אלעד זאבי
אלעד זאבי

שגרה של שחקן טניס מקצועני לא נוטה להשתנות יותר מדי. עוד טורניר, עוד עיר, עוד טיסה וג'ט-לג תמידי. אם אתה לא רוג'ר פדרר, או לפחות ג'ו-וילפריד צונגה, רוב הסיכויים שאת המסע תעבור לבד, נטול תאומות או פמליה. בין אם זה ATP ,WTA או ITF, הכל נראה ומתנהל פחות או יותר אותו דבר. אלא שה-WTT, לעומת זאת, הוא כבר סיפור אחר לגמרי.

World Team Tennis, ליגת הקבוצות בארה"ב שמתקיימת במשך שלושה שבועות ביולי, מציגה אנטיתזה עבור לא מעט היבטים בטניס המסורתי. במקום טורניר יש ליגה ובמקום שחקן לשחקן זאב, קיים קונספט קבוצתי אותו חולקים יחד גברים ונשים. את הצבע האחיד של המגרש מחליפים ארבעה צבעים. שיטת הניקוד הרגילה מוחלפת במשהו אחר לגמרי - במקום 15, 30, 40 סופרים מ-1 עד 4, בלי יתרון. המשחק מורכב מחמש מערכות שמשוחקות עד 5, ובכל אחת מהן הקהל מקבל הופעה שונה - גברים יחידים, זוגות גברים, זוגות מעורבים, זוגות נשים ונשים יחידות (הקבוצה שצברה יותר נקודות מנצחת). מאמן הקבוצה מחלק הוראות תוך כדי משחק ורשאי לערוך חילופים. ובמקום שיספגו נזיפות מהשופט הראשי, האוהדים כמעט נדרשים להיות קולניים.

"אין ספק שזו הפסקה טובה משגרת הטניס", אומר ל"ספורט הארץ" אמיר ויינטרוב, הנציג הישראלי בליגה בעונה האחרונה במדי ספרינגפילד לייזרס, "זו חוויה אחרת לגמרי ואווירה שונה לחלוטין. מתייחסים אליך כמו לשחקן לגיטימי, וזה אומר תנאים, אוכל, מלון, מסיבות עיתונאים וכל הדברים מהסוג הזה. מגיעים למשחקים במקומות מפוצצים בקהל ויש אווירה קבוצתית. אתה נלחם בשביל הקבוצה וזה מה שיפה ¬ אתה יכול גם להפסיד ועדיין לנצח".

טניס קבוצות.המגרש מחולק לארבעה צבעים וגם הניקוד שונהצילום: האתר הרשמי

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

למרות שהיא קיימת לא מעט זמן - 39 שנים, עם הפסקות, מאז נוסדה בין היתר על ידי בילי ג'ין קינג - הליגה האמריקאית זוכה לעתים ליחס של גימיק. הנימוקים: בין שמונה קבוצות הליגה (ארבע במזרח וארבע במערב) מפוזרים בין היתר גם אגדות שפרשו כג'ון מקנרו, אנדרה אגאסי, לינדזי דוונפורט ומרטינה הינגיס. בנוסף, מאחר שהיא מתקיימת במהלך עונת הטניס והשתתפות בה עלולה לפגוע בדרוג בסבב, אין שום סיכוי לראות שם את השחקנים הגדולים באמת של הענף.

מצד שני, מדובר בליגה תחרותית לכל דבר שמציגה לו"ז רצחני (14 משחקים ב-20 יום). בנוסף, רק בעונה האחרונה השתתפו בה גם שחקנים פעילים ומוכרים כמארדי פיש, ליאנדר פאס, ג'ון איזנר, האחים בראיין ו-ונוס וויליאמס. האחרונה אף הבטיחה אליפות שנייה ברציפות לוושינגטון קאסטלס, שסיימה לפני כחודשיים עונה בלתי מנוצחת באירוע הגמר בצ'ארלסטון.

"לטניס אין הרבה אירועים קבוצתיים, ודווקא להם יש פוטנציאל גדול מאוד", אומרת ל"ספורט הארץ" הקומישינרית של הליגה, שחקנית העבר אילנה קלוס, "כל הקבוצה תמיד נמצאת על המגרש וכולם מעודדים אחד את האחר. יש לשחקנים אפשרות להיות חלק מקבוצה ולשחק הרבה. בטורנירים רגילים בסבב, אם מפסידים בסיבוב הראשון, הסיפור הסתיים. ב-WTT יש חוזים מובטחים, בונוסים, ממשיכים לשחק מדי לילה וצוברים שעות משחק.

"הליגה גם נותנת הזדמנות לשחקנים להיחשף, וזה חשוב. יש המון שחקנים לא מוכרים, כמו אמיר למשל, ואצלנו הוא משחק כל יום. אנחנו רוצים שהקהל יכיר את השחקנים האלה. זה נכון שמשחקים אצלנו גם שחקנים שפרשו, אבל המשחקים מאוד תחרותיים, ולכל שחקן מומלץ להביא את הטניס הטוב ביותר שלו למגרש, לא משנה באיזה גיל". אומרת קלוס.

קלוס, שזכתה בעבר בטורניר הזוגות באליפות ארה"ב ובזוגות המעורבים ברולאן גארוס - כמו גם במדליות זהב במכביה ב-73' וב-77' - טוענת כי הליגה לא מנהלת יריבות עם שאר הגופים בטניס. "מערכת היחסים בינינו לבין השאר טובה בסך הכל. זה נכון שיש אתגרים מסוימים מבחינת לו"ז שמתנגש, אבל יש המון כישרונות והתחרות בריאה. מבחינתנו, אנחנו גם מקרבים את הטניס המקצועני לקהילות. חשוב לנו מאוד העניין הקהילתי, לחבר את האוהדים, שיראו את השחקנים פנים מול פנים, שישמשו נערי ונערות כדורים במשחקים. אלה דברים שחשובים לנו מעבר לטניס".

בעוד שהמטרה בטווח המיידי, על פי קלוס, היא להבטיח את היציבות הכלכלית של הקבוצות הנוכחיות בליגה - השנה זה קרה בין היתר בזכות חוזה שידור עם NBC והתגייסות של ספונסרים מרכזיים - התכניות לעתיד מעט יותר גרנדיוזיות. "חמש שנים קדימה, אני מקווה לראות ליגה עם 16 קבוצות בעלת נגיעה בינלאומית", אומרת הקומישנרית, "בין אם זה יהיה כמו הריידר-קאפ בגולף, בו האלופה האמריקאית תתמודד מול נבחרת מאירופה, או אפילו במתכונת של גביע העולם".

עד שיהיה חלק גם מנבחרת אירופה, ויינטרוב - הישראלי החמישי בליגה האמריקאית אחרי יוני ארליך, אנדי רם, ציפי אובזילר וכוח החלוץ אמיר חדד, הראשון שהצטרף ב-2003 - יצטרך להסתפק בנבחרת הדייויס ובספרינגפילד. שם, אגב, הופתע לראות את עצמו מככב על שלט חוצות ענק. "מבחינתי זה גם סוג של השלמת הכנסה", הוא אומר, "בעונה הראשונה בוחנים אותך ואתה לא מרוויח הרבה, אבל החל מהעונה השנייה כבר מדובר בסכום משמעותי. אם אוכל וירצו אותי, אין לי ספק שאשחק בליגה הזו שוב".

מתי נראה אותך מככב על שלט חוצות בישראל?

"ספר לי על זה".

צפו במקנרו והינגיס מובילים את ניו יורק לניצחון:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ