לקראת המחזור ב-NFL |

כשרות'ליסברגר ומאנינג נפגשים

הקווטרבקים של הסטילרס והג'איינטס יעמדו במוקד משחקי הלילה. קרולינה תנסה לשנות מומנטום נגד וושינגטון, לטקסנס צפויה חגיגה ביתית

ניר צדוק
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ניר צדוק

1. עד כמה מכמיר לב מצבו של קאם ניוטון, הקוורטרבק של קרולינה (6-1), ניתן לראות בכך שבמהלך השבוע החולף התנדב מייקל ג'ורדן לשחרר בעניינו ולכיוונו הצהרות מנחמות ומעודדות. "אני עצמי לקחתי אליפות רק אחרי שבע שנים בליגה", אמר הגדול מכולם. יותר מהמאזן המאכזב של קרולינה, שהפסידה ארבעה משחקים ברציפות בהפרש של עד חמש נקודות, מתמודד ניוטון עם מציאות חדשה וליגה שלא חיכתה יותר משנה כדי לטפוח על פניו.

בשנה שעברה, כשהפך את קרולינה מקבוצה עלובה לאחת שמישירה מבט בלבן של העיניים, הועלה על נס כמיצג האולטימטיבי של הקוורטרבק החדש – אחד שמסוגל לפצח הגנות במסירה ובריצה גם יחד. גם אם ניתן היה לעצור אותו על המגרש, אי אפשר היה שלא לדבר עליו.

בן רות'ליסברגר. מעדיף במסירות קצרות ובטוחותצילום: רויטרס

לחדשות ולעדכונים נוספים הצטרפו לעמוד הפייסבוק של "ספורט הארץ"

והנה הגיע רוברט גריפין השלישי, גם הוא קוורטרבק "מודרני" זוכה פרס ההייזמן לשחקן הטוב ביותר במכללות, ועל אף שכנראה לא יוביל את וושינגטון (5-3) לפלייאוף, הוא מנצח את הקרב מול ניוטון על תואר הסנסציה התורנית ומתגלה כמי שיכול לרוץ ולמסור טוב ממנו. ניצחון הערב (20:00) על וושינגטון וגריפין יחזיר לניוטון מעט מהאינצ'ים שנלקחו ממנו.

2. בן רות'ליסברגר ואיליי מאנינג היו חלק מאחד ממחזורי הדראפט המהוללים בתולדות המשחק. בשנת 2004 נבחרו שני הקוורטרבקים יחד עם מאט שאוב ופיליפ ריברס והעניקו במרוצת השנים (ארבע זכיות בסופרבול) תו תקן מיוחד של איכות לאותו בציר.

בשל שיטת קביעת לוחות המשחקים של הליגה, המשחק הערב (23:00, פוקס) בין ניו יורק ג'איינטס לפיטסבורג סטילרס יהיה הפעם השלישית בלבד שהשניים נפגשים מאז נבחרו בדראפט. הפעם הבאה, בהנחה ולא יפגשו בסופרבול, יהיה רק בעוד ארבע שנים. שתי טבעות האליפות על ידו של כל אחד הן הדבר היחיד שמאחד את שניים מענקי המשחק בשנים האחרונות; על המגרש עצמו, הפך מאנינג, בחסות שיתוף הפעולה ארוך הטווח עם ויקטור קרוז, למלך הקאמבקים (11 מהפכים ברבע הרביעי ב-25 המשחקים האחרונים שלו).

במשחקו של רות'ליסברגר אין דבר מאותה הילה שמאפיינת את מספר 10 מהתפוח הגדול, והוא מוליך התקפה המושתת על מסירות קצרות טווח ובטוחות יותר היוצרות דרייבים ארוכים ומתודיים. ללא שניים מהרצים האחוריים של הקבוצה הסובלים מפציעות, יצטרך הערב ביג בן להיות בשיאו כדי לעצור את הריצה של הג'יאנטס (2-6).

3. מפגש בין אריאן פוסטר, אולי הרץ האחורי הטוב בליגה, להגנה של בפאלו (4-3)  עלול להסתיים באסון, בהנחה ואתם לא מיוסטון (20:00, METV). אין בספורט העולמי חבורת אנשים שמזמינה אחרים לרוץ כמו הגנת הבילס, אפילו יותר מאיגוד האתלטיקה העולמי.

אם לא די בכך כדי לסדר לטקסנס (1-6) חגיגה ביתית, מתווסף אלמנט פיקנטי שיחדד את החושים של השחקנים והאוהדים בדמות חזרתו לעיר של מריו וויליאמס, הליינבקר של הקבוצה עד לעונה שעברה, שנטש בתמורה לחוזה למשך שש שנים על סך 96 מיליון דולר. פרט לחשבון הבנק, חייב וויליאמס להרגיש מתוסכל כשהוא רואה כיצד חוליית ההגנה אותה עזב מסתדרת היטב גם בלעדיו ומכתירה את ג'יי.ג'יי וואט ליורש העצר, וכיצד זו אליה הגיע, המאפשרת 32.4 נקודות בממוצע למשחק, נראית חסרת אונים בדיוק כבעבר.

אריאן פוסטר. צפי לאסוןצילום: רויטרס

4. ההתמודדות בין סיאטל למינסוטה (23:00, METV) מפגישה שני קוורטרבקים במגמה הפוכה. מצד אחד, ראסל ווילסון מהסיהוקס (4-4), ממשיך בגרף ההשתפרות - לא משהו דרמטי, אך הכיוון הכללי חיובי - והצוות המקצועי בראשות פיט קארול, שראה בו בתחילת העונה כמעין שליח שיעביר את הכדור מהסנטר לרץ האחורי המצוין מרשון לינץ', ממשיך להאציל בפניו סמכויות.

מנגד, כריסטיאן פונדר של הוויקינגס (3-5), שהתחיל את העונה עם אינספור הוכחות לכך שהיה ראוי לקבל את המושכות עוד בתחילת העונה שעברה ולא רק בסופה, נמצא בדעיכה; בשלושת המשחקים האחרונים נחטף חמש פעמים, בשני ההפסדים האחרונים מסר ל-309 יארד בכ-50 אחוזי דיוק בלבד. בבית, עם התמיכה הרגילה והידועה של הקהל הביתי, זה אמור להספיק לסיאטל כדי לחזור למאזן חיובי.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ