ראדק סטפאנק, חיית הדייויס של צ'כיה

בגיל 33, המחבט מספר 2 של צ'כיה הגיע לשיאו במפעל בו תמיד הצטיין. "אני חי את החלום", סיכם את הזכייה של נבחרתו בגביע

ספורט הארץ
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
ספורט הארץ

יש משהו שונה בגביע דייויס. הנבחרת הישראלית מוכיחה זאת כמעט בכל התמודדות במסגרת המפעל. אתמול היה זה תורו של ראדק סטפאנק לעשות זאת, כשהחזיר את הגביע לצ'כיה לראשונה מזה 32 שנים. "אני חי את החלום", אמר המדורג 37 בעולם, שגבר על ניקולס אלמגרו (11 בעולם) במשחק החמישי והמכריע בהתמודדות מול ספרד, "עבדנו מאוד קשה בשביל הרגע הזה. זה היה הלחץ הגדול ביותר בו הייתי שרוי במהלך משחק טניס. הכל היה מונח על הכף".

סטפאנק כבר ראה דבר או שניים בטניס. בגיל 33 בואכה 34 (בעוד כשבוע וחצי), מי שהיה מדורג בשיאו במקום השמיני בעולם (2006) וזכה ב-21 תארים (16 בזוגות) עבר קילומטראז' ארוך במשחק. אלא שגם רבע גמר ווימבלדון, הישג השיא שלו ביחידים בגראנד סלאמים אליו הגיע ב-2006, לא הצליח לרגש אותו כמו המשחקים בגביע דייויס. המשחק מול אלמגרו היה רגע השיא לקריירה עתירת שיאים במפעל, ביניהם משחק באורך שש שעות ו-29 משחקונים במערכה החמישית מול איבו קרלוביץ' הענק, שהסתיים בניצחון מפתיע על קרואטיה בחצי הגמר ב-2009. "אנחנו משחקים טניס בשביל רגעים כאלה", אמר אז סטפאנק, שהפסיד עם נבחרתו בגמר לספרד.

סטפאנק (משמאל) חוגג עם ברדיך והגביע על רקע פראגצילום: אי–פי

גם אתמול היה רגע כזה. שניות אחרי הנקודה האחרונה צנח סטפאנק על ברכיו והנבחרת כולה זינקה עליו. איכשהו הוא יצא בריא ושלם מספיק כדי לקבל נשיקה מאישתו, שחקנית העבר ניקול ואידיסובה. לאחר מכן טען סטפאנק כי הקהל הצ'כי, שצעק "ראדק" ברגעים קשים במהלך המשחק, גרם לו להאמין בעצמו בכל דקה. "זה היה חשוב מאוד", גילה, "זה נותן לי מוטיבציה אדירה לשנה הבאה".

בצד הפחות שמח בהתמודדות טענו כי לקחים יופקו מהגמר הזה. הראשון, אגב, יהיה להתפלל שברכיו של רפאל נדאל יחזיקו מעמד עד השלב הזה של השנה. "זו היתה חוויה פנטסטית", סיכם אלמגרו, שהפסיד גם לברדיך ביום הראשון. דויד פרר, שעשה את שלו והביא את שתי הנקודות של נבחרתו, סיכם: "זה רגע עצוב, אבל אני מאוד גאה בנבחרת שלנו. נלחמנו עד הרגע האחרון". כמעט כמו חיית הדייויס של צ'כיה, ראדק סטפאנק.

צפו בסטפאנק מנצח עבור צ'כיה את המשחק המכריע:


הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ