שלושה, חלקם מביכים במיוחד. רביעי היה כמעט עניין של מה בכך בפוגשם את יוסטון, קבוצה שיש לה כמעט הכל; אריאן פוסטר שחורך הגנות על הקרקע, תופסים אימתניים בדמות אנדרה ג'ונסון ואוון דניאלס, שמהווה המטרה העיקרית עבור מאט שאוב, התקפת הפליי-אקשן הטובה בליגה וקו הגנה אגרסיבי בראשות ג'יי.ג'יי וואט, חבר היכל תהילה פוטנציאלי, מחסל הקוורטרבקים הטוב בנמצא.

לגרין ביי אין כמעט משחק ריצה ועל ההגנה החדירה שלה נאמר כבר הכל. מה שכן נותר לה הוא ארון רוג'רס, מהבודדים בליגה שעם שש מסירות לטאצ'דאון גורמים למשחק להיראות פשוט כמו לעלות במדרגות, ועלה בהן שוב.

כמה טוב שיש לנו אותך. אוון דיטריך סמית' (משמאל) מתלהב מארון רוג'רסצילום: אי–פי

תוצאות המחזור השישי:
טנסי – פיטסבורג 23-26
אטלנטה – אוקלנד 20-23
בולטימור – דאלאס 29-31
קליוולנד – סינסינטי 24-34
מיאמי – סנט לואיס 14-17
ניו יורק ג'טס – אינדיאנפוליס 9-35
פילדלפיה – דטרויט 26-23 (לאחר הארכה)
טמפה ביי – קנזס סיטי 10-38
אריזונה – בפאלו 19-16 (לאחר הארכה)
סיאטל – ניו אינגלנד 23-24
סן פרנסיסקו – ניו יורק ג'איינטס 26-3
וושינגטון – מינסוטה 26-38
יוסטון – גרין ביי 42-24 

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ