"חשבנו ‘זה לאנס ארמסטרונג , הוא שוב ייצא מזה'"

דייויד מילאר, פעם רוכב שהשתמש בסמים והיום קול בכיר במאבק בהם, חושף את ההיסטוריה האפלה ומביט בתקווה אל העתיד

דונלד מקריי, גרדיאן
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
דונלד מקריי, גרדיאן

בוקר עם דייויד מילאר שונה מכל ראיון אחר בספורט. הזמן טס בבליל של מלים, בשיחה שמונעת על ידי שנה סוערת ברכיבת אופניים. במבטאו החמקמק, המסמל את כל המקומות בהם חי בעולם, הסקוטי בן ה-35 מדבר על מגוון נושאים - כתיבת ספרים, רכיבה, התבגרות וההפתעות שיוצרת אבהות - אך על הכל מאפילות התובנות המרתקות לגבי ענף פגום, כאלו שרק מקור פנימי מסוגל לספק.

מילאר נשמע לעתים כמי שלכוד במבוך האפל של האופניים, אבל מבטו החודר כמסומם לשעבר שהפך לפטרון של הדבוקה ממשיך להתרוצץ בזמן שהוא מסביר את העבר, חושף את ההווה ומנבא את העתיד בשילוב של חשש ועונג. כשהוא מתייצב מול הוודאות שסערות חדשות יצוצו, מלותיו ממסגרות את התמוטטותו של משטר ישן וחולה.

"זה היה מעבר לכמה בחורים שמרמים ולוקחים סמים", אומר מילאר על המשבר המתמשך, "רכיבה נחשפה כמרמה. זה היה, עד לאחרונה, עסק עברייני. אנחנו מתמודדים מול האפלה של אותה תקופה, וזה הכרחי. זו הדרך היחידה שהענף ייצא מהתהום - בכך שיתמודד עם העבר".

מילאר (מימין) בטור האחרון. "כיום אפשר לזכות כשאתה נקי, וזה השינוי הגדול ביותר" צילום: רויטרס

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

לאנס ארמסטרונג לא הבין זאת. "אני לא חושב שמישהו מאתנו צפה את מהירות ועוצמת נפילתו", אומר מילאר, "החשיפות היו מהממות עבור הציבור ואוהדיו, אבל מה שהיה מהמם עבורנו באופניים זה ‘וואו, הוא נתפס'. רובנו חשבנו ‘זה לאנס, הוא שוב ייצא מזה'. למדנו לשנות את הענף מבפנים ולשפרו, אבל תמיד חשבנו שנצטרך לחיות עם הפיל בחדר - ארמסטרונג והעבר. למרות שזה מזיק לרוכבים צעירים, שלא ראויים לכך שהעבר יכתימם, אנו זקוקים לחקירות הללו כדי שהענף ישרוד".

כיצד זה יסתיים עבור ארמסטרונג? "האופטימיסט שבי מקווה שיאמר את האמת, אבל זה לא כל כך פשוט. אני חושב שמאחורי הקלעים הוא יסגור עסקות. לאנס חייב להמשיך הלאה כי הוא עדיין אב ובעל ומוביל בקרן שלו, כך שהוא צריך להתמודד עם האמת. ברגע שיספר את סיפורו, זה יוסיף לפסיפס של התקופה ויפסיק להיות רק עידן ארמסטרונג. ככל שיחכה יותר, זה יהרוס אותו יותר".

מילאר לא אוהב את העובדה שאלברטו קונטאדור ומיגל אינדוראין הגנו לאחרונה על ארמסטרונג, אך מקשר זאת להבדלים בין המנטליות האנגלו-סכסית ("תענישו אותם לנצח") לספרדית ("הוא אב לחמישה, עובד למען הקהילה, בואו נמשיך הלאה"). כשזה נוגע לרכיבה עצמה, ובמחשבה לקראת הטור דה פראנס הבא, אומר מילאר: "איני חושב שמישהו מסוגל לנצח את קונטאדור, הוא פשוט כל כך טוב. כריס פרום הוא היחיד שקונטאדור חושש ממנו. הוא ראה את כריס מטפס בטור. זה יהפוך את הטור למירוץ נהדר".

הסקוטי לוגם מהקפה הקר ומהרהר בעתיד. "על UCI (התאחדות האופניים הבינלאומית) לקחת על עצמה אחריות. כמו עם ארמסטרונג, בקרוב נגיע לנקודת הכרעה נוספת. איני חושב שהם מבינים שצריך פעולה מיידית. הם מנסים לפעול בשיטת פוליטיקת הספורט הידועה ולהמשיך עד שאנשים ישכחו מכך, אבל הם כבר לא יכולים לחמוק. עליהם לפעול במהירות, או שיתמודדו מול מרד ויודחו בכל מקרה".

מילאר מתמקד בפט מקווייד, נשיא UCI מאז 2006. "על פט להראות רצון לשינוי. אמרתי לו בעבר שהצעד הראשון הוא להכיר בעבר ולקבל עליו אחריות, אבל נראה שב-UCI עוד קיימת הכחשה וגישת ‘אנחנו והם'. הם עדיין טוענים שעשו כל שביכולתם להפסיק את הסימום. הם לא, זה ברור לכולם. ככל שיותר אנשים ילמדו על העבר, כך תהפוך עמדת UCI ליותר מעורערת. בתוך הענף יש ידע מעמיק לגבי הרמאות. כעת יש התעוררות ציבורית וב-UCI ייקלעו לבעיה רצינית אלא אם ייצאו בהתנצלות מלאה. פט צריך להבין שיש מהפכות בלתי ניתנות לעצירה".

מילאר רוכב בגרמין, קבוצה שהוקמה על ידי ג'ונתן ואוטרס, רוכב עבר ואחד מהעדים נגד ארמסטרונג. ואוטרס מודה שהשתמש בסמים והפך לקול בכיר במאבק בהם, לצד מילאר. "סימום פשוט לא מדבר אל הרוכבים הצעירים", מספר מילאר באופטימיות, "עבורם זה העידן האפל של הענף. קל לשכוח שכאשר הפכתי למקצוען, זה היה בכל מקום. ג'ונתן ואני מודעים להיסטוריה, אבל רוצים לשנות דברים לעתיד. קל לאנשים לשכוח שניקינו את הענף מהיסוד. כיום אפשר לזכות במירוצים הגדולים ביותר כשאתה נקי, וזה השינוי הגדול ביותר".

היום, יממה אחרי שובו לספרד, יעלה מילאר על אופני האימונים לראשונה מזה חמישה שבועות. חלפו 17 שנים מאז החל להתחרות, אבל "האש הבוערת לאטה" תדחוף אותו לפחות לשנתיים נוספות של רכיבה מקצוענית בזמן שיסמן דרך חדשה קדימה לענף שנמצא בנשמתו. "זו אחריות של כל אחד מאתנו שרוצה שהענף ימשיך. איננו יכולים לחכות שמישהו אחר יוביל. זה תלוי בנו לגרום לאנשים להאמין".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ