עוזי דן
עוזי דן
עוזי דן
עוזי דן

פרדי פלינטוף הוא שם מוכר מאוד בחלקים רחבים של העולם, ודאי אלו שעוקבים אחרי קריקט. פלינטוף, שנחשב לאחד השחקנים הבולטים בקריקט העולמי עד לפרישתו בגלל פציעה לפני כשנתיים, היה בין השאר קפטן נבחרת אנגליה והוביל אותה לזכייה ב'אשס'
(התחרות היוקרתית מול אוסטרליה) ב-2005 אחרי 18 שנה.

עם פרישתו עבר פלינטוף לשמש כפרשן בטלוויזיה לפרנסתו, אבל הספורט והתחרותיות נמצאים בדמו והוא החליט לבצע הסבה מקצועית די מפתיעה. לאיגרוף, לא פחות. וכך, ב-30 בנובמבר, כמה ימים לפני יום הולדתו ה-35, יערוך פלינטוף את קרב הבכורה שלו באולם ה-MEN במנצ'סטר. אלפי הכרטיסים לקרב כבר נחטפו וזכויות השידור נמכרו, גם אם טרם ברור מי יהיה היריב.

פלינטוף מתאמן במרץ כבר חודשים ארוכים בחדר הכושר ובזירה תחת השגחתו של מי שהיה אלוף העולם במשקל זבוב, בארי מק'גיגן "הציקלון מקלונס" (קלונס היא עיירת הולדתו של מק'גיגן באירלנד), ועל פי הדיווחים השיל תוך כמה חודשים למעלה מ-19 ק"ג.

פלינטוף בימיו כקפטן הנבחרת האנגלית בקריקט. קיבל כבר את רישיון האיגרוף המיוחלצילום: רויטרס

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

ההכנות הגיעו לשיא לפני כמה ימים, כאשר מייק טייסון הוזמן למחנה האימונים כדי לתת כמה טיפים לפלינטוף. "זה היה מדהים לפגוש את טייסון, כי בילדותי הוא היה אחד הגיבורים שלי. עצם העובדה שהוא בא לאימונים היתה מדהימה, אבל לשבת ולדבר אתו על הכל, לקבל ממנו עצות, זה בלתי נתפש. הוא דיבר אתי על ההרגשה לקראת הקרב, ואמר לי הרבה דברים רלוונטים. הוא כמובן אחד המתאגרפים הגדולים בכל הזמנים, כך שללמוד ממנו זה דבר גדול", אמר פלינטוף הנרגש.

פלינטוף קיבל לפני כמה שבועות את רישיון האיגרוף המיוחל, כך שיוכל להתמודד בקרב בסוף החודש, אבל הדבר הוליד סערה. "זו בושה שנתנו לפלינטוף רישיון, אמרתי ליו"ר ההתאחדות צ'רלס ג'יילס שהוא צריך להתפטר בעקבות הסקנדל הזה", סיפר אמרגן האיגרוף פרנק מלוני לעיתונות הבריטית. "לתת לפלינטוף רישיון לאיגרוף מקצועני ללא שום ניסיון זו פשוט בדיחה, זה מוציא שם רע לענף כולו. כאשר פלינטוף יקבל את החבטה הראשונה ממתאגרף מקצועני במשקל כבד בזירה, הוא וכולם יהיו בהלם".

"כל מי שעומד בקריטריונים ועובר את המבחנים שלנו מקבל רישיון זמני ל-12 חודשים, ופלינטוף לא שונה", נאמר בהודעת התאחדות האיגרוף הבריטית. התגובה האמורה לא הרגיעה את המבקרים, שטוענים כי אלמלא היה מדובר בספורטאי ידוע ומפורסם ספק אם הרישיון היה ניתן.

חסידיו של פלינטוף מזכירים את קרטיס וודהאוס, כדורגלן בלא מעט קבוצות באנגליה, כולל שפילד יונייטד וברמינגהאם (שפרש לאחרונה ופנה לאימון), שהפך למתאגרף לפני כמה שנים וניצח ב-16 מ-20 קרבות. אחרים מזכירים כמה שחקני פוטבול אמריקאים שפנו לאיגרוף. בכל מקרה, ב-30 בנובמבר גם אנשי הקריקט יסתכלו לעבר הזירה המרובעת ולא לעבר המגרש הסגלגל.

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ