הערב ב-NFL

שעתם של המחליפים

פיטסבורג תארח את בוליטמור ללא בן רות'ליסברגר, הניינרס והברס ייאלצו להסתדר ללא אלכס סמית' וג'יי קאטלר, ורק לברונקוס יש את פייטון מאנינג

ניר צדוק
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
ניר צדוק

1. פיטסבורג (3-6) ובולטימור (2-7) הן לא רק קבוצות איכותיות, כמעט שוות כוח, אלא גם יריבות ותיקות. השתיים הולכות ביחד שנים אחורה: מהניצחון 0-37 של פיטסבורג ב-1997 ועד לסוויפ של העורבים בשנה שעברה, היריבות ביניהן כבר ראתה הכל.

באופן טבעי, התפתחו במרוצת השנים גם סיפורי משנה בעלילה המרתקת בין שתי הקבצות השולטות בבית הצפוני של ה-AFC. למשל, כל מהלך התקפי של הסטילרס הפך מיד לדו קרב אישי בין בן רות'ליסברגר, הקוורטרבק של פיטסבורג, לריי לואיס, הליינבקר ומנהיג ההגנה של הרייבנס, שסיים את העונה. שניהם הפכו למושג נרדף לקבוצות בהן העבירו, וכנראה גם יעבירו, את כל קריירת המשחק המקצוענית שלהם. שניהם לא יעלו הערב על הדשא בהיינץ פילד.

ביירון לפטוויץ' (מימין). משחק על החוזה הבאצילום: רויטרס

לחדשות ועדכונים נוספים הצטרפו לעמוד הפייסבוק של "ספורט הארץ"

ביירון לפטוויץ', הקוורטרבק המחליף של ביג בן, ניצח לאחרונה משחק לפני למעלה מארבע שנים. מאז הספיק להפוך לקוורטרבק השלישי של טמפה ביי ולחזור לפני שנתיים למדים הצהובים-שחורים בתמורה לבחירת סיבוב שביעי בדראפט. הפציעה של רות'ליסברגר במהלך הניצחון הדחוק על קנזס סיטי בשבוע שעבר החזירה אותו למרכז הבימה, כשכבר נדמה היה ששכח כמה ניסיונות לצליחת עשרה יארד ניתנים לכל קבוצה. הוא לא השיג ולו טאצ'דאון אחד.

בולטימור, לעומת זאת, מגיעה לאחר שבשבוע שעבר שמה 55 נקודות על הלוח בניצחון על אוקלנד. האם לפטוויץ' יהפוך הלילה (3:20, ESPN) לגיבור הגדול, והלא צפוי, של השבוע ה-11?

2. את סיפור סיכון זעזועי המוח שמטלטל את הליגה בשנים האחרונות ניתן להכיל במפגש המאנדי נייט (3:30, ESPN) בין סן פרנסיסקו (2-1-6) לשיקגו (2-7). בשורות הניינרס אמור להיעדר אלכס סמית', שראה כוכבים במשחק נגד סנט לואיס בשבוע שעבר, בעוד הברס יאלצו, בוודאות, להסתדר ללא ג'יי קאטלר, ששילם את החשבון בהפסד ליוסטון.

המחליפים? קולין קייפרניק, סוג של קוורטרבק-ווילדקאט שכבר קיבל העונה מספר הזדמנויות לשחק עבור ג'ים הארבו ולהניע את התקפת הניינרס בעיקר דרך הרגליים שלו, וג'ייסון קמפבל, שמורגל היטב במשחק מסירות קצרות. אך קאטלר, אין מה לעשות, הוא לא. שתי הקבוצות נמצאות בעמדת זינוק נהדרת להעפיל לפלייאוף, גם אם מאחורי גבן הן מרגישות היטב את הנוכחות של סיאטל וגרין ביי. ניצחון יכול להבטיח עבור כל קבוצה ביתיות. עבור המחליפים? בעיקר חוזה טוב.

3. ניו אורלינס שבה לעמוד על רגליה. מוכה וחבולה מפרשת ציד הראשים שצילקה אותה בכל עמדה משמעותית, מהמאמן ועד ההגנה, היא פתחה את העונה במאזן 4-0 והציגה, אוי לבושה, את אחת מקבוצות ההגנה הגרועות בתולדות המשחק. בשבועות האחרונים חל שיפור, גם אם לא דרמטי, במשחק ההגנתי, אך בעיקר היה זה דרו בריס הבלתי נגמר, שהניע את התקפת הסיינטס (5-4) קדימה ושמר אותם בתמונה גם במשחקים בהם הרשתה ההגנה למעלה מ-30 נקודות.

הסיינטס אמורים להמשיך במסלול ההתאוששות באוקלנד (23:05, 5+ לייב) מול הריידרס (6-3), שהרשו 97 נקודות בשני ההפסדים האחרונים לטמפה ביי ובולטימור. זה עוד יסתיים עם כרטיס ווילד קארד ביד, ובהחזרת ההרגשה הטובה לכל העמדות במגרש – יחסית לריידרס הפאתטיים, לפתע הגנה שלהם נראית כמו משהו שעבדו עליו באימונים.

פייטון מאנינג. לא צריך טובות מאלוהיםצילום: רויטרס

4. אף אחד בסן דייגו (5-4) לא ישכח בזמן הקרוב את ה-15 באוקטובר. ליתר דיוק, את המחצית של המשחק שנערך באותו יום. אל חדר ההלבשה ירדו אז שחקני הצ'רג'רס עם יתרון 0-24 ביתי על דנבר, מי שסומנה בתחילת בעונה כיריבתם העיקרית על ראשות בית המערב של ה-AFC, ונראתה יותר כפארודיה על ספורט מקצועני.

בשנה שעברה, בשביל לצאת מבור עמוק שכזה נדרשו הברונקוס להתערבות אלוהית בחסות טים טיבו. העונה יש להם את פייטון מאנינג, מועמד ראוי לתואר ה-MVP, שלא מדבר עם אלוהים ולא מצטט מהכתובים אלא פשוט זורק את הכדור. 35 הנקודות שהעלה על הלוח במחצית השניה הסיטו את שתי הקבוצות ממסלולן ושלחו אותן לעבר אחד חדש, אחר לגמרי; דנבר (3-6) לא מפסיקה לנצח, הצ'רג'רס בדיוק ההפך. ניצחון נוסף למאנינג (23:05, FOX) יסגור את הסיפור.

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ