ניר צדוק
ניר צדוק

1. זה לא היה משחק גדול של קולין קייפרניק, הקוורטרבק המחליף של סן פרנסיסקו. גם אתמול הוא זכה לקרדיט מג'ים הארבו, שגרם לו להרגיש מספיק בטוח כדי להאמין שאם לא יקרה משהו בלתי צפוי, עליו, ולא על אלכס סמית' המאכזב, תוטל מעתה המשימה להוביל את הניינרס כל הדרך לתואר. הוא אולי לא סטיב יאנג, הקוורטרבק האחרון שהביא לסן פרנסיסקו גביע, אבל הוא קרוב אליו יותר מסמית'. אמש בניו אורלינס קייפרניק אמנם איבד כדור סמוך לסיום המחצית בפיגור 14-7, אך במחצית השנייה נראה מרשים בהרבה, מצא את פרנק גור באנדזון של הסיינטס והניע את ההתקפה קדימה.

את הניצחון סידרה לסן פרנסיסקו (2-1-8), שנמצאת בדרך הבטוחה לזכיה בבית המערב של ה-NFC, חוליית ההגנה, שחטפה שתי מסירות של דרו בריס, והחזירה אותן ישירות לאנדזון כדי לייצר בכוחות עצמה כמעט מחצית מהנקודות של הקבוצה, בניצחון 21-31.

"במצב כל כך עדין, אחרי זעזוע מוח, אני לא מתכוון לשלוח אותו אל המגרש", אמר בסיום הארבו על ההחלטה לספסל את סמית', כשהוא נמנע מלהצהיר באופן רשמי על העברת השרביט, "נשלב אותו בהמשך". אם הארבו חפץ חיים, הוא יתקשה לעמוד בהבטחתו.

מאנינג, אתמול. "לא היה לי ספק שהוא יחזור וישחק היטב", אמר מאמנוצילום: רויטרס

לחדשות ולעדכונים הצטרפו לעמוד הפייסבוק של "ספורט הארץ"

2. איליי מאנינג יכול לנשום לרווחה. תקופת היובש הסתיימה. שלושה משחקים רצופים פלוס שבוע חופש יצרו עבורו תקופה בלתי נסבלת של כמעט חודש ללא טאצ'דאון. אמש, במשחק שאמור היה להיות שקול אך התפתח לכדי טבח נגד גרין ביי, שב הכל למסלולו. מאנינג מסר לשלושה טאצ'דאונים, גם אם השלים רק 16 מ-30 ניסיונותיו, וחרך את ההגנה הפצועה של הפאקרס שכשלה בכל אספקט של המשחק, מהפעלת הלחץ על הקוורטרבק ועד נטרול משחק הריצה.

כמו מתנצל על כך שלא דאג לפנק את חבריו כבר תקופה ארוכה, חילק אמש מאנינג מתנות לכולם: מסירה אחת לוויקטור קרוז, אחרת לרובן רנדל, ונוספת להאקים ניקס, שהשלימו ניצחון 10-38 של ניו יורק ג'איינטס. "לא היה לי ספק שהוא יחזור וישחק היטב", אמר לאחר המשחק המאמן טום קופלין, שהניצחון סידר לקבוצתו יתרון שני משחקים בראשות הבית, "המנוחה עזרה לו מאוד והוא אמר לפני המשחק שהוא מרגיש כאילו הוא מתייצב לתחילתה של עונה חדשה".

3. פיטסבורג (5-6) חווה עונה קשה. בן רות'ליסברגר הפצוע יושב בחוץ כבר שלושה משחקים, ואחרי שבריאן לפטוויץ', הקוורטרבק המחליף, סיפק מספיק הוכחות לכך שזהו בדיוק הסטטוס הראוי לו, היה זה אמש צ'רלי באץ' בן ה-37, הקוורטרבק השלישי בהיררכיה, שניסה להוליך אותם לניצחון בקליוולנד על הבראונס החלשים.

בימים כתיקונים, לא מדובר במשימה קשה מדי, אולם אלה אינם ימים כתיקונם. באץ', שההישג הגדול ביותר ב-15 שנותיו במקצוענים היה לראות מן הספסל את רות'ליסברגר זוכה בסופרבול ב-2006, נחטף שלוש פעמים (פעמיים ברבע הרביעי), בנתון עלוב שהוא רק המתאבן לבעיה האמיתית: חמישה פאמבלים של שאר שחקני הסטילרס, שנראו כאילו עלו לשחק עם שמן על הכפפות. יש ב-NFL כמה קבוצות פוטבול גרועות, יעידו הטבלאות, אך אף אחת מהן לא מספיק גרועה כדי להפסיד משחק נגד קבוצה שמאבדת את הכדור שמונה פעמים. אפילו לא קליוולנד (8-3), שניצחה בסיום 14-20. "זו היתה הופעה מכוערת", הודה בסיום המאמן מייק טומלין.

4. אטלנטה (1-10) שרדה בשלום משבר פוטנציאלי כשניצחה בשיניים 23-24 בטמפה ביי (5-6) וסגרה, הלכה למעשה, את הסיפור בבית הדרומי של ה-NFC. כעת, נראה שדבר לא ימנע ממנה את יתרון הביתיות כל הדרך עד הסופרבול.

ריאן. דברים לא הולכים בקלות לפלקונסצילום: רויטרס

"לא היה לנו קל", אמר בסיום הקוורטרבק מאט ריאן, שבשבוע שעבר נחטף חמש פעמים, ואמש הראה סימני התאוששות עם משחק סולידי של טאצ'דאון ואיבודים ב-81 אחוזי דיוק. זה לא דבר חדש – על אף המאזן המרשים, דברים לא הולכים בקלות לפלקונס. צריך לדעת כיצד לפרק קבוצות עד היסוד, אך יותר חשוב לדעת כיצד לנצח משחקים צמודים. את זה הפלקונס, שניצחו את שלושת המשחקים האחרונים בהפרש של פחות מטאצ'דאון, יודעים לעשות היטב.

טאצ'דאון של מייקל טרנר, שעלה לשחק פצוע והשיג בהתאם 17 יארדים בלבד, העניק להם יתרון קצת פחות מ-8 דקות לסיום, עליו הצליחו לשמור עד הסוף. סן דייגו, לצורך העניין, היתה מצליחה להפסיד ארבעה משחקים שונים בפרק הזמן הזה.

תוצאות נוספות: אינדיאנפוליס (4-7) – בפאלו (7-4) 13-20, סינסינטי (5-6) – אוקלנד (8-3) 10-34, שיקגו (3-8) – מינסוטה (5-6) 10-28, ג'קסונוויל (9-2) – טנסי (7-4) 19-24, מיאמי (6-5) – סיאטל (5-6) 21-24, קנזס סיטי (10-1) – דנבר (3-8) 17-9, אריזונה (7-4) – סנט לואיס (6-1-4) 31-17, סן דייגו (7-4) – בולטימור (2-9) 16-13.

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ