הערב ב-NFL

גם קוורטרבקים הם לפעמים בני אדם

איליי מאנינג הוא לא אותו שחקן שזכה באליפות, לאוהדי שיקגו נמאס מהפציעות של ג'יי קאטלר ולבו של מאמן סן פרנסיסקו לא עומד בשטויות של שחקניו

ניר צדוק
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ניר צדוק

1. הניצחון של וושינגטון על דאלאס באחד משלושת משחקי חג ההודיה שנערכו ביום חמישי, הכניסו לכאורה קבוצה נוספת למאבק על הכרטיס לפלייאוף מהבית המזרחי של ה-AFC, אך בפועל מה שעשו בכך רוברט גריפין השלישי וחבריו היה להכין את הקרקע לזכייה נוספת של ניו יורק ג'איינטס בבית וזאת מבלי שיצטרכו להרשים, בלשון המעטה.

בשנה שעברה זה הסתיים באליפות אמנם, אך העונה, במאזן 4-6 וכשהיא אחרי שבוע חופש ושני הפסדים רצופים, משהו בג'איינטס מרגיש חורק, לא עוצמתי כבעבר. אולי זה איליי מאנינג, שנראה שונה לגמרי ומטיל צל אפל גם על הביצועים של חבריו בעמדות האחרות. מקוורטרבק שנדמה שלא היה מוכן לשמוע את שריקת הסיום מבלי שהינדס קאמבק דרמטי או חצה את רף ה-400 יארד, הפך לאחד שחווה את הבצורת הקשה ביותר מאז 2004, עונת הרוקי שלו. בשלושת המשחקים האחרונים נחטף ארבע פעמים ולא מסר ולו לטאצ'דאון אחד. רק באחד מהם השיג יותר מ-200 יארד.

הלילה (3:20, ESPN) הוא יפגוש את גרין ביי (3-7), שאמנם נהנית מהגברת הקצב של ארון רוג'רס, שאחראי ישירות לחמשת הניצחונות הרצופים שלה, אך גם סובלת ממכת פציעות חמורה בהגנה שגרמה לה לשלב לא פחות משישה רוקיס מול דטרויט בשבוע שעבר. קליי מת'יוס, המנהיג של החוליה, עדיין פצוע ונמצא בספק למשחק. הסייפטי צ'רלס וודסון, לשעבר שחקן ההגנה של השנה, לא ישחק בוודאות, וכך גם הקורנרבק סם שילדס, שנעדר כבר קרוב לחודשיים. בלית ברירה, גרין ביי לימדה את עצמה כיצד להסתדר בלעדיהם. כדי למנוע ככל הניתן את האיום ארוך הטווח לכיוון העורף הפגיע, שיפרה את הפאס-ראש, הפכה אותו לטוב בליגה וכיום הוא עובד באופן אוטומטי גם ללא מת'יוס (חמש פעמים הגיעו בשבוע שעבר אל מת'יו סטאפורד מדטרויט). מאנינג יצטרך הערב לבחור איזה צד של הגנת גרין ביי הוא מעוניין להכיר.

איליי מאנינג. נראה שונה לגמרי ומטיל צל אפל גם על הביצועים של חבריו צילום: רויטרס

2. עם שני הפסדים רצופים, וכשהיא כלואה במירוץ משולש, תפגוש שיקגו (3-7) את מינסוטה (4-6), אחת משתי יריבותיה, למשחק שייערך בסולדג'ר פילד (20:00, FOX). אחרי ההפסד ליוסטון לפני שבועיים, במסגרתו הציגה לראווה עד כמה חד ממדית היא עלולה להיות בהתקפה, הגיעה מפלה נוספת בשבוע שעבר בסן פרנסיסקו.

ג'יי קאטלר, שבכל פעם שהוא מחמיץ משחק בגלל פציעה הדם בוורידים של האוהדים מגיע לנקודת רתיחה, צפוי להיעדר גם השבוע בשל זעזוע מוח. מחליפו הבינוני, ג'ייסון קמפבל, התקשה לחצות את רף מאה היארד במשחק במפרץ, וסבל גם הוא, כמו חברו הבכיר, מרכות קו ההגנה של הברס, שאיפשר לציידי הראשים של היריב להפיל אותו לדשא לא פחות משש פעמים. "אלוהים, כמה אני מקווה שהוא יוכל לשחק", אמר מתאם ההתקפה של הקבוצה, מייק טייס, על קאטלר והסגיר את התלות הגדולה של הקבוצה בו. ספק עד כמה בטוח בעצמו ירגיש קמפבל אם וכאשר יידרש לפתוח פעם נוספת.

מינסוטה המשתפרת, שמגיעה רעננה לאחר שבוע חופש, תשמח אם קאטלר, שהצטיין בכל ארבעת המשחקים האחרונים בין שתי הקבצות (כולם הסתיימו בניצחונות של הברס), ייקח את הזמן להתאושש. גם אם לא, יש לה את אדריאן פיטרסון, מעין אדם ביוני שהצליח להתאושש במהירות שיא מקרע ברצועה ולחזור, השד יודע איך, כשהוא אפילו טוב מבעבר.

קאטלר שוב על הרצפה. "אלוהים, כמה אני מקווה שהוא יוכל לשחק"צילום: רויטרס

3. טמפה ביי (4-6) יכולה לרשום הערב (20:00, METV), לראשונה מזה עשור, ניצחון חמישי ברציפות. היריבה, אטלנטה, אולי מחזיקה במאזן הטוב בליגה יחד עם יוסטון (1-9), אך נראית בשבועיים האחרונים כמכונה שברגיה הולכים ומתרופפים. "אנחנו ברי מזל", התייחס בשבוע שעבר המאמן מייק סמית' לניצחון קבוצתו על אריזונה על אף פתיחת המשחק הנוראית וחמשת איבודיו של מאט ריאן (הקוורטרבק הראשון לנצח משחק עם שורה סטטיסטית שכזאת מאז ברט סטאר ב-1967).

אלא שמזל הוא משהו שרגע לאחר שאתה נהנה ממנו, אתה מתחיל לחשוב על היום בו ינטוש אותך, וכיצד תסתדר אז. בשני המשחקים האחרונים, אטלנטה הרשתה ליריב למעלה מ-5 יארד בממוצע לנשיאה. הראנינג בק המצוין של טמפה ביי, דאג מרטין, הוכיח בשבועות האחרונים (251 יארדים ב-25 ניסיונות בלבד מול אוקלנד, 138 ב-24 בניצחון על קרוליינה) שהוא מעניש את מי שלא יודע לעצור אותו. אם ימקד את מרב תשומת הלב של הגנת הפלקונס בו, יעזור לג'וש פרימן, המדויק והאחראי ממילא (נחטף רק באחד מחמשת משחקיו האחרונים), לתעל את היתרונות שלו לטובת הקבוצה. ואז אולי ייפתח גם הבית שנראה עד לא מזמן כסגור עם מנעול.

4. ג'ים הארבו, מאמן סן פרנסיסקו, עבר השבוע הליך רפואי מזורז לאחר שאובחנו אצלו אי סדרים בקצב פעימות הלב. לא קל להיות מאמן פוטבול, גם אם מצליח. במיוחד כשהקוורטרבק שלך הוא אלכס סמית', בחור שאיך נאמר זאת בעדינות - לבטח יודע לעשות דברים טוב יותר מאשר לזרוק את הכדור. אולי חביתה.

בשבוע שעבר, בניצחון המוחץ על שיקגו, קורקע סמית' בשל זעזוע מוח וקולין קייפרניק המחליף נתן הצגה. "רציתי להוכיח שאני מסוגל וראוי להיות קוורטרבק פותח", אמר קייפרניק לאחר המשחק. לא ברור האם הוא יהיה זה שיפתח הערב (23:15, METV) במשחק בניו אורלינס (5-5). אולי סמית', אולי רוטציה. מה שבטוח, שניהם עדיין צריכים להוכיח שהם ראויים לדקות משחק.

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ