אמיר ענבר
אמיר ענבר
אמיר ענבר
אמיר ענבר

זהו ודאי פן בגדולתו של משחק הסנוקר: כשהוא נמצא ליד השולחן, השחקן תלוי ללא הרף על בלימה. כמעט אין דבר כזה חבטה קלה באמת, כזו שפשוט אי אפשר לטעות בה. השגיאה הבאה, בניסיון הטבעת כדור או בחבטת בטיחות, נמצאת תמיד מעבר לפינה. כך, בעולם החשדני יותר ויותר בו אנחנו חיים, גם הפקפוק: האם הוא החטיא בכוונה?

בתחילת החודש, היה סטיבן לי אדם מאושר. יותר משנתיים וחצי אחרי שנעצר בחשד להטיית תוצאות, נודע לשחקן האנגלי כי התביעה החליטה לא להגיש נגדו כתב אישום. במקביל, חזרה הקריירה שלו למסלול. לאחר שהידרדר עד למקום ה-25 בדרוג העולמי, הוא קטע במארס שש שנים ללא תואר דרוג כשזכה בטורניר גמר העונה שעברה בסבב אליפות השחקנים. לפני שלושה שבועות זכה בסין בטורניר במסגרת אותו סבב.

"העניין בספורט הוא כמה חזק אתה בראש", אמר לי החודש ל"ווילטשיר טיימס", "אם אתה מרגיש טוב מנטלית, תוכל להצליח. היה נחמד לזכות בסין. זה הפך את המסע הארוך למשתלם. אני חש בטוב ונהנה".

וכך, כשהוא נישא על גלי אופטימיות, הגיע לפני שבוע למשחק נגד ג'ון היגינס במסגרת הפרמייר-ליג, ליגת סנוקר בהשתתפות שחקנים נבחרים. לי פתח היטב והוביל 2-1, היגינס הפך ל-3-2, מרחק פריים מניצחון במשחק. בפריים השישי ניצב לי בפני ניצחון ושוויון כללי, אך החטיא את הכדור הוורוד, הלפני אחרון על השולחן.

לי. אי אפשר להתעלם מכך שדברים קורים מתחת לפני השטחצילום: אי–פי

לחדשות ועדכנים נוספים הצטרפו לעמוד הפייסבוק של "ספורט הארץ"

"האם אתם מאמינים, אחרי כל העבודה הקשה והסנוקר המצוין הוא החטיא את הוורוד הזה", אמר השדר מייק האלט ב"סקיי ספורטס". זה היה אחד מאותם כדורים ששחקן אמור להטביע, אבל יכול להחטיא. לא רחוק מהכיס, זווית נוחה, ומנגד הצורך להשתמש במשענת במקום להניח את קצה המקל על גב היד האחרת. אף שחקן לא באמת אוהב את זה. החטאות כאלו קורות.

לפחות אדם אחד לא ראה זאת כך. שתי דקות אחר כך, כשהיגינס ניצח בפריים ובמשחק, יצא ג'אד טראמפ - סגן אלוף העולם ב-2011 - בשלושה ציוצים בטוויטר: "בדיחה מוחלטת, צריך להשעות אותו"; "סטיבן לי, חקירה בבקשה, משהו לא בסדר"; "זו עבודה בעיניים, סטיב לי מוסר את זה (את המשחק)". הרי לכם חוות דעת של מומחה. טראמפ מחק את הציוצים במהירות, אך לי מאיים בתביעה. כך או כך, יש לו בעיות גדולות יותר. יממה אחרי המשחק, הסיוט שלו חזר. ארגון הסנוקר והביליארד העולמי (WPBSA) החליט להשעות את לי לאלתר.

לדברי טראמפ אין קשר לכך, כמובן. בעקבות סגירת התיק הפלילי נגד לי, קיבלה WPBSA מהתביעה את המסמכים ופתחה בבדיקה משלה. ספק אם הדבר יביא למסקנות שונות בנוגע לפרשה הישנה, אלא שעתה נוסף לשיקולים גורם נוסף: שתי סוכנויות הימורים סיפרו לארגון על תבניות הימורים חריגות במשחק בין לי להיגינס. בעוד המשחק הקודם באותו ערב, בין מארק סלבי לדינג ז'ונווי, משך הימורים בסך 50 אלף ליש"ט בסוכנות "בטפייר", 250 אלף ליש"ט הושמו על המשחק של לי עוד בטרם החל, רובם על היגינס. עד סיום המשחק דובר כבר על 650 אלף. במהלכו, גם כשלי נראה במצב טוב יותר, הימר הרוב על היגינס.

אמת, היגינס שחקן עדיף, ארבע פעמים אלוף עולם, אבל לי נמצא בתקופה טובה והתקדם למקום השביעי בדרוג. אכן מדובר בתבנית חשודה, אבל יש המציינים כי מקרים דומים בעבר - כמו חקירה משטרתית בת שנתיים וחצי נגד סטיבן מגווייר וג'יימי ברנט אחרי משחק ביניהם באליפות בריטניה 2009 - לא גררה השעיה מיידית. האם המוניטין והלחישות הבלתי נגמרות לגבי לי שיחקו תפקיד?

"סטיבן לא מאמין שזה קורה שוב, הוא הרוס", אמר מנהלו האישי, אדם קוויגלי, "נמאס לו מכל הדברים שמשליכים עליו והוא חש שיש ספקות לגביו בכל פעם שהוא מחטיא כדור". לחשדות הללו יש סיבה. אי אפשר להתעלם מכך שדברים קורים מתחת לפני השטח. שחקן גם לא צריך להפסיד במשחק, מספיק הפריים הנכון פה ושם. החקירה הפלילית בפרשת מגווייר וברנט נסגרה, אולם מקרים אחרים הסתיימו אחרת. קווינטן האן הושעה ב-2006 לשמונה שנים אחרי שנמצא אשם בהטיית פריימים. ג'ו ג'וגיה הורחק השנה לשנתיים בעקבות תבניות הימורים חריגות לקראת משחק בטורניר השוט-אאוט, לטובת יריבו. נמצא כי ניהל קשר אינטנסיבי בטלפון ובהודעות טקסט עם שניים מהמהמרים נגדו לפני שפרש מהמשחק בטענה לפציעה. "הפכו אותי לשעיר לעזאזל", אמר ל-BBC.

ב-WPBSA חושבים אחרת. בשנים האחרונות הם מגבירים את המאמץ במאבק בהטיית תוצאות. "בהגנה על תדמית הענף, לארגון יש קשרים עם תעשיית ההימורים", אמר היו"ר ג'ייסון פרגוסון, "להגינות בספורט שלנו יש חשיבות עליונה". היגינס עצמו הסתבך לפני שנתיים בעקבות וידאו בו נראה מביע נכונות להטות תוצאות פריימים, בפגישה באוקראינה. למרות שהתקבלה גרסתו כי עשה זאת עקב חשש מהאנשים מולו ולא התכוון לבצע הטייה בפועל, הוא הושעה לחצי שנה בגלל שנמנע מדיווח.

בינתיים, בעוד החקירה נמשכת, נמחקו כל התוצאות שהשיג לי בן ה-38 בפרמייר-ליג העונה. הוא אמנם מערער על השעייתו ומקווה לחזור בקרוב, אך ב-WPBSA ודאי מודעים לבעיה שתיווצר אם ישחק במצב הנוכחי. "לא ראוי שיתחרה בסבב העולמי בזמן שהחקירות נמשכות", נטען. כנראה שגם כאשר יסתיימו, לא נדע בוודאות אם החטאה של כדור ורוד היא פשוט החטאה של כדור ורוד.

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ