אלעד זאבי
אלעד זאבי

אם יש דבר כזה “נקודת עונה”, זו שסיימה את שנת 2012 בטניס הגברים ראויה להגדרה. הראלי האחרון של השנה איתגר את נובאק ג’וקוביץ’ בדיוק כפי שעשו 10.5 החודשים לפניו: בצד האחר של הרשת ניצב רוג’ר פדרר, ששלח אותו ימינה, התקדם מספר צעדים והתרומם בחצי דילוג לחבטת כף היד היפה במשחק, זו שב־99% מהמקרים מסתיימת בווינר לצד הנגדי.

גם שלשום בלילה, בגמר אליפות סיום הסבב בלונדון, זה נגמר בווינר - אלא שהוא היה שייך ליריב. ג’וקוביץ’ ניפק חצי שפגט וחבטת החזרה בלתי הגיונית, אותה חגג בשאגות ובאגרופים ששמורים לכיבוש שער בכדורגל. היתה פאוזה קצרה ללחיצת יד חברית עם פדרר, ואז עוד קצת חבטות בחזה בעוצמה שמפרנסת קרדיולוגים. לכולם היה ברור שהסרבי לא חוגג את הנקודה, את הניצחון 7–6, 7–5 או את הזכייה בטורניר. הסרבי חגג שנה שלמה, זו שהגדיר לאחר מכן “מאוד ארוכה ומאתגרת, אבל פנטסטית”.

כל ספורטאי שהגיע לטופ בתחומו מודה כי קשה הרבה יותר לשמור על הפסגה מאשר לטפס אליה. זו הסיבה שבהחלט ייתכן כי 2012 של ג’וקוביץ’ מרשימה אף יותר מ־2011 המהוללת. הסטטיסטיקה לא תתמוך בכך: השנה שעברה כללה רצף של 43 ניצחונות ועשרה תארים, ביניהם שלושה גראנד סלאמים. את השנה הנוכחית סיים עם שש זכיות וגראנד סלאם בודד, באוסטרליה, אבל גם באותו מקום - ראשון בדרוג העולמי. השבוע בלונדון, במהלכו ניצח את המדורגים 2, 3, 5, 6 ו־7 בעולם, חידד את האבחנה שאכן מדובר בטניסאי הטוב ביותר גם השנה.

ג'וקוביץ'. יוכל לפגוש את אנדי מארי או רוג'ר פדרר רק בגמרצילום: אי–פי

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

“בהתחלה לא ידעתי כיצד אוכל להתחרות עם 2011 המדהימה”, הודה שלשום, “אבל האמנתי שאני חייב לנצל את התקופה בה אני משחק את הטניס הטוב בחיי כדי להמשיך לזכות בתארים. הבנתי שזה הזמן שלי. במהלך העונה נהניתי מהצלחה גדולה והיו גם כמה הפסדים מאכזבים, אבל בסך הכל זו היתה שנה נהדרת, במהלכה התגברתי גם על קשיים מחוץ למגרש”. הם כללו לאחרונה הידרדרות במצבו הרפואי של אביו, האוהד מספר 1 שלו, שאושפז בעקבות תסמונת נשימתית חריפה. “העובדה שהוא נלחם על בריאותו נתנה לי מוטיבציה”, גילה ג’וקוביץ’, שהקדיש לאביו את הזכייה, “אביא לו את הגביע לבית החולים ואגרום לו לחייך”.

הטניס שניפק בשבוע האחרון העלה הרבה חיוכים. זה היה ג’וקוביץ’ הקלאסי, זה שחוזר מפיגור, מציל נקודות מערכה ומשאיר את טובי השחקנים בעולם עם מבט חסר אונים בנקודות הגדולות. היו שם היבטים נוספים ששיקפו את כל השנה שלו, כמו כוח סבל ברמה אחרת ועקשנות בכל נקודה. “אם הכותרת של 2011 שלו היתה נחישות חסרת גבולות, הרי הכותרת של 2012 שלו היא התמדה”, כתב פיטר בודו מ־Tennis.com, “זה אולי נשמע כמו בן דוד קרוב של נחישות, אבל עם נחישות בלבד לא מגיעים רחוק - דויד פרר ינדב פרטים על כך. קיימת במשחקו של ג’וקוביץ’ תחושת דחיפות, ומספיק התמדה וכוח סבל לחזור כמעט מכל פיגור”.

ברולאן גארוס ובאליפות ארה”ב הוא אמנם לא הצליח להשלים מהפכים, אבל הוא גם היחיד מהקוורטט שכולל גם את פדרר, מארי ונדאל, שהופיע השנה בשלושה משחקי גמר גראנד סלאם. הוא אמנם לא זכה במדליה אולימפית, אך הגיע לחצי גמר ומעלה ב־15 מ־17 הטורנירים בהם השתתף. ג’וקוביץ’ תמיד היה שם, בשלבים המכריעים, למרות שהיה האיש המסומן ביותר בסבב, זכר האלפא שכולם רצו לנצח. לכן יש להעריך במיוחד את הישגיו השנה.

“במובנים מסוימים, העובדה שהצליח לשמור על מקומו בצמרת העולמית הופכת את השנה הזו להישג מרשים יותר”, טען שחקן העבר טים הנמן, כיום פרשן BBC, “השנה שעברה שלו היתה כה דומיננטית, אבל השנה הזו מיוחדת. המרווחים בין הרביעייה הראשונה כל כך קטנים, אבל ג’וקוביץ’ מוכיח שיש לו את היכולת לזכות בנקודות הגדולות במשחקים הגדולים. הייתי אומר שכרגע, הוא האתגר הכי גדול בטניס”. חואן מרטין דל פוטרו, שנכנע לסרבי בחצי הגמר אחרי שניצח במערכה הראשונה, הודה: “אם אתה לא משחק מולו את הטניס הטוב ביותר שלך בכל דקה במשחק, אין לך שום סיכוי לנצח”.

בגיל 25, ג’וקוביץ’ הפך להיות כל מיני דברים רציניים בהרבה מסתם ג’וקר. לא שהוא מזניח את המוניטין. בטורניר בפאריס הופיע למשחק עם מסיכת דארת’ ויידר לכבוד ליל כל הקדושים, ובמסיבת העיתונאים אחרי הניצחון על דל פוטרו חילק ממתקים לנוכחים לרגל “שיתוף הפעולה הפורה במשך השנה”. אבל הרצינות בה לקח את מעמדו החדש ניכרה בכל משחק העונה, בכל דקה, בכל החזרה מדודה ששחקנים כמו פדרר לא מצאו לה פתרון.

“הופעתו בלונדון סתמה את הגולל על הדיון בשאלת השחקן הטוב ביותר השנה”, קובע בודו, “איך שלא הופכים את זה, הוא שוב היה מספר 1, עם כל הכבוד להישגים של מארי ופדרר. המשחק האחרון היה סימבולי מבחינתו. זה היה סיום מושלם ל־2012 והקדמה למה שצפוי ממנו ב־2013”. אם זה יהיה עוד מאותו הדבר, בהחלט יש למה לצפות.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ