בייסבול

סן פרנסיסקו ג'איינטס, אלופים מעולם אחר

החובטים המעולים הומרו בשחקני הגנה טובים, הסגל התמלא בכוכבים הזויים והגביע הלך לג'איינטס האלטרנטיביים

ניר צדוק
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
ניר צדוק

"מרחף במערכת שמש משלו", תיאר השדר ג'ו באק את בריאן ווילסון, הקלוזר הפצוע של סן פרנסיסקו ג'איינטס. ווילסון, אקסהיביציוניסט שנוהג למרוח לק צבעוני על ציפורניו, עבר באפריל ניתוח טומי ג'ון בפעם השנייה בקריירה. מדובר בהליך המחייב תקופת התאוששות של כשנה. מאז מסתפק השחקן המזוקן בעיקר בהצקה לפבלו סנדובל ובהפצת בשורת הזקן אצל סרחיו רומו, האיש שנכנס לנעליו.

במשחק הרביעי בסדרת גמר הנשיונל-ליג, עת משך את תשומת הלב של באק, צפה ווילסון מהספסל בטים לינסקאם, בעבר המגיש הטוב בליגה וכעת בסיום העונה הקשה בחייו, קורס בפתיחת המשחק, מעמיק עוד יותר את הבור אליו נכנסו הענקים בפוגשם את האלופה מסנט לואיס. סן פרנסיסקו תפסיד 3-8 ותיקלע לפיגור 1-3 בסדרה. מערכת כוכבים אלטרנטיבית, מקלט לטיפוסי שוליים הזויים כווילסון, נראתה באותה עת כמקום היחיד בו יוכלו לזכות העונה באליפות. שבעה ניצחונות מאוחר יותר יאמר ווילסון שהוא תמיד האמין.

הג'איינטס חוגגים. חיים בצורה קצת שונה צילום: אי–פי

לחדשות ולעדכונים נוספים הצטרפו לעמוד הפייסבוק של "ספורט הארץ"

גם ללא ווילסון, שהפך לקלוזר המפורסם בנשיונל-ליג, ולינסקאם שהוצא מהרוטציה לקראת הוורלד סיריס, סיפקו הג'איינטס הוכחה נוספת לאמת הידועה: בפלייאוף, משחק הגשה טוב זוכה באליפות. נסמכת על מאט קיין וריאן ווגלסונג, שהמשיכו עונה ופלייאוף נהדרים בהופעה חזקה גם בסדרת הגמר, ונעזרת בהתאוששות מבורכת של מאט בומגארנר ובארי זיטו המושמץ, ניטרלה סן פרנסיסקו את כוח האש של דטרויט טייגרס. נדמו המחבטים של מיגל קבררה, הזוכה הראשון בטריפל קראון (ההישג היוקרתי ביותר לחובט) מאז 1967, ושל פרינס פילדר. במשחקים השני והשלישי כלל לא השיגה דטרויט ריצה. הקבוצה ניצחה את הפרט. 4-3 במשחק הרביעי אתמול השלים 4-0 מוחץ בוורלד סיריס.

סן פרנסיסקו ניצחה ללא החובט הטוב ביותר שלה, מלקי קבררה, השחקן המצטיין באולסטאר האחרון שהושעה באוגוסט לאחר שנתפס על שימוש בחומרים אסורים. 50 ימי ההרחקה היו אמורים להסתיים בגמר הנשיונל-ליג. בכל זאת, ערב הפלייאוף החליטו בג'איינטס לא לפנות לשחקן מקום בסגל ולשים מבטחם במחליפו, גרגור בלאנקו בן ה-28 מוונצואלה, שבשנה שעברה שיחק באחת מליגות החורף של מרכז אמריקה. כשהסוכן שלו צלצל אליו ואמר שקיבל הצעה מסן פרנסיסקו, בלאנקו עצמו הופתע. "האמנתי בעצמי", אמר אמש השחקן ל-ESPN, "אבל זה ברור מאליו. התרגשתי לראות שגם בקבוצה האמינו בי לאורך כל הדרך. אמרו לי ‘שחק את המשחק שלך, אתה שחקן טוב'".

במארג המנצח שטווה הג'נרל-מנג'ר בריאן סביאן - הגשה חזקה, עדיפות לשחקנים שיודעים להגן על חשבון כאלו שיודעים לחבוט בעוצמה ובמהירות - נשמר מקום מיוחד לבלאנקו, כמו גם לברנדון קרופורד ולאנחל פגאן, הדומים לעמיתם בממוצעים נמוכים ובאתלטיות גבוהה. בחסות הרוח הזו צמח גם רומו, שאביו שקל לשלוח אותו בצעירותו לפתח קריירה צבאית.

בנוסף, יכולתו של סביאן לקטוף את השחקנים הנכונים באמצע העונה היא עדות לגמישות גבוהה ויכולת כמעט נדירה לביצוע התאמות ושינוי קונספציה. לא תמיד החזיקו הג'איינטס בפילוסופיית משחק כזאת. אחרי הכל, בארי בונדס שיחק בשורותיהם. המאמן ברוס בוצ'י הודה שעם הגיעו ב-2007 מצא "מועדון של חובטים" והחליט לבצע התאמות שנועדו לנצל לטובתם את תנאי הפתיחה - המגרשים הגדולים יחסית של יריבותיהם לבית.

זו מערכת השמש של הג'איינטס, בה יש מקום לווילסון, לבלאנקו ולכל מי שמשחק את המשחק. למעשה, חי את החיים בצורה קצת שונה. בגלקסיית הבייסבול - זהו המקום הכי טוב לחיות בו כיום.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ