המכה הגדולה של רורי מקילרוי

אחרי שהשאיר את טייגר וודס הרחק מאחור, זכה הגולפאי הטוב בעולם לחוזה חלומי מנייקי של כ-250 מיליון דולר לעשר שנים

אמיר ענבר
אמיר ענבר
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אמיר ענבר
אמיר ענבר

לפני שנה רחשה הרשת בעקבות מה שנראה כחיכוך בין ענקי גולף. "החלטה ביזארית", כתב לי ווסטווד בטוויטר לרורי מקילרוי, שבתגובה מחק אותו מרשימת הגולשים אחריהם עקב. "אין בכך דבר", סיפר ווסטווד לאחרונה לקראת הופעתם בגביע ריידר, "אוהדים ודאי צופים בנו מתבדחים על המסלול וחושבים 'אז איפה האיבה?'. זו היתה החלטה עסקית. אז הוא עזב את חברת הניהול עמה אני עובד, אז מה?".

עתה מתבררים ממדי ההחלטה. אי שביעות רצון מעסקות האימוץ שלו הוזכרה כסיבה אחת לפרידה של מקילרוי מחברת הניהול "אינטרנשיונל ספורטס מנג'מנט", עמה עבד בחמש שנותיו הראשונות כמקצוען. את מקומה תפסה "הורייזון" מדאבלין, בה חתום בן ארצו גראם מקדאואל. התוצאות עתירות מזומנים.

עונת 2012 על סף סיום, כשמקילרוי מקווה לשחזר את ההישג ההיסטורי של לוק דונלד מאשתקד ולסיים בראש דרוג המרוויחים בפרסים בשני הסבבים הגדולים. עם שמונה מיליון דולר בכיס, הוא כבר הבטיח את התואר בסבב ה-PGA האמריקאי. בסבב האירופי מקדים מקילרוי (3.4 מיליון יורו) בכ-800,000 דולר את פטר האנסון. ביום שני קטף מיליון דולר עבור שלוש שעות משחק ראווה נגד טייגר וודס בזנגזו, סין. והמכה האמיתית עוד לפניו.

מקילרוי. מקווה לשחזר את ההישג של לוק דונלדצילום: רויטרס

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

ביום שלישי אישרה חברת "אקושנט", שמספקת למקילרוי ציוד משחק והנעלה של המותגים "טייטליסט" ו"פוטג'וי", כי החוזה ביניהם ייקטע בתום השנה. צעד צפוי בדרך להפיכת הדיווח ב"אייריש טיימס" למציאות: נייקי עומדת להחתימו לעשר שנים תמורת סכום, שצפוי להגיע לכ-250 מיליון דולר ולהציבו, בגיל 23, בשורה אחת עם וודס.

נדמה שעבור צמרת הספורט בעולם, ודאי השמות הגדולים, המשבר הכלכלי היווה מכה קטנה למדי בכנף. ובגולף לא מדובר רק בגדולי הענף. חלק מכך נובע מתזמון והתפתחותו עתה בשווקים חדשים כמו באסיה. חלק אחר קשור בכך שגם כאשר חברות מפסיקות לאמץ סבבים, טורנירים ושחקנים, כמעט תמיד נמצא מחליף נדיב.

אימוצים כאלה חביבים על בנקים וחברות העוסקות בפיננסים, אך לעתים אין ברירה. ב-2010 נפרד בנק RBS, שהולאם על ידי ממשלת בריטניה, מפעילויות שונות בספורט כמו אימוץ אליפות בריטניה. האליפות התגברה. רשימת מאמציה כיום כוללת את מאסטרקארד, HSBC, מרצדס-בנץ, רלף לורן, ניקון ורולקס. טורניר ממוריאל בארה"ב איבד את המאמץ מורגן סטנלי, והחליפו בענקית הביטוח ניישנווייד. אותה ניישנווייד נפרדת אחרי עשור מסבב הפיתוח של PGA, ואת מקומה תפסה חברת עיצוב אתרי האינטרנט ווב.קום. אחד הולך,
אחר בא.

כשדויטשה בנק הפך לפני מספר שנים למאמץ של טורניר בארה"ב, אמר מנכ"ל עסקיו באזור כי "זו דרך עוצמתית להעמיק את קשרי הלקוחות ולהגביר את הפרופיל של המותג שלנו באמריקה".

כך רואים בנייקי את המדורג 1 בעולם, שצפוי להיות השחקן המוביל בעשור הקרוב ויותר. "נייקי תמיד רוצה להחתים את השמות הגדולים בספורט", ציין ג'וני אושיי מסוכנות הספורט פלטינום, "ובגולף השם הזה הוא רורי מקילרוי". זהו הימור קטן עבור חברה שהחתימה את לברון ג'יימס בטרם הגיע ל-NBA ואת וודס ב-1996 כשהפך למקצוען, עוד לפני שייצרה מחבטים וכדורים. החוזה השני שלו, אחרי שכבר זכה בשישה תארי מייג'ור, הבטיח 100 מיליון לחמש שנים.

מקלירוי (משמאל) ו-וודס במשחק הראווה בסין. המשבר הכלכלי מבחינת מכה קטנה בכנףצילום: רויטרס

מקילרוי, על שני תארי המייג'ור שלו, עומד כנראה לזכות בהתחייבות גדולה יותר, תוספת משמעותית לחוזים שלו עם אוקלי, ג'ומיירה, בנק סנטאנדר ואי.איי ספורטס. רבים ראו סמליות בכך שבמהלך המשחק מול וודס ניסה מקילרוי כמה חבטות עם המחבט של יריבו. המעבר ממחבטי טייטליסט לאלו של נייקי עלול להיות לא פשוט. וודס עשה מעבר זהה לפני יותר מעשור, אבל בהדרגה. למקילרוי יהיו חודשיים.

"זה מסוכן", ציין גולפאי העבר ניק פאלדו ב"ערוץ הגולף", "כל יצרן יאמר 'אנו יכולים להעתיק את המחבטים שלך ולשנות את הכדור כדי שיתאים לך', אבל יש עניינים של תחושה וקול, וגם ביטחון ואי אפשר לשים על זה תג מחיר. אינך יכול לבלגן את זה בגיל כה צעיר".

"לפעמים המספרים הכלכליים דוחפים לכיוון הזה", אומר וודס, אך ספק אם מקילרוי היה לוקח סיכון רק בשביל הכסף. העובדה שנותר נטוע בקרקע הופכת אותו ליקירם של ספונסרים, גם אם ב-HSBC כעסו על כך שוודס והוא ויתרו על טורניר שהם מאמצים בסוף השבוע בסין. "כדי להציג את עצמנו בעיקר לשווקים המתפתחים, צריכים להיות כמה שיותר שחקנים בכירים", אמר ז'יל מורגן, ראש מחלקת האימוץ העולמית של הבנק, "בלי ספונסרים לא יהיה גולף מקצועני ואני מדבר בשם התעשייה. התחושות שלי ושל ספונסרים אחרים חזקות - כשיש קשיים כלכליים בעולם, הגולף לא יכול להיות חסין".

קשה לשכנע אנשים בכך למראה הנתונים. בתחרויות רבות עלה מעט סך הפרסים בשנים האחרונות, ו-20 מיליון יורו יחולקו כפרסים בארבעת הטורנירים הנותרים השנה בסבב האירופי. תזמורת, זיקוקים, מכוניות יקרות ופרסומות לבתי יוקרה היו חלק מהתפאורה הראוותנית במשחק הראווה השבוע.

"אני פשוט משחק גולף ונהנה מחיים. אם זה מה שהופך אותי לשיווקי זה נהדר, אבל אני פשוט עושה מה שאני עושה", אומר מקילרוי. בין כל המיליונים, נראה שהתלהב יותר החודש מסכום שקיבל לאחר שעמד בהתערבות עם מקדאואל: 50 דולר עבור אכילת ברוקולי עם יוגורט אוכמניות.

רווחים מפרסים בסבב האמריקאי 2012 (בדולרים) 
1. רורי מקילרוי (צפון אירלנד) 8.04 מיליון 
2. טייגר וודס (ארה"ב) 6.13 מיליון 
3. ברנדט סנדקר (ארה"ב) 4.98 מיליון 
4. ג'ייסון דאפנר (ארה"ב) 4.86 מיליון 
5. בבא ווטסון (ארה"ב) 4.64 מיליון 

רווחים מפרסים בסבב האירופי 2012 (ביורו) 
1. רורי מקילרוי (צפון אירלנד) 3.40 מיליון 
2. פטר האנסון (שוודיה) 2.59 מיליון 
3. ג'סטין רוז (אנגליה) 2.51 מיליון 
4. ברנדן גרייס (דרום אפריקה) 2.05 מיליון 
5. לואיס אוסטהויזן (דרום אפריקה) 1.88 מיליון 

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ