ניר צדוק
ניר צדוק

דאון ראשון. בתחילת המשחק במט-לייף סטדיום, הניף אחד מאוהדי הג'איינטס כרזה ועליה פירוט של כל האסונות שהמיטה הסופה "סנדי". "אין דלק", כתב, "אין חשמל", הוסיף, "אין תחבורה", קונן. מה שנשאר, כך נראה לו לפחות טרם תחילתו של המשחק, זו קבוצה מנצחת עם קוורטרבק על. אלא שאחרי אמש ניתן לומר בקול את מה שרבים היססו ללחוש כל עוד הג'איינטס (3-6) השכילו לנצח; קסמו של איליי מאנינג פג. זמנית, הוא עוד יחזור לעצמו, סביר להניח, כשהכסף יונח על הרצפה, אבל כרגע, ולאורך לא מעט שבועות, את הניצחונות של הג'איינטס מסדרת ההגנה, שבחטיפותיה הרבות מעניקה להתקפה הצולעת של האלופים נקודות פתיחה מצוינות עמוק בשטח האויב.

אמש, ברבע הרביעי, המקום והזמן בהם הוא מרגיש הכי נוח, לא הצליח מאנינג (10 מ-24 ל-125 יארד בלבד ללא אף טאצ'דאון) להשיג אפילו דאון ראשון אחד. פיטסבורג (3-5) ניצלה את המתנה, חפרה בעמוד השדרה של הג'איינטס (158 יארדים על הקרקע, לצד 21 מסירות, קצרות ברובן, של בן רות'ליסברגר) ומחקה ברבע האחרון יתרון דו ספרתי בדרך לניצחון 20-24. "קורים מסביבנו כל כך הרבה דברים חשובים יותר מהמשחק עצמו", אמר בסיום רות'ליסברגר, שקבוצתו הגיע לניו יורק באוטובוס רק ביום המשחק, בהתייחס לסופה ששיתקה את המטרופולין הגדול. "המחשבות והתפילות שלי מוקדשות לכל מי שעובר קשיים רבים כל כך". הוא מתכוון, בוודאי, לאנשים מסוגו של אותו אוהד מתחילת המשחק. אולי גם למאנינג.

דאון שני. בקשר לאח הבוגר למשפחה מלואיזיאנה, דברים לא יכולים להיות טובים יותר. פייטון מאנינג אמנם נחטף אמש פעמיים בניצחון של דנבר (3-5) 23-31 בסינסינטי על הבנגלס המפורקים, אך המשיך לדייק באחוזים גבוהים (שלושה טאצ'דאונים ו-27 מ-35 ניסיונות ל-291 יארד), לתחזק את ההבנה המתהווה עם אריק דקר (שני טאצ'דאונים ו-99 יארד משותפים) ולקרב את קבוצתו לעבר הפלייאוף. הליגה זקוקה למאנינג, ולא רק לאיליי. מלאה ביותר מדי סופר-אתלטים חדשים שהעניקו פרשנות חדשה ולא תמיד מדויקת לתפקיד, שמחפשים לרוץ עם הכדור יותר מאשר למסור אותו, תמיד טוב לראות קוורטרבק שמקבל כדור מהסנטר, מתיישר, מסתכל ימינה ושמאלה ומשחרר את הכדור במהירות הבזק. כך אמורים לשחק את המשחק.

פייטון מאנינג. הליגה זקוקה לוצילום: רויטרס

דאון שלישי. מישהו עוד זוכר שהיה זה בכלל אנדרו לאק, ולא רוברט גריפין השלישי, שנבחר במקום הראשון בדראפט האחרון? הקוורטרבק מסטנפורד הגיע לקולטס המפורקים, לאחר עונת שפל ובצלה של ההחלטה להיפרד מפייטון מאנינג, ונכון לנקודת האמצע של העונה, הוא מוביל אותם בעזרת שלושה ניצחונות רצופים למאזן 3-5 ולתחרות אמיתית על אחד משני כרטיסי הווילד קארד (אם יוצאים מנקודת הנחה שיוסטון כבר תפסה בעלות על המקום הראשון בבית).

נכון, סיפורו הטרגי של המאמן צ'ק פגאנו, שעזב את הקבוצה לטובת קבלת טיפול בלוקמיה, עזר ללכד את השורות, הגנת המסירה הפאתטית מהעונה שעברה נמצאת במגמת עליה ורג'י ווין, שמוביל את הליגה ביארדים באוויר, רק הולך ומשתבח עם השנים – אך את המשתנה העיקרי מהחידלון בעונה שעברה ניתן לראות במספר 12; הוא כבר מסר שלוש פעמים העונה ללמעלה מ-300 יארד (גם אם בשלושתם נחטף לפחות פעם אחת), אבל עד לניצחון 20-23 על מיאמי (4-4) אמש, היה חסר לו משחק אחד גדול באמת. אין בעיה. 433 יארדים, שיא של כל הזמנים לרוקי, נשמע גדול מספיק?

דאון רביעי. הגיע הזמן לפרגן גם להגנה של שיקגו. הברס (1-7) נראים בדרך לזכייה בבית הצפוני של ה-NFC למרות שלג'יי קאטלר יש עונה סבירה בלבד ולמעט החיבור המוצלח עם ברנדון מרשל והעוצמה של מאט פורטה אין לו בידיים של מי לשים את הכדור. אצל הברס, כמיטב המסורת, הסיפור הוא ההגנה. אמנם מול טנסי (6-3) צריך לקחת כל דבר בעירבון מוגבל, אבל חמשת האיבודים שייצרו בריאן אורלאקר, כריס קונטה וקלווין היידן מושכים את תשומת הלב ומאפשרים להפנות את הזרקור לכיוונה של היחידה שמאפשרת עד כה ליריבות רק 15 נקודות בממוצע למשחק, הנתון השני בטיבו בליגה. שלושת האיבודים שייצרו אמש ברבע הראשון הספיקו ליתרון 2-28 בדרך לניצחון 20-51 בסיום.

כמיטב המסורת, הסיפור בשיקגו (בלבן) הוא ההגנהצילום: רויטרס

"הגענו נחושים על מנת שלא לחזור על הטעויות שעשינו בשבוע שעבר נגד קרוליינה", אמר הקורנרבק כריס טילמן בהתייחסו למשחק מול הפנת'רס בשבוע שעבר, אותו כמעט שמטו מידיהם לקראת הסוף, "המוטו שלנו השבוע היה להתחיל חזק ולייצר איבודים לקבוצה היריבה".

עוד תוצאות: גרין ביי (3-6) – אריזונה (5-4) 17-31, קליבלנד (7-2) – בולטימור (2-6) 25-15, וושינגטון (6-3) – קרולינה (6-2) 21-13, יוסטון (1-7) – בפאלו (5-3) 9-21, ג'קסונוויל (7-1) – דטרויט (4-4) 31-14, סיאטל (4-5) – מינסוטה (4-5) 20-30, אוקלנד (5-3) – טמפה ביי (4-4)
42-32, אטלנטה (0-8) – דאלאס (5-3) 13-19.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ