NFL

הפלקונס מאפסים כוונות

עם המאזן המושלם היחיד בליגה, באטלנטה יכולים ליהנות עד הפלייאוף - לא מעט בזכות הקוורטרבק מאט ריאן, שמנפק את המספרים הטובים בקריירה

ניר צדוק
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
ניר צדוק

יותר ממחצית הדרך עוד לפניה, אך נראה שאת החלק הקשה באמת אטלנטה פלקונס כבר עברה. ברשותה לא רק המאזן המושלם (0-7) היחיד ב-NFL, אלא גם סדר משחקים נוח, כזה שיפגיש אותה עד לסיום העונה רק עם קבוצה אחת שנמצאת כעת במאזן חיובי (הג'איינטס, במחזור ה-15). בבית הכולל שלוש יריבות שהשיגו יחד פחות ניצחונות ממנה (6), השאלה כבר אינה האם אטלנטה תזכה בבית הדרומי ב-NFC, עד לא מזמן נחלתה הבלעדית של ניו אורלינס, אלא עד כמה יפגע בה השיוט הקליל לעבר הפלייאוף כשיגיעו המשחקים החשובים באמת.

גרין ביי טיילה בעונה שעברה לעבר שלבי הנוק-אאוט, רק כדי לראות איך עונה של 15 ניצחונות מסתיימת בהפסד ביתי לג'איינטס ובהרגשת פספוס עצומה. הפלקונס, מסתבר, לא מתקשים לגבור על יריבותיהם העונה. הם ניצחו בצורה משכנעת יותר (3-27 בסן דייגו) ופחות (20-23 מול אוקלנד), אך תמיד ניצחו. כעת נוצרה משימה חדשה: להמשיך להשתפר. לנצח, אם תרצו, גם את עצמם.

מאט ריאן. הביא עמו סגנון משחק קלאסי ופחות קפריזיצילום: רויטרס

לחדשות ועדכונים נוספים הצטרפו לעמוד הפייסבוק של "ספורט הארץ"

תומאס דקוד, הסייפטי וממנהיגי חוליית ההגנה, ניצל את ליל כל הקדושים כדי להתחפש לוויל סמית' מ"הנסיך המדליק מבל אייר". בזמן שחבריו לקבוצה זלגו לתוך חדר ההלבשה וניצלו את הזמן כדי להתחפש לשחקני פוטבול מקצוענים עם החליפם את בגדי היומיום במגנים ובקסדה, המשיך דקוד לדגמן למצלמה רוח שטות. כשנשאל לדעתו בעניין, סיכם המאמן מייק סמית': "העניין הוא לנצח ביום ראשון, זה נכון, אבל הכל מתחיל בניצחון בחדר ההלבשה. האווירה הטובה חשובה. אם אינך נהנה, אתה לא יכול להצליח".

גם מאט ריאן, הקוורטרבק בחמש השנים האחרונות, נהנה. מי שירש את מייקל ויק השערורייתי והביא רגיעה עם סגנון משחק קלאסי ופחות קפריזי, לצד תדמית אול-אמריקנית שטיפח בבוסטון קולג', מנפק את המספרים הטובים בקריירה. "זה לא חדש עבורנו", מתייחס אליו הראנינג-בק מייקל טרנר, "אנו מרגישים כיצד הוא משתפר משנה לשנה ואני בטוח שהוא מוכן לעשות את הקפיצה הגדולה לשלב הבא".

מוכן בהחלט. העונה ריאן משלים בהצלחה יותר מסירות מאי פעם ומחזיק ביחס טאצ'דאונים לאיבודים המחמיא בקריירה. הנתון המשמעותי מכולם הוא השלמת המסירות ליותר מעשרה יארד, 58%, המספיק למקום השני בליגה כולה, שיפור של לפחות 17 מקומות ביחס לכל אחת משלוש העונות האחרונות.

כשלרשותם עומדים שלושה תופסי-על כרודי ווייט, חוליו ג'ונס וטוני גונזאלז - עם חוש טבעי לכדור ותנועה טובה לעומק המגרש - רק השנה, עם התאפסות הכוונת של ריאן, יכולים הפלקונס להרגיש כי הם מצליחים למצות את מלוא הפוטנציאל. בשעה טובה, הם הצליחו למצוא את המפרט לכל הנשקים בארסנל. "אני מרגיש יותר נינוח השנה, צברתי ניסיון", מנסה הקוורטרבק להסביר את השיפור הגדול, "עם הזמן למדתי להבין מה חשוב יותר ומה פחות, מה צריך להלחיץ אותך ומה לא".

בשבוע שעבר, בניצחון 17-30 על פילדלפיה ו-ויק, הוביל ריאן את ההתקפה לנקודות בכל אחד מששת הדרייבים הראשונים. במשחק הראשון העונה, מול קנזס סיטי, עשה זאת בשמונת הראשונים. אפשר, לבסוף, להוריד את חוליית ההתקפה של הפלקונס מהמגרש, אך רק לאחר ששמה נקודות על הלוח. אין זה אומר שריאן מרוצה: "לא השגנו טאצ'דאון בכל המהלכים ונאלצנו להסתפק בשערי שדה בשלושה מהם. אנו חייבים לשפר את הביצוע".

מחד, קוורטרבק פרפקציוניסט שאינו יודע שובע. מאידך, מנהיג הגנתי שיודע כי לפעמים אפשר להוריד את הרגל מדוושת הרצינות. יחד הם הקבוצה שעם פתיחת חודש המשחקים השלישי מצליחה להיות גם הכי טובה וגם להישאר מחוץ לרדאר. בזמן שכולם הופכים בג'איינטס, בגרין ביי ובסן פרנסיסקו, אטלנטה פשוט ממשיכה לנצח. "אני מקווה שזה יישאר כך", אומר הסנטר טוד מקלור, "אני בטוח שיגיע הרגע בו יתחילו לדבר גם עלינו, אלא שהזמן היחיד בו אנחנו באמת רוצים שידברו עלינו הוא בפברואר, בסופרבול".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ