לניצחון יש משמעות אחרת עבור יובראז' סינג

תוך שהוא מקיא דם, הוביל סינג את הודו לזכייה בגביע העולם בקריקט. אחר כך החל מאבקו האמיתי במחלת הסרטן

אמיר ענבר
אמיר ענבר
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אמיר ענבר
אמיר ענבר

איש לא ידע זאת, גם הוא לא, אבל בזמן שהוביל את הודו בגביע העולם בקריקט בשנה שעברה, כבר סבל גופו של יובראז' סינג מהשפעות המחלה שמפחידה כל אדם. "הוא השתעל והקיא בטורניר, אך חשבנו שזה רק הלחץ והרצון להצליח על הבמה הגדולה", מספרת אמו שבנאם, "התעלמנו מזה".

בקרוב ייצא לאור ספרו של סינג, בו הוא מתאר את שעבר מאז אותה תקופה. הוצאת הספרים מקדמת את הספר, בין השאר, בדברים הבאים: "כשהוא סובל מחוסר שינה ושיעול, מקיא דם ומתקשה לאכול, עשה סינג עסקה עם אלוהים לילה לפני הגמר - שייתן לו את גביע העולם, ובתמורה יוכל לקחת כל מה שירצה".

הודו אכן זכתה בגביע, כשסינג נבחר למצטיין בטורניר, אלא שלזמן מה היה נראה שגם החלק השני בעסקה עלול להתממש. הוא המשיך לחוש ברע ונע בין רופאים במשך שלושה חודשים. לבסוף התגלה גידול בגודל של כדור גולף מעל ריאתו השמאלית. ביופסיה שעבר חשפה שמדובר בגידול שפיר, לרווחת המשפחה. "היה כואב להביט בו", מספרת האם על אותה תקופה, "זה לא היה רק החשש מהקישור למלה ממנה חוששים. היה בלתי נסבל לראותו סובל מכאבים אדירים כל הזמן".

יובראז' סינג בשדה הקרב המועדף עליו. "המאבק בסרטן חיזק אותי, חשיבתי השתנתה לחלוטין" צילום: רויטרס

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

חמוש בחוות הדעת הרפואית, חזר סינג להתאמן במלוא המרץ. מי שנודע לאורך השנים כשחקן מעולה בגרסה הקצרה של הקריקט - 20/20 ויום אחד - שואף עדיין להוכיח עצמו גם בגרסה הארוכה, משחקי טסט בני חמישה ימים. הוא נסע עם הנבחרת לאנגליה ושבר אצבע. כשחזר, הפגין יכולת חלשה.

היו אלו ביופסיה נוספת וחוות דעת של רופא רוסי שחשפו את האמת: מדובר בסרטן מסוג נדיר. בנובמבר פרש ללא הסבר מסגל הנבחרת למשחקים הבאים. רק בפברואר, בזמן שכבר עבר טיפולי כימותרפיה בבוסטון, נודעה האמת. בארצו הגיבו בהלם.

קריקט הוא כמעט דת בהודו, וכוכביו מתקרבים למעמד של קדושים. סינג בן ה-30 הוא אחד מהם. הישגיו מתחלקים בין המסגרות המקומיות לבין הנבחרות השונות, עמן זכה באליפות העולם עד גיל 19 באליפות העולם ב-20/20 ב-2007 וכאמור בגביע העולם במשחקי יום אחד. זו לא רק יכולת החבטה הנפלאה לצד ההגשה המצוינת, אלא גם ההתעלות ברגעים גדולים. שר הספורט הבטיח סיוע ממשלתי. "התפללו למען יובראז' סינג", נכתב בשלטים שהניפו אוהדים במשחקים.

במשך כשלושה חודשים שהה סינג בבוסטון, עובר טיפולים, מפרסם עדכונים בטוויטר על מצבו ("השיער הלך", כתב לצד תמונה שלו קירח) וקורא. "הפסקתי לקרוא את האוטוביוגרפיה של לאנס ארמסטרונג באמצע לפני חמש-שש שנים", סיפר, "אולי זה היה גורלי לקרוא אותה מאוחר יותר". לא רק שרופאו עמד גם בראש הצוות שטיפל בארמסטרונג כשחלה בסרטן, האמריקאי אף ביקר אותו. הקשר שנוצר בין השניים חזק מכל מה שנחשף עתה אודות האמריקאי. "לאנס ממשיך להיות הגיבור שלי", אומר סינג, "הוא תמיד יהווה מקור השראה עבורי".

וביותר מדרך אחת. קרוב לחצי מיליון הודים מתו מסרטן ב-2011. קרן שהקים סינג, "YouWeCan", שואפת לקדם את המודעות למחלה וזיהויה בשלב מוקדם. "בהודו יש סטיגמה רעה מאוד לסרטן", הוא אומר, "אנשים חושבים שאם אובחנת כחולה, תמות. אם למישהו יש סרטן, אנשים לא רוצים להינשא למישהו במשפחתו במחשבה שלילד עלול להיות סרטן. הקרן שלי עובדת על הסרת הסטיגמה והפצת מודעות. זה המוטו העיקרי שלי".

נראה שסינג עבר את הגרוע מכל. באפריל חזר להודו אחרי שהוכרז נקי מסרטן. לצד ההירתמות למאבק במחלה, עמל לחזור לכושר. הרגע הגדול הראשון הגיע ב-11 בספטמבר, כשהופיע במשחק 20/20 נגד ניו זילנד. "היו לי דמעות בעיניים כשעלינו והתפזרנו בשדה", הודה. היו שטענו כי שב מוקדם מדי. הופעתו הבינונית באליפות העולם ב-20/20 תמכה בכך, לכאורה. לעתים נראה עייף וכבוי. לא כך באמצע אוקטובר, כשבמשחק מקומי השלים כמות אדירה של 208 ריצות, שפוזרו על פני יומיים. "אני ממש לא חושב על מבקריי", אמר, "עלי לקחת את זה משחק-משחק ולהיות כשיר מספיק כדי לשחק בכל הפורמטים. אני פשוט מנסה לחזור להיות אני".

נדמה שהוא קרוב מאוד לכך. בשבוע שעבר הרשים מאוד במשחק בן שלושה ימים נגד אנגליה, במזג אוויר חם ולח, כשצבר 59 ריצות ופסל חמישה יריבים. "הוא היה בקלאסה אחרת", אמר מאמן הנבחרת, ללצ'נד רג'פוט, "הוא בשיאו כחובט". אתמול קיבל חותמת, כשנכלל בסגל הודו למשחקי הטסט נגד אנגליה בהמשך החודש.

באוגוסט קיבל סינג מידי נשיא הודו את פרס ארג'ונה, המוענק על הישגים בספורט. דווקא עתה, הוא רואה את הקריירה שלו אחרת. "המאבק בסרטן חיזק אותי. זה כמו לנצח במלחמה", אמר בסרט שתיעד את החלמתו, "קריקט הוא חיי. לפני הסרטן, נהגתי לחשוב על הקריירה ולדאוג לגבי העתיד. אחריו, חשיבתי השתנתה לחלוטין. אני שמח לאכול ולנשום באופן רגיל. אני שמח לקבל את חיי בחזרה".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ