בן רות'נברג, ניו יורק טיימס
בן רות'נברג, ניו יורק טיימס

ביום שלישי האחרון הציבו כמה צלמים את החצובות שלהם על המשטח הקשה של האולם במאיורקה, וחיכו. הם המתינו בסבלנות לתעד את אחד האירועים החמקמקים ביותר בספורט העולמי בחודשים האחרונים: רפאל נדאל חובט בכדור טניס.

יחד עם מאמנו, דודו טוני נדאל, שצפה במתרחש ממרחק מטרים ספורים, הגיש נדאל כמו שנדאל הישן היה מגיש וכל כדור ניתז בעוצמה מהמגרש. הוא חבש כובע אדום ולבש חולצה לבנה, הנושאת את קרני השור המסוגננות ש"נייקי" עיצבה במיוחד עבורו. המשטח הכחול הבהיר עורר אצלו בוודאי געגועים למשטח במלבורן פארק, היכן שייערך הגראנד סלאם הקרוב.

על אף שתצלומים שלו מתאמן בחדר כושר פורסמו בעמוד הפייסבוק שלו במהלך השבועות האחרונים, נדאל לא נראה על מגרש טניס מאז ה-28 ביוני. היה זה היום בו הודח בסיבוב השני של ווימבלדון על ידי המדורג 100 בעולם, הצ'כי לוקאש רוסול.

רפאל נדאל. קאמבק עמוסצילום: אי–פי

לחדשות ועדכונים נוספים הצטרפו לעמוד הפייסבוק של "ספורט הארץ"

בעקבות התבוסה הבלתי נתפשת, מיהר נדאל לבטל משחק ראווה מול נובאק ג'וקוביץ' בסנטיאגו ברנבאו, ולאחר מכן פרש מהאולימפיאדה בלונדון ומטורנירים במונטריאול, סינסינטי, ולבסוף אף מאליפות ארה"ב הפתוחה. "אני לא במצב לשחק", אמר השכם וערב, תולה את האשמה בפציעה הכרונית בברך. נדאל המשיך לשבת בצד ולהחמיץ את הטורנירים בשנחאי ופאריס, את טורניר המאסטרס בלונדון, ואת גמר גביע הדייויס מול צ'כיה בפראג.

חשבון היו-טיוב של האיש שזכה ב-11 תארי גראנד סלאם בישר שההופעה במאיורקה היא "אימון הטניס הראשון שלי אחרי כל אותם שבועות", אולם העיתונאי דייויד נדאל (אין קשר משפחתי) חשף שהספרדי כבר התאמן מספר פעמים טרם הזמין את המצלמות לתעד אותו בפעולה.

למעשה, נדאל התחיל את עונת 2013 שלו לפני שהעונה הקודמת הסתיימה. ב-28 בדצמבר הוא יתייצב באבו דאבי למשחק ראווה נגד אלוף ארה"ב אנדי מארי או הסרבי יאנקו טיפסרביץ', המדורג 9 בעולם, במפגש שישיב אותו לבימה המרכזית של הטניס העולמי.

רפאל נדאל בחדר הכושר. לו"ז עמוס לקאמבקצילום: עמוד הפייסבוק הרשמי

משם הוא ימשיך לקטאר, לטורניר הרשמי הראשון שלו זה עידנים, על המשטח בדוחא. תחנתו הבאה תהיה אליפות אוסטרליה הפתוחה, שם ינסה להגן על נקודות הדרוג שצבר כשעלה לגמר ב-2012. בפברואר הוא יערוך הופעה נדירה במרכז אמריקה, במקסיקו, על משטח החימר של טורניר אקפולקו. השבועות הבאים יכללו ביקורים במיאמי, קליפורניה וניו יורק.

למרות שלוח הזמנים שלו עמוס לעייפה, בטח עבור שחקן שזה עתה התאושש מפציעה, הציפייה לחזות בקאמבק שלו מקרוב הוביל לכך שכל טורניר שולי בסבב ה-ATP רדף נואשות אחרי רפא. "הוא בהחלט נמצא בתכניות שלנו", אמר קרל באדג', מנהל טורניר הייניקן באוקלנד, המתוכנן להתקיים בסמוך לאליפות אוסטרליה, "הייתי שמח מאוד לראות אותו אצלנו". למרות שבאופן שיטתי נמנע נדאל לשחק בשבוע שלפני טורניר גראנד סלאם, קיים סיכוי לא רע שיקפוץ לכמה משחקים בניו זילנד.

עם להיטות שלא היתה כדוגמתה לראות אותו שוב משחק, לא ברור כיצד נדאל יפתח את עונת 2013. דבר אחד בטוח - האימון במגרש הביתי לא תהיה הפעם האחרונה בה הוא יפגוש בצוותי צילום.

צפו באימון הראשון של נדאל:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ