בייסבול

היאנקיס באו לחבוט ויצאו חבוטים

ניו יורק יאנקיס התגאתה בחבורת החובטים הגדולה בתולדותיה, עד שהגיע הפלייאוף הנוכחי והתבוסה המביכה לדטרויט

ניר צדוק
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ניר צדוק

"זו היתה סדרה עלובה", אמר קווין לונג, מאמן החבטות של ניו יורק יאנקיס. על פניו ניכר שמשהו עקרוני בסיפור לא מתחוור לו. "האם אני מאמין שלקבוצה הזאת יש לב?", נשאל בריאן קשמן, הג'נרל-מנג'ר, וענה בחיוב. בהיעדר תפוקה מקצועית, עסק הדיון בשאר רוח. המותג הספורטיבי הגדול בארצות הברית אימץ לעצמו טרמינולוגיה של מפסידנים.

ההפסד 1-8 לדטרויט, שסגר תבוסה 0-4 בסדרת הגמר של האמריקן-ליג - הסוויפ הרביעי בהיסטוריה שחווה הקבוצה הגדולה מכולן והראשון מאז 1976 - הביא לסופה את התצוגה ההתקפית החלשה ביותר ב-107 שנות פלייאוף. חובטי היאנקיס רשמו ממוצע חבטות של 0.188. זה כמו שברצלונה לא מבקיעה בשבעה משחקים רצופים או שמיאמי לא מסוגלת לקלוע מהעונשין. "איך ייתכן שהרכב שלם שובק חיים ארבעה משחקים?", חיפש ג'יי שרייבר מ"ניו יורק טיימס" תשובה, ואחת אין. "קשה לנצח כשאינך משיג ריצות", סיכם המנג'ר ג'ו ג'ירארדי את הכישלון. לעתים קלישאות הן המוצא היחיד.

זה לא אמור היה להיות כך, לא עבור קבוצה עם סדר חובטים מפלצתי, הכולל בין היתר את קרטיס גרנדרסון, רובינסון קאנו, מארק טשיירה ואלכס רודריגז. בעונה הסדירה הם ייצרו לא פחות מ-245 הום-ראנים. לשנייה ברשימה, בולטימור, היו 31 פחות. כך הם אמורים לשחק את המשחק.

רודריגז (שני משמאל) על הספסל. לקהל לא נדרש זמן לפנות נגד הכוכב המגמגם צילום: אי–פי

לחדשות ועדכונים נוספים הצטרפו לעמוד הפייסבוק של "ספורט הארץ"

"המפציצים מהברונקס" הוא כינוי החיבה הנפוץ ליאנקיס. ותיקה ונצחית כמדים המפוספסים, כותרת הגג הזו מלווה אותם מתחילת המאה הקודמת. מעולם לא הוכיחה חבורת שחקנים כי היא ראויה לו יותר מזו הנוכחית - גם הקבוצות הגדולות של בייב רות' ולו גריג בשנות העשרים, בראשות ג'ו דימאג'יו בשנות הארבעים ומיקי מנטל בשנות החמישים. הנוכחית חבטה חזק יותר, רחוק יותר, הרבה יותר. בשביל זה משלמים ל-25 שחקני הקבוצה מעל 197 מיליון דולר בעונה. ואז התחיל הפלייאוף. וחבל שכך.

חצי שנה תעבור עתה עד שישובו - גדולים, נוצצים וחזקים מאי פעם - להתחרות על התואר בו זכו 27 פעמים בעבר. עד אז, האוהדים ידונו בשאלה מה טראומתי יותר - איבוד יתרון 3-0 בגמר האמריקן-ליג ב-2004 מול בוסטון השנואה או ההדחה האחרונה.

תירוצים לא חסר. בשבוע וחצי האחרון התמודדו היאנקיס לא רק מול בולטימור, עליהם גברו בשיניים בתום סדרה בת חמישה משחקים, ונגד הטייגרס - גם הגורל קרא עליהם תיגר; ג'ירארדי קבר את אביו בשיאה של הסדרה מול האוריולס, ובכל זאת המשיך לנסות להסיט את קבוצתו ממסלול התרסקות; הקפטן דרק ג'יטר שבר את קרסולו במשחק הראשון מול דטרויט. טעות שיפוט קולוסאלית לחובתם במשחק השני גמרה עבורם לא רק את הערב, אלא כנראה גם את הסדרה כולה.

ועדיין, בצל הקארמה הרעה מסתתרים כשלים ברורים, חבויים עד כה, שנחשפו במהלך הסדרה במלוא כיעורם. היאנקיס הם הקבוצה המבוגרת בליגה. הגיל הממוצע לשחקן הוא 31.7, כמעט שנתיים יותר מהבאה בתור, לוס אנג'לס דודג'רס. רבים מהכוכבים נמצאים בשלב הפחות מסעיר של הגלגל הענק. ג'יטר (38) ומריאנו ריברה (43), הקלוזר האגדי שקרע רצועה בתחילת העונה, כבר החלו מתפרקים לחתיכות. נציגי דור הביניים - גרנדרסון, קאנו וטשיירה - נראו לאורך הסדרה כמי שמנסים לחבוט בזבוב חמקני ולא בכדור.

דרק ג'יטר מדדה מהמגרש במשחק הראשון מול דטרויט. סימני שחיקה בקבוצה המבוגרת בליגהצילום: אי–פי

מעל כולם בולט סיפורו של רודריגז. שחקן הבסיס השלישי בן ה-37 נמצא בירידה תקופה ארוכה. 647 הום-ראנים בקריירה ענפה הופכים אותו לחובט הפעיל הפורה ביותר, אך כעת "הוא לא רואה את הכדור כמו בעבר", הציע את דעתו הפרשן ריק סאת'קליף ביחס לחבטה הבודדת שהשיג בסדרה מול דטרויט. על זה שילמו לו היאנקיס למעלה מ-29 מיליון דולר בשנה החולפת. את העונה סיים, כמלך בגלות, על ספסל הקבוצה. הוא לא כעס. "אם אני משחק את המשחק שלי, לג'ו אין ברירה אלא לשתף אותי", אמר, "כעת אני הוא זה שצריך להסתכל במראה".

מהר מאוד שיחק משחק אחר. הצהובון "ניו יורק פוסט" פרסם כי לאחר שהוחלף לקראת סוף המשחק הראשון מול דטרויט, כהבעת אי אמון ברורה ביכולתו, ניצל רודריגז את הזמן כדי ליצור קשר עם שתי דוגמניות שישבו שתי שורות מעל הספסל ולבקש מהן את מספר הטלפון. "מגוחך", הגיב השחקן, ובכל זאת ליוו כפסקול שריקות בוז את ירידתו מהמגרש לאחר עוד ניסיון חבטה כושל. זו הדואליות במסגרתה מנהלת העיר מערכת יחסים עם כוכביה. תצליח, או כדאי שתצליח.

ספקולציות עסקו באפשרות להתיר את חוזהו, עשר שנים אורכו, עליו חתם ב-2007 בתמורה ל-275 מיליון דולר. איש מעולם לא קיבל סכום כזה בשביל לחבוט בכדור. חשבו להעבירו למיאמי. אם וכאשר, ייאלצו היאנקיס לספוג חלק גדול מיתרת חוזהו, כ-118 מיליון. עד לא מזמן שילמו לו בשביל לשחק. כעת שוקלים לשלם כדי שלא ישחק. "היאנקיס ורודריגז תקועים זה עם זה", כתב וואלאס מת'יוס ב-ESPN, מעריך שמסיבות כלכליות לא תהיה ברירה אלא להמשיך יד ביד, "ושניהם ראויים לגורלם". לפחות החלק הקשה מכל - לשחק את המשחק - כבר מאחוריהם.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ