"הוא היה בחור שקט שעבד קשה. לא האמנו"

הרוחות בקזנס סיטי טרם נרגעו מהרצח וההתאבדות של שחקן הקבוצה, ג'ובאן בלצ'ר. הסיבות שהובילו לאירוע הקשה עדיין מעורפלות

מארק סאנטורה וג'ודי באטיסטה
ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
מארק סאנטורה וג'ודי באטיסטה
ניו יורק טיימס

שבת בבוקר, מתקן האימונים של קבוצת הפוטבול קנזס סיטי צ'יפס. ג'ובאן בלצ'ר, בן 25, הסתכל על מאמנו, כיוון את האקדח לראשו ולחץ על ההדק. שעה קודם לכן ירה בחברתו, קסנדרה פרקינס, בת 22. 

הבוקר המסויט התחיל בבית בשדרות קרייזלר בקנזס סיטי, בו התגוררו בלצ'ר ופרקינס. סביב השעה 07:00, כאשר אמו ובתו הפעוטה בחדר הסמוך, רצח השחקן את חברתו במספר יריות, כך מסר דארין סנאפ, דובר המשטרה המקומית.

כאשר הגיעו ראשוני השוטרים לזירה, מסרה להם אמו של בלצ'ר, שריל שפרד, שבנה ירה בזוגתו לחיים. שפרד אמרה שפרקינס היתה כמו בת עבורה, ושאינה יודעת מה הוביל לאירועים. פרקינס הובאה לבית החולים, אך מתה מפצעיה כעבור זמן קצר. סנאפ, בתדריך שהעניק לצוותי טלוויזיה מקומיים, אישר שהמשטרה ידעה על צרות בין בני הזוג: "התקבלו דיווחים על מריבות בין בלצ'ר לפרקינס בעבר".

בלצ'ר. עשה את כל הדרך ממכללה קטנה להרכב הפותח של קבוצת NFLצילום: אי–פי

מיד לאחר הירי נמלט בלצ'ר למתקן האימונים של קבוצתו, הסמוך לאיצטדיון, מרחק רבע שעה נסיעה מביתו. משטרת קנזס סיטי קיבלה שיחה בשמונה בבוקר מחבר בצוות האבטחה של הצ'יפס, שהודיע שבלצ'ר נמצא במגרש החנייה כשהוא חמוש ומאיים בהתאבדות. כשהניידות הגיעו, הן ראו את המאמן רומאו קרנל, הג'נרל-מנג'ר סקוט פיולי וחברי הנהלה נוספים מקיפים את השחקן הנסער ומנסים לשוחח עמו.

סנאפ מסר שהשיחה נמשכה ארבע-חמש דקות – הזמן שלקח למשטרה להגיע למקום. בראיון הראשוני עם המשטרה, מסרו פיולי וקרנל שהם מעולם לא אוימו על ידי בלצ'ר, ואף פעם לא חששו בנוכחותו. השחקן הודה להם על כל מה שעשו עבורו מאז שהצטרף לקבוצה, ועם הופעת השוטרים התרחק מהשניים וירה בעצמו.

קלארק האנט, בעלי הקבוצה, פרסם הודעה בנושא: "משפחת הצ'יפס מביעה צער עמוק על האירועים ושולחת תנחומים כנים, סימפתיה ותפילות למשפחה ולחברים. אנו מודים על גילויי הלב והאהדה שקיבלנו מתושבי ואוהדי קנזס סיטי וראשי ה-NFL, ואנו מבקשים להמשיך ולהתפלל למען אלה שאהוביהם נפגעו בטרגדיה נוראית זו".

לכתבות ולעדכונים נוספים, הצטרפו לעמוד הפייסבוק של "ספורט הארץ"

בלצ'ר שיחק במגוון עמדות על המגרש עת כיכב בתיכון ווסט בבילון בלונד איילנד. בשנתו האחרונה סיימה הקבוצה את העונה סדירה ללא הפסד. כמו כן, הוא נבחר שלוש פעמים לאול-אמריקן (האול-סטאר של התיכונים) כמתאבק. בארבע שנותיו באוניברסיטת מיין פתח בלצ'ר בכל משחק ובשנתו הראשונה אף נבחר על ידי סוכנות AP לקבוצה השנייה של הקולג'ים בארצות הברית. הוא העמיד עצמו לדראפט, אך לא נבחר על ידי שום קבוצה מה-NFL.

ב-2009 חתם כשחקן חופשי בצ'יפס והוכיח את עצמו באימונים ובקבוצת המילואים. משם, התקדמותו היתה מהירה. הוא פתח כליינבקר ב-15 מ-16 משחקים בליגה בעונת 2010, ובכל משחק בעונה שלאחר מכן. העונה שיחק בעשרה משחקים ורשם 38 תיקולים.

בני משפחה וחברים נאספים ליד ביתו של בלצ'ר, אתמול. "הוא היה איש טוב, איש משפחה"צילום: אי–פי

קנזס סיטי, שפתחה העונה במאזן חלש של 10-1, פרסמה בשבת בצהריים הודעה שהמשחק היום (ראשון) נגד קרוליינה פנת'רס יתקיים כמתכונן. האוהדים, שקראו עוד קודם לפיטורי ההנהלה, הודיעו שההפגנה שתכננו להיום בוטלה עקב האירועים. בקבוצת הפייסבוק הנושאת את השם "הצילו את הצ'יפס" פורסמה הודעה בזו הלשון: "אנו חשים שהמשחק הקרוב אינו המקום והזמן הראויים להמשיך במחאתנו. המשחק מול קרוליינה צריך להיות זמן בשביל כולנו להתאחד ולעזור לקבוצה להשתקם מהטרגדיה".

ג'ו לינטה, הסוכן של בלצ'ר, מסר בשבת שעדיין לא שוחח עם המאמן, אך הוכה בהלם כששמע על החדשות. "הוא היה אדם מחונך, רהוט, שהציג לא מעט ניצוצות של גאונות", אמר בראיון טלפוני, "זיהינו אותו כבר כשיצא מהקולג' כאתלט נהדר וכאדם טוב עם ראש על הכתפיים". עוד מסר הסוכן שהשחקן ומאמנו רחשו כבוד רב זה לזה, ושבלצ'ר אף היה נוהג להשתתף באירועי צדקה מעת לעת.

חבריו לקבוצה של בלצ'ר אמרו עליו שהיה אדם שקט ומנומס, האחרון שציפו שחדשות מסוג זה ייקשרו בשמו. "הוא היה בחור שקט ונחמד שעבד קשה מאוד", אמר אנטוני בצ'ט, שהלוקר שלו בחדר ההלבשה היה סמוך לזה של בלצ'ר, "הוא טיפס כל הדרך ממכללה קטנה להרכב הפותח של קבוצת NFL. אין לדעת מה הוביל אותו לעשות דבר כזה. הוא היה בחור רגיל לחלוטין. על המגרש הוא לא היה מאלה שעורפים את הראש של היריבים, אלא אחד שמתאמן קשה ועושה את העבודה".

בביתן של שפרד ושל זואי מישל, בתם המשתופת של בלצ'ר ופרקינס, התכנסו אמש מספר בני משפחה וחברים. "לא האמנתי", אמר רובן מרשל, שהדריך את בלצ'ר בקבוצת הפוטובל העירונית כאשר היה נער צעיר, "אני לא רוצה להאמין לכך. הוא היה איש טוב, איש משפחה".

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ